Die toekoms van plastiek: Hergebruik die slegte en moedig die goeie aan

Die toekoms van plastiek: Hergebruik die slegte en moedig die goeie aan
Plastiekbottels gereed om herwin te word. Van Shutterstock, CC BY-ND

Plastiek het hulself 'n slegte naam gekry, hoofsaaklik om twee redes: die meeste word van petroleum gemaak en hulle word as rommel in die omgewing.

Albei hiervan is egter redelik vermybaar. 'N toenemende fokus op bio-afgeleide en afbreekbare komposiete sowel as herwinning kan besoedeling verminder en in werklikheid kan plastiek 'n positiewe bydrae tot die omgewing lewer.

Plastiek vir sleg

Die duursaamheid van plastiek maak hulle so nuttig, maar terselfdertyd verander dit hulle in 'n aanhoudende (en toenemend groot) vlek op die landskap, of meer belangrik die seegezicht, een keer weggegooi.

Ons het dit al 'n rukkie geweet grootmaat plastiek besoedel die oseane. Converging seestrome is die ophoping van plastiek afval in 'n swaai eiland bekend as die Groot Pacific Garbage Patch, wat nou 'n gebied groter as Groenland dek. Die groter stukkies plastiek is lewensgevaarlik vir seelewe en seevoëls. Hulle kan mariene soogdiere of voëls verwurg en in hul mae en ingewande opbou.

Meer onlangs het bewustheid van mikroplastiek hul besorgdheid oor hul alomteenwoordige teenwoordigheid in die voedselketting veroorsaak. Kommentators stel voor dat daar by 2050 sal wees soveel plastiek in die see as daar vis is. Wie wil dan plastiek vang?

Daarbenewens maak plastiekproduksie tans staat op petroleum en dit het probleme veroorsaak gesondheidsgevare, in die algemeen geassosieer met petroleumgebaseerde produkte tydens produksie, gebruik en wegdoening.

Plastiek vir goed

Plastiek kan op die volgende maniere positief tot die omgewing bydra:

Tussen een kwart en een derde van alle voedsel wat geproduseer word word deur bederf vermors. Maar sonder plastiekverpakking, sal dit aansienlik erger wees en 'n groter koolstofvoetspoor hê.

Baie van die herwinnings-entoesiaste wat ek ken, dink nie uit die uitwissing van bederfde kos wat energie benodig in terme van aanplant, verbouing, oes en vervoer nie, en daarom sal dit aan kweekhuisgasvrystellings toegevoeg word.

  • Ligte vervoer

Die gebruik van plastiek in vervoer (motors, treine en vliegtuie) sal die brandstofverbruik verminder. Hul toepassing (saam met versterkende vesels) in lugvaart as alternatiewe vir tradisionele metaallegerings het groot gebring winste van brandstofdoeltreffendheid oor die afgelope paar dekades.

Die inlywing van veselversterkte plastiek in die Boeing 787 Dreamliner het byvoorbeeld tot gevolg dat brandstofdoeltreffendhede soortgelyk is aan 'n familie-motor (gemeet aan kilometers per persoon gereis). Terloops, koolstofvesel, die lugvaartvesel van keuse, word vervaardig uit plastiek.

Daar is goeie dinge oor plastiek, insluitend voordele vir die omgewing, maar is dit moontlik om van die goeie aspekte gebruik te maak en die slegte te vermy?

Toekomstige proefplastiek

Plastiek is chemies gesproke, lang kettings of groot kruisverbandstrukture bestaan ​​meestal uit 'n raamwerk van koolstofatome.

Vir 'n lang tyd gebruik ons ​​bio-afgeleide plastiek - natuurlik voorkomende materiale soos dierevelle soos leer, derm en hout. Hierdie vorms van plastiek is ingewikkelde chemiese strukture wat op hierdie stadium slegs in die natuur gemaak kan word.

Van die vroeë gesintetiseerde plastiek is gemaak van natuurlik voorkomende materiale soos kaseïen (uit suiwel) wat gebruik word vir eenvoudige items soos knoppies. Die ontwikkeling van petroleumgebaseerde plastiek was 'n groot afleiding van sulke materiale.

Maar in die laaste paar dekades, bio-afgeleide plastiek het beskikbaar geword wat goeie vervangings bied. Dit sluit in stysel-gebaseerde plastiek soos poliaktied (PLA), wat uit mieliestysel, kassawortels of suikerriet vervaardig word en op dieselfde manier as petroleum-gebaseerde plastiek verwerk word. Sulke plastiek kan geskuim of gebruik word om drankbottels te maak.

Herwinning van plastiek is nog 'n noodsaaklike stap om die omgewingsbelasting te verminder. Kom ons se dit: dit is mense wat die rommelstrooi doen, nie die plastiek self nie. Meer moeite kan in die afvalversameling ingaan en 'n wortel / stokbenadering moet disincentives vir rommelstrooi en a insluit plastiek belasting wat herwinde plastiek sal uitsluit.

Aansporings is ook nodig om produkontwikkeling aan te moedig wat die volle lewensiklus in ag neem. In Europa het byvoorbeeld wetgewing dit gemaak verpligtend in die motorbedryf vir ten minste 85% van 'n motor wat herwin moet word. Dit het 'n dramatiese invloed gehad op die materiale en ontwerp wat in die bedryf gebruik word.

Selfs met die beste pogings, is dit onrealisties dat ons alle plastiek vir herwinning sal vang. Biodegradeerbare plastiek kan 'n nuttige hulpmiddel wees om skade aan die omgewing te voorkom. PLA (polielaktied) is bioafbreekbaar, alhoewel stadig om af te breek, en daar is ander vorms beskikbaar.

Dit beklemtoon die behoefte aan meer navorsing oor die beheer van bio-afbreekbaarheid, met inagneming van verskillende toepassings en die behoefte aan infrastruktuur om met bio-afbreekbare plastiek aan die einde van hul lewe te gaan. Natuurlik wil ons nie hê dat ons vliegtuie tydens hul 20-jare se diens biodegraderig is nie, maar eenmalige waterbottels moet binne 'n kort tyd na gebruik afbreek.

Die planeet hoef nie 'n giftige afvalstorting te word nie. Op die kort termyn sal dit 'n paar regeringsaksies benodig om bio-afgeleide, herwinbare en bioafbreekbare plastiek aan te moedig om hulle met petroleumgebaseerde produkte te kompeteer.

Die gesprekDaar is tekens van verbetering: toenemende bewustheid van die skade wat plastiek veroorsaak en 'n gewilligheid van verbruikers om plastieksakke te betaal of om hulle te verbied. Ons moet ophou om in ons eie agterplaas te stop en onthou dat die omgewing is waar ons woon. Ons ignoreer dit op ons gevaar.

Oor Die Skrywer

Kim Pickering, professor in materiaalwetenskap en ingenieurswese, Universiteit van Waikato

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Boeke deur hierdie skrywer:

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = "Kim Pickering"; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}