Antarktika se riskantste gletser word van onder af aangerand

klimaatsverandering in aksie 4 27 Die voorkant van Thwaites-gletser is 'n kronkelende, toringkrans. David Vaughan/Britse Antarktiese Opname

As jy oor Antarktika vlieg, is dit moeilik om te sien waaroor al die bohaai gaan. Soos 'n reusagtige troukoek lyk die ryp van sneeu bo-op die wêreld se grootste yslaag glad en onbevlek, pragtig en perfek wit. Klein warrels sneeuduine bedek die oppervlak.

Maar soos jy die rand van die yslaag nader, kom 'n gevoel van geweldige onderliggende krag na vore. Krake verskyn in die oppervlak, soms georganiseer soos 'n wasbord, en soms 'n volledige chaos van torings en rante, wat die ligblou kristallyne hart van die ys hieronder openbaar.

Soos die vliegtuig laer vlieg, groei die skaal van hierdie breuke geleidelik. Dit is nie net krake nie, maar canyons wat groot genoeg is om 'n jetliner te sluk, of torings so groot soos monumente. Kranse en trane, skeure in die wit kombers kom te voorskyn, wat dui op 'n krag wat stadsblokke ys kan rondgooi soos soveel vernielde motors in 'n stapel. Dit is 'n verdraaide, verskeurde, deurmekaar landskap. 'n Gevoel van beweging kom ook na vore, op 'n manier wat geen ysvrye deel van die Aarde kan oordra nie - die hele landskap is in beweging, en blykbaar nie baie gelukkig daaroor nie.

Antarktika is 'n kontinent wat bestaan ​​uit verskeie groot eilande, waarvan een so groot soos Australië, almal begrawe onder 'n 10,000 XNUMX voet dik laag ys. Die ys hou genoeg vars water om seevlak met byna 200 voet te verhoog.

Sy gletsers was nog altyd in beweging, maar onder die ys vind veranderinge plaas wat besig is om te hê diepgaande effekte oor die toekoms van die yskap – en oor die toekoms van kusgemeenskappe regoor die wêreld.

Breek, verdun, smelt, stort ineen

Antarktika is waar ek werk. As 'n poolwetenskaplike Ek het die meeste dele van die ys in meer as 20 reise na die vasteland besoek, sensors en weerstasies saamgebring, oor gletsers gestap, of die spoed, dikte en struktuur van die ys gemeet.

Tans is ek die Amerikaanse koördinerende wetenskaplike vir 'n groot internasionale navorsingspoging oor Antarktika se riskantste gletser – meer daaroor in 'n oomblik. Ek het versigtig skeure gekruis, versigtig op harde blou windverwaaide ys getrap en dae lank oor die mees eentonige landskap gery wat jy jou kan voorstel.

Vir die grootste deel van die afgelope paar eeue was die yslaag stabiel, sover poolwetenskap kan sê. Ons vermoë om op te spoor hoeveel ys elke jaar uitvloei, en hoeveel sneeu bo-op val, strek terug net 'n handjievol dekades, maar wat ons sien is 'n ysplaat wat was so onlangs as die 1980's amper in balans.

Vroeg het veranderinge in die ys stadig gebeur. Ysberge sou wegbreek, maar die ys is deur nuwe uitvloei vervang. Totale sneeuval het in eeue nie veel verander nie – dit het ons geweet kyk na yskerne – en oor die algemeen het die vloei van ys en die hoogte van die yslaag so konstant gelyk dat 'n hoofdoel van vroeë ysnavorsing in Antarktika was om 'n plek, enige plek, te vind wat dramaties verander het. 66 Noord via Unsplash'n Kaart van die ysplaat wat vinniger vloeiende ys by die ysrakke en veral rondom die rande van Wes-Antarktika toon.


 Kry die nuutste per e-pos

Weeklikse Tydskrif Daaglikse Inspirasie

’n Kaart van Antarktika wat van bo af gesien word, meestal die yslaag, toon die snelheid van die ysvloei-ys. Thwaites Glacier is aan die linkerkant. NASA se Goddard Space Flight Centre Scientific Visualization Studio

Maar nou, terwyl die omliggende lug en see warm word, is gebiede van die Antarktiese ys wat vir duisende jare stabiel was breek, verdun, smelt, of in sommige gevalle ineenstort in 'n hoop. Soos hierdie rande van die ys reageer, stuur hulle 'n kragtige herinnering: As selfs 'n klein deel van die yslaag heeltemal in die see sou verkrummel, sou die impak vir die wêreld se kus ernstig wees.

