Hoekom Ons Is Geobsess En Met Monsters

Hoekom Ons Is Geobsess En Met Monsters

Vrees gaan voort om ons lewens te versadig: vrees vir kernvernietiging, vrees vir klimaatsverandering, vrees vir die onderdrukking en vrees vir buitelanders.

Maar 'n onlangse Rolling Stone-artikel oor ons "ouderdom van vrees" let op dat die meeste Amerikaners leef "in die veiligste plek op die veiligste tyd in die menslike geskiedenis."

Dit gaan voort:

Oor die hele wêreld is huishoudelike rykdom, lewensduur en opvoeding aan die toeneem, terwyl geweldsmisdaad en uiterste armoede afneem. In die VSA is die lewensverwagting hoër as ooit, ons lug is die skoonste, dit is in 'n dekade en, ten spyte van 'n effense uptick verlede jaar, het geweldsmisdaad sedert 1991 neergestort.

So hoekom is ons nog so bang?

Opkomende tegnologie en media kan 'n rol speel. Maar in 'n sekere sin het dit altyd 'n rol gespeel.

In die verlede kan gerugte en 'n rudimentêre persdekking die brande waai. Nou, met die opkoms van sosiale media, is vrese en kerms en fantasies dadelik deur hele bevolkings. Soms verdwyn die besonderhede amper so vinnig as wat hulle ontstaan ​​het, maar die verslawing aan sensasie, vrees en fantasie, bly soos 'n lae-graadse koors.

Mense skep dikwels simbole omdat emosies vlugtig, abstrak en moeilik omskryf is. (Kyk nie verder as die onlangse opkoms van die emoji.)

Oor die afgelope drie eeue het veral Europeërs en Amerikaners angs en paranoia in die mythiese figuur van die monster gevorm - die beliggaming van vrees, wanorde en abnormaliteit - 'n geskiedenis wat ek in my nuwe boek beskryf, "Haunted."


Kry die nuutste van InnerSelf


Daar is vier hoofsoorte monsters. Maar 'n vyfde - 'n naamlose een - kan die angs van die 21ste eeu die beste verteenwoordig.

Verwerping van rasionaliteit

Die 1700s en 1800s was 'n era van revolusionêre opstande wat 'n onbeperkte toekoms getref het toe die filosowe en wetenskaplikes van die Verligting geproklameer het dat die mag die wêreld kon verander. Emosie is deur wetenskaplike redenering uit die intellektuele sfeer gestoot; Verlore spiritualiteit was onderdruk ten gunste van die Clockmaker God wat die universele wette in werking gestel het.

Natuurlik was mense altyd bang. Maar terwyl die vrese van die duiwelse en diaboliese gekenmerk word deur die Middeleeuse tye, het die veranderinge wat deur die Verligting en die Wetenskaplike Revolusie aangebring is, 'n hele nuwe vrees geskep wat gekoppel is aan vooruitgang in wetenskap en tegnologie, en 'n toenemend druk en komplekse wêreld.

Tydens hierdie ouderdom van politieke omwentelinge en aggressiewe modernisering was verhale van gotiese horror, spookhuisies, geheime kompartemente en rottende lyke die woede. Die romans en stories van skrywers soos Horace Walpole, Matthew G. Lewis, Anne Radcliffe en Mary Shelley het spoedig bestsellers geword. Hierdie skrywers - en baie ander - het in iets deurdringend aangeraak en name en liggame tot 'n universele emosie gegee: vrees.

Die fiktiewe monsters wat gedurende hierdie tydperk geskep word, kan in vier tipes ingedeel word. Elkeen stem ooreen met 'n diepgaande angs oor vordering, die toekoms en die menslike vermoë om enigiets soos beheer oor die wêreld te bereik.

"Die monster uit die natuur" verteenwoordig 'n krag wat mense net dink hulle het aangewend, maar het nie. Die Loch Ness Monster, Bigfoot, King Kong en Godzilla is al voorbeelde van hierdie tipe. 'N Geweldige abnormaliteit wat ons nie kan voorspel en verklein om te verstaan ​​nie, kom sonder waarskuwing voor - soos die haai in "Jaws." Terwyl die voor die hand liggende inspirasie ware diere is, kan hulle ook beskou word as beliggaamde weergawes van natuurrampe - orkane , aardbewings en tsunami's.

