Hoe rassisme die lewens verkort en die gesondheid van swartes seermaak

Hoe rassisme die lewens verkort en die gesondheid van swartes seermaak
Afro-Amerikaners het slegter gesondheidsuitkomste en sterf vroeër as blankes. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Negatiewe sosiale houdings, soos rassisme en diskriminasie, beskadig die gesondheid van diegene wat geteiken word deur 'n kaskade van afwykende biologiese reaksies, insluitend abnormale geenaktiwiteit, te veroorsaak. Dit is nie verbasend dat verslae oor lewensduur en oorsake van sterftes 'n duidelike patroon getoon het nie: Afro-Amerikaners sterf gouer en swaarder las van baie siektes, insluitend hipertensie, hartsiektes, demensie en borskanker in die laat stadium.

Wetenskaplikes het gesoek genetiese oorsake vir gesondheidsverskille tussen swartes en blankes, maar het beperkte sukses behaal. Die sterkste getuienis wys tot op hede faktore op sosiale en omgewingsfaktore soos armoede, ongelykhede in gesondheidsorg en rassisme.

Ons samelewing is geteister deur rassisme en rasse-ongelykheid wat volgens almal nie ten volle erken word nie bestudeer wat toon dat baie Amerikaners ons vordering met die vasstelling van rasseongelykheid oorskat. Aan die ander kant is meer Amerikaners (65%) bewus daarvan dat dit meer gereeld geword het dat mense rassistiese of ras-ongevoelige sienings uitspreek, volgens 'n Amerikaanse opname.

Rassisme is nie slegs negatiewe houdings of behandeling van een persoon na 'n ander nie. Rassisme het diep historiese wortels in die Amerikaanse samelewing, wat volgehou word deur institusionele beleid en praktyke, waardeur mense van kleur gereeld en stelselmatig anders behandel word as wittes.

As Afro-Amerikaanse / wit individu het ek gereeld opmerkings ervaar wat opgroei soos 'Jy klink nie swart nie' en 'Wat is jy?' Wat my laat krimp. Op universiteit het ek my gefassineer deur die sielkunde-veld, aangesien dit 'n veld was wat verklaar hoe vooroordele, stereotipering en rassisme ontstaan. My navorsing as kliniese sielkundige by USC is daarop gefokus om te verstaan ​​hoe sosiale faktore met biologie in wisselwerking is om verskille in gesondheidsuitkomste te skep. 'N Onlangse studie wat ek mede-outeur was het getoon dat rassisme gene bevorder wat inflammasie aanskakel, een van die belangrikste dryfvere vir siektes.

Minder openlik, maar verskans

Alhoewel rassisme vandag minder openlik kan wees as gedurende die vroeë 20e eeu, is regeringsbeleide en -norme, onbillike behandeling deur sosiale instellings, stereotipes en diskriminerende gedrag 'n nugtere herinnering dat rassisme nog leef - en bydra tot vroeëre sterftes bykomend tot swakker lewensgehalte .

Swartes is byvoorbeeld meer geneig as dwelmtoetse om langtermyn voorskrifte vir medisyne te ondergaan opiate selfs al het blankes hoër dosisse. Afro-Amerikaners dra dekades lank die las van rassisme en skep 'n mate van wantroue in die samelewingstelsels, of dit nou gesondheidsorg of wetstoepassing is.


Kry die nuutste van InnerSelf


Terme soos “ry terwyl jy swart is” illustreer hoe rassisme en diskriminasie diep ingebed is in die Afro-Amerikaanse kulturele ervaring. Dink net aan om 'n huis te koop en vanweë u ras afgewys te word. Dit is 'n te algemene ervaring vir Afro-Amerikaners. Byna die helfte (45%) berig dat hy diskriminasie ondervind het toe hy 'n huis probeer kry en gesondheidsorg ontvang het, volgens 'n Robert Wood Johnson-opname wat deur die Harvard TH Chan Skool vir Openbare Gesondheid, Robert Wood Johnson Foundation en National Public Radio.

Van makro tot mikro is die effek wydverspreid

Hoe rassisme die lewens verkort en die gesondheid van swartes seermaak
Swartes se blootstelling aan chroniese stres word dikwels genoem as 'n rede vir slegter gesondheidsuitkomste. thevisualsyouneed / Shutterstock.com

Ons wetenskaplikes het tot onlangs nie geweet wat die meganisme is wat rassisme aan gesondheid koppel nie. Die nuwe studie uit my laboratorium hier by USC en kollegas by UCLA wys dat die funksie van gene hierdie verhouding kan verklaar. Soos dit blyk, het ons studie getoon dat gene wat inflammasie bevorder, meer gereeld by swartes as by blankes uitgedruk word. Ons glo dat blootstelling aan rassisme die rede is.