Soos baie geowetenskaplikes, dink ek aan hoe die aarde lyk onder die deel wat ons kan sien. Vir Antarktika beteken dit om aan die landskap onder die ys te dink. Hoe lyk die begrawe kontinent – ​​en hoe vorm daardie rotsagtige kelder die toekoms van die ys in 'n warm wêreld?

Visualiseer die wêreld onder die ys

Onlangse pogings om kombineer data van honderde vliegtuig- en grondgebaseerde studies het ons 'n soort gegee kaart van die vasteland onder die ys. Dit openbaar twee baie verskillende landskappe, geskei deur die Transantarktiese berge.

In Oos-Antarktika, die deel nader aan Australië, is die vasteland ruig en gegroef, met verskeie klein bergreekse. Sommige hiervan het alpiene valleie, gesny deur die heel eerste gletsers wat 30 miljoen jaar gelede op Antarktika gevorm het, toe sy klimaat soos Alberta of Patagonië s'n gelyk het. Die grootste deel van Oos-Antarktika se gesteente lê bo seevlak. Dit is waar die stadgrootte Conger-ysbank ineengestort het te midde van 'n buitengewoon intense hittegolf in Maart 2022.

klimaatsverandering in aksie3 4 27 Onder die ys het onlangse studies Antarktika se grondrots gekarteer en toon dat baie van die westekant onder seevlak is. Bedmap2; Fretwell 2013

In Wes-Antarktika is die rots baie anders, met dele wat baie dieper is. Hierdie gebied was eens die seebodem, 'n streek waar die vasteland gestrek en in kleiner blokke met diep seebodem tussenin opgebreek is. Groot eilande gemaak van vulkaniese bergreekse word aan mekaar verbind deur die dik kombers ys. Maar die ys hier is warmer en beweeg vinniger.

So onlangs as 120,000 XNUMX jaar gelede, was hierdie area waarskynlik 'n oop see – en beslis so in die afgelope 2 miljoen jaar. Dit is belangrik omdat ons klimaat vandag is vinnig naderende temperature soos dié van 'n paar miljoen jaar gelede.

Die besef dat die Wes-Antarktiese yslaag in die verlede weg was, is die oorsaak van groot kommer in die aardverwarming era.

Vroeë stadiums van 'n grootskaalse toevlugsoord

Na die kus van Wes-Antarktika is 'n groot ysgebied wat genoem word Thwaites-gletser. Dit is die wydste gletser op aarde, met 'n deursnee van 70 myl, wat 'n gebied byna so groot soos Idaho dreineer.

Satelliet data vertel ons dat dit in die vroeë stadiums van 'n grootskaalse terugtog. Die hoogte van die oppervlak het elke jaar met tot 3 voet gedaal. Groot krake het aan die kus gevorm, en baie groot ysberge is aan die dryf gesit. Die gletser vloei teen meer as 'n myl per jaar, en hierdie spoed het die afgelope drie dekades byna verdubbel.

Twee dekades se satellietdata toon die vinnigste ysverlies in die omgewing van die Thwaites-gletser. NASA.

Hierdie gebied is vroeg opgemerk as 'n plek waar die ys sy greep op die rots kon verloor. Die streek is as die "swak onderbuik” van die ys.

Sommige van die eerste metings van die ysdiepte, met behulp van radio-eggo-klank, het getoon dat die middel van Wes-Antarktika grondrots tot anderhalf myl onder seevlak het. Die kusgebied was vlakker, met 'n paar berge en 'n bietjie hoër grond; maar 'n wye gaping tussen die berge het naby die kus gelê. Dit is waar Thwaites-gletser die see ontmoet.

Hierdie patroon, met dieper ys wat hoog opgestapel is naby die middel van 'n yslaag, en vlakker maar steeds lae gesteentes naby die kus, is 'n resep vir 'n ramp - al is dit 'n baie stadig bewegende ramp.