"Die geskep monster," soos dr. Frankenstein se monster, is die monster wat ons gebou het en glo ons kan beheer - totdat dit teen ons draai. Sy afstammelinge is die robots, androïdes en cyborgs van vandag, met hul potensiaal om almal te mens te word - en dreigend.

"Die monster van binne" is die monster wat deur ons eie onderdrukte donker sielkunde, die ander kant van ons andersins blote en onberispelike menslike natuur (dink mnr. Hyde aan ons Dr. Jekyll), gegenereer word. Wanneer onbeskryflike en oënskynlik onskadelike jong mans in massamoordmoordenaars of selfmoordbomaanvalle verander, het die "monster van binne" sy gesig getoon.

"Die monster van die verlede," soos Dracula, kom uit 'n heidense wêreld en bied 'n alternatief vir die gewone Christendom met sy belofte van 'n bloed fees wat onsterflikheid sal verleen. Soos 'n Niezschean-superman, verteenwoordig hy die vrees dat die gewone troos van godsdiens bankrot is en dat die enigste antwoord op die chaos van die moderne lewe die kragversekering is.

Zombies: 'n vae, naamlose gevaar

Onlangs het ons kultuur op die zombie gefixeer. Die onlangse ontploffing van zombie films en stories illustreer hoe vrees - hoewel dit 'n basiese menslike eienskap kan wees - die vorm van bepaalde eras en kulture aanvaar.

Die zombie het ontstaan ​​uit die wrede Karibiese slaafplantasies van die 17 en 18 eeue. Hulle was die soelose liggame van dooies-slawe wat plantasies gegrond het - so het die mite gegaan. Maar regisseur George Romero se baanbrekersfilms, soos "Dawn of the Dead"(1978), veralgemeen die figuur in 'n ondenkende lid van 'n massa verbruikersgenootskap.

Die teatertrailer vir 'Dawn of the Dead.'

Die sentrale onderskeid tussen die tradisionele monsters - soos die Frankenstein-monster, Dracula of Mr. Hyde - is dat die zombie hoofsaaklik as deel van 'n groep bestaan. Anders as vroeër monsters, wat almal alleen staan, selfs in 'n soort grootheid, is een zombie skaars onderskeibaar van die ander.

Wat kan die verskriklike beeld van sinnelose hordes ons brein eet om in die 21ste eeu te verteenwoordig? Dit kan simboliseer wat ons vrees, sal ons oorweldig en verswelg: epidemiese siekte, globalisering, Islamitiese fundamentaliste, onwettige immigrante en vlugtelinge. Of dit kan iets minder tasbaar en meer eksistensiële wees: die verlies van anonimiteit en individualiteit in 'n komplekse wêreld, die bedreiging van onpersoonlike tegnologie wat elkeen van ons net 'n ander nommer in 'n elektroniese lys maak.

In 1918 het die Duitse sosioloog Max Weber die oorwinning van die rede aangekondig: "Daar is geen geheimsinnige onberekenbare magte wat in die spel kom nie." Hy het in "Science as a Vocation" geskryf. "'N Mens kan in beginsel alle dinge bemeester deur berekening."

"Die wêreld," het hy voortgegaan, "is ontnugter."

Weber was dalk 'n bietjie optimisties. Ja, ons is op baie maniere verbind tot rede en analitiese denke. Maar dit wil voorkom asof ons ook ons ​​monsters en ons gevoel van betowering nodig het.

Skrywer Leo Braudy bespreek sy nuwe boek 'Haunted.' Die gesprek

Oor Die Skrywer

Leo Braudy, Leo S. Bing Voorsitter in Engels en Amerikaanse Letterkunde, Universiteit van Suidelike Kalifornië - Dornsife Letterkollege, Kuns en Wetenskappe

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Boeke:

{amazonWS: searchindex = Boeke; sleutelwoorde = vrees vir monsters; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}