Ons het voorheen gewys hoe om rassisme te aktiveer, soos om mense te vra om hul wedloop neer te skryf voordat hulle eksamen skryf, in die vorm van stereotipering belemmer breinfunksies soos leer en geheue en probleemoplossing by Afro-Amerikaners. Dit kan deels die hoër dementietariewe by Afro-Amerikaners in vergelyking met blankes verklaar.

Navorsers het dit goed gedokumenteer chroniese stres verander die funksie van breinstreke, soos die hippocampus, wat gerig is op breinsiektes soos Alzheimersiekte. Hierdie werk is uitgebrei op die gebied van sosiale genomika, wat grotendeels deur my kollega gepionier is Steve Cole by UCLA. 'N Relatief nuwe veld genaamd sosiale genomika demonstreer hoe die funksie van gene - genereekspressie - beïnvloed word deur sosiale toestande.

Gene word geprogrammeer om op 'n sekere manier af te skakel en aan te skakel. Hierdie aktiwiteitspatrone kan egter verskuif na gelang van die blootstelling aan die omgewing.

Sekere gemarginaliseerde groepe demonstreer abnormale patrone van geenaktiwiteit in gene wat verantwoordelik is vir aangebore immuniteit. Aangebore immuniteit is hoe die liggaam veg teen en reageer op vreemde patogene. Dr Cole noem hierdie patroon / volgorde van geenaktiwiteit die Bewaar transkripsionele reaksie op teenspoed. Dit verwys na hoe gene wat aangebore immuniteit beheer, optree onder positiewe of negatiewe omgewingstoestande.

Wanneer spanning in die omgewing soos sosio-ekonomiese nadeel of rassisme die simpatieke senuweestelsel veroorsaak, wat ons reaksie op veg-of-vlug beheer, word die gedrag van ons gene verander. Dit lei tot ingewikkelde biochemiese gebeure wat gene aanlok, wat tot swak gesondheidsuitkomste kan lei.

Die Conserved Transcriptional Response to Adversity-profiel word gekenmerk deur verhoogde aktiwiteit van gene wat 'n rol speel in inflammasie, en 'n verminderde aktiwiteit van gene wat betrokke is by die beskerming van die liggaam teen virusse.

Ons het gevind dat swartmense en blankes verskil in die patroon waarop die pro-inflammatoriese en stressein-gene aangeskakel was. Ons bevindinge is veral belangrik omdat chroniese inflammasie die liggaam verouder en orgaanbeskadiging veroorsaak.

Terwyl ek en my kollegas hierdie studie saamgetrek het, het ons die gesondheidsverskille soos sosio-ekonomiese status, sosiale stres en toegang tot gesondheidsorg in ag geneem. Ons het byvoorbeeld Afro-Amerikaners en blankes met soortgelyke sosio-ekonomiese status gewerf. Ons het ook rasseverskille in verslae van ander soorte stresgebeurtenisse ondersoek. Albei groepe het soortgelyke vlakke van sosiale spanning gerapporteer.

Nie een van hierdie tradisionele faktore het vir hierdie spesifieke studie verduidelik waarom Afro-Amerikaners 'n groter uitdrukking in pro-inflammatoriese gene gehad het as blankes nie. Ons het egter gevind dat ervarings met rassisme en diskriminasie meer as 50% uitmaak van die swart / wit verskil in die aktiwiteit van gene wat inflammasie verhoog.

Wat beteken hierdie resultate dus vir toekomstige gesondheid? Ek glo dat rassisme en diskriminasie as 'n gesondheidsrisikofaktor beskou moet word - net soos rook. Dit is giftig vir die gesondheid deur die natuurlike verdediging wat ons liggame gebruik om infeksie en siektes te beveg, te beskadig. Ingrypings wat aangepas is om rassisme-geassosieerde stres te verminder, kan sommige van die nadelige gevolge daarvan op die gesondheid verminder. As 'n samelewing kan ons dit nie bekostig om ongelykhede in die gesondheid te bevorder deur die biologiese impak van rassisme te ondermyn of te verbloem nie.

Oor die skrywer

April Thames, Medeprofessor, sielkunde en psigiatrie, Universiteit van Suidelike Kalifornië - Dornsife Letterkollege, Kuns en Wetenskappe

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}