Ys vloei onder sy eie gewig – iets wat ons in hoërskool aardwetenskap geleer het, maar dink nou daaraan. Met baie hoë en baie diep ys naby Antarktika se sentrum, bestaan ​​'n geweldige potensiaal vir vinniger vloei. Deur vlakker naby die rande te wees, word die vloei teruggehou – maal op die rots terwyl dit probeer vertrek, en met 'n korter kolom ys by die kus wat dit na buite toe druk.

Hoe warmer water die gletser ondermyn.

As die ys ver genoeg terugstap, sal die terugtrekkende front van "dun" ys weggaan - nog byna 3,000 XNUMX voet dik – tot dikker ys na die middel van die vasteland. By die terugtrekrand sou die ys vinniger vloei, want die ys is nou dikker. Deur vinniger te vloei, trek die gletser die ys agter hom af, sodat dit kan dryf, wat meer terugtrekking veroorsaak. Dit is wat bekend staan ​​as 'n positiewe terugvoerlus – terugtrekking wat lei tot dikker ys aan die voorkant van die gletser, wat vir vinniger vloei sorg, wat lei tot meer terugtrekking.

Warmende water: Die aanranding van onder af

Maar hoe sou hierdie toevlug begin? Tot onlangs het Thwaites nie veel verander sedert dit was nie eerste gekarteer in die 1940's. Vroeg het wetenskaplikes gedink dat 'n toevlug die gevolg sou wees van warmer lug en oppervlaksmelting. Maar die oorsaak van die veranderinge by Thwaites wat in satellietdata gesien word, is nie so maklik om van die oppervlak af te sien nie.

Onder die ysMaar op die punt waar die yslaag eers van die vasteland af lig en oor die see as 'n drywende ysbank begin uitsteek, word die oorsaak van die terugtrekking egter duidelik. Hier is seewater ver bo die smeltpunt erodeer die basis van die ys, om dit as 'n ysblokkie uit te vee, sal dobberend in 'n glas water verdwyn.

klimaatsverandering in aksie4 4 27
 Warmende water bereik onder die ysbank en erodeer dit van onder af. Scambos et al 2017

Water wat in staat is om elke jaar soveel as 50 tot 100 voet ys te smelt, ontmoet hier die rand van die ys. Hierdie erosie laat die ys vinniger vloei en druk teen die drywende ysbank.

Die ysbank is een van die beperkende kragte wat die ysplaat terughou. Maar druk van die landys is stadig breek hierdie ysplaat. Soos 'n plank wat onder te veel gewig versplinter, ontwikkel dit groot krake. Wanneer dit meegee – en kartering van die frakture en spoed van vloei dui daarop dat dit net 'n paar jaar weg is – dit sal nog 'n stap wees wat die ys vinniger laat vloei en die terugvoerlus voed.

Tot 10 voet seevlak styg

As ons hierdie jaar vanuit ons kamp terugkyk op die ysbedekte vasteland, is dit 'n ontnugterende uitsig. ’n Groot gletser wat na die kus vloei en van horison tot horison strek, styg tot in die middel van die Wes-Antarktiese Yskap. Daar is 'n tasbare gevoel dat die ys teen die kus afsak.

Ys is steeds ys – dit beweeg nie so vinnig nie, maak nie saak wat dit aandryf nie; maar hierdie reuse-gebied genaamd Wes-Antarktika kan binnekort begin met 'n multi-eeuse agteruitgang wat sou byvoeg tot 10 voet seevlak toe. In die proses sal die tempo van seevlakverhoging meervoudig toeneem, wat groot uitdagings inhou vir mense met 'n belang in kusstede. Wat omtrent almal van ons is.

Oor Die SkrywerDie gesprek

Ted Scambos, Senior Navorsingswetenskaplike, CIRES, Universiteit van Colorado Boulder

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.


Aanbevole boeke:

Yellowstone se Wildlife in Transition

Yellowstone se Wildlife in TransitionMeer as dertig kundiges spoor kommerwekkende tekens van 'n stelsel onder druk. Hulle identifiseer drie oorheersende stressors: indringerspesies, die private sektor ontwikkeling van onbeskermde lande, en 'n warm klimaat. Hul slotsom gekom aanbevelings sal die vorm van die twintigste eeu bespreking oor hoe om hierdie uitdagings die hoof te bied, nie net in Amerikaanse parke, maar vir bewaringsgebiede wêreldwyd. Hoogs leesbare en ten volle geïllustreer.

Vir meer inligting of om "Yellowstone se Wildlife in Transition" op Amazon bestel.

Die Energie Glut: Klimaatsverandering en die politiek van vet

Die Energie Glut: Klimaatsverandering en die politiek van vetdeur Ian Roberts. Kundig vertel die verhaal van energie in die samelewing, en plekke 'vet' langs klimaatsverandering as manifestasies van dieselfde fundamentele planeet malaise. Hierdie opwindende boek voer aan dat die pols van fossiel brandstof energie nie net begin met die proses van katastrofiese klimaatsverandering nie, maar ook aangedryf word die gemiddelde menslike gewig verspreiding opwaarts. Dit bied en waardeert vir die leser 'n stel van persoonlike en politieke de verkoling strategieë.

Vir meer inligting of om "Die Energie Glut" op Amazon bestel.

Last Stand: Ted Turner se Quest 'n Troebel planeet te red

Last Stand: Ted Turner se Quest 'n Troebel planeet te reddeur Todd Wilkinson en Ted Turner. Entrepreneur en media hobbel Ted Turner noem aardverwarming die mees dringende bedreiging mensdom, en sê dat die tycoons van die toekoms sal geslaan in die ontwikkeling van groen, alternatiewe hernubare energie. Deur Ted Turner se oë, ons kyk na 'n ander manier van dink oor die omgewing, ons verpligtinge om ander te help in nood, en die graf uitdagings bedreiging vir die oorlewing van die beskawing.

Vir meer inligting of om te bestel "Last Stand: Ted Turner se Quest ..." op Amazon.


Jy kan ook graag

volg InnerSelf op

facebook-ikoonTwitter-ikoonYouTube-ikooninstagram-ikoonpintrest-ikoonrss-ikoon

 Kry die nuutste per e-pos

Weeklikse Tydskrif Daaglikse Inspirasie

BESKIKBARE TALE

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

MEESTE LEES

kinders en meditasie 9 9
Meditasie het potensiaal om kinders te behandel wat aan traumas, moeilike diagnoses of stres ly
by Hilary A. Marusak
Kinders wat aktief mediteer ervaar laer aktiwiteit in dele van die brein wat betrokke is by ...
baba glimlag
Hernoem en herwin die Heilige
by Phyllida Anam-Áire
Stap in die natuur, eet heerlike kos, poësie, speel met ons kinders, dans en sing,...
nuuskierige kinders 9 17
5 maniere om kinders nuuskierig te hou
by Perry Zurn
Kinders is van nature nuuskierig. Maar verskeie kragte in die omgewing kan hul nuuskierigheid demp oor ...
hoekom jy moet praat 9
Waarom jy in gesprekke met vreemdelinge moet praat
by Quinn Hirschi
In gesprekke met vreemdelinge is mense geneig om te dink hulle moet minder as die helfte van die tyd praat om ...
'n Equinox-altaar
Maak 'n Equinox-altaar en ander herfs-equinox-projekte
by Ellen Evert Hopman
Herfs-ewening is die tyd wanneer die see onstuimig word soos die winterstorms aanbreek. Dit is ook die...
stil ophou 9 16
Waarom u met u baas moet praat voordat u 'stil ophou'
by Cary Cooper
Stil ophou is 'n pakkende naam wat op sosiale media gewild is, vir iets wat ons almal waarskynlik ...
Soos gene, gaan jou dermmikrobes van een generasie na die volgende oor
Soos gene, gaan jou ingewande mikrobes van een generasie na die volgende oor
by Taichi A. Suzuki en Ruth Ley
Toe die eerste mense uit Afrika getrek het, het hulle hul dermmikrobes saam met hulle gedra. Blyk,…
'n jong seun op 'n skip met sy skootrekenaar oop, en 'n kamera en selfoon langs hom.
Visualisering van 'n nuwe ekonomie en 'n nuwe manier van lewe
by Eileen Workman
'n Nuwe ekonomiese model sal wen/wen moet wees, baie anders as die wen/verloor-paradigma waaronder ...

Nuwe Houdings - nuwe moontlikhede

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Kopiereg © 1985 - 2021 InnerSelf Publikasies. Alle regte voorbehou.