Hoekom Amerikaners Moet Welkom Die Ouderdom Van Onvoorsienlikheid

Hoekom Amerikaners Moet Welkom Die Ouderdom Van Onvoorsienlikheid
Julie 4th in 'n Dallas voorstad
. AP / Michael Prengler

Uitsondering - die idee dat die Verenigde State 'n missie en karakter het wat dit van ander nasies skei - is ingewikkeld in die alledaagse praat oor die Amerikaanse politiek.

Dit vorm hoëvlakbesprekings oor buitelandse beleid - byvoorbeeld, in 'n onlangse argument deur 'n buitelandse sake-geleerde dat die Verenigde State 'n "unieke rol as die wêreld se anker van liberale idees. "

Dit vorm ook 'n gesprek oor binnelandse beleid. Dit lei ons om dit te dink Amerika se interne afdelings en probleme is kenmerkend - en by implikasie dat die ervaring van ander lande ons nie veel kan vertel oor hoe om dit te hanteer nie.

Maar is die Verenigde State regtig uitsonderlik?

Elke land is spesiaal

Dit is natuurlik op basiese vlak. Elke land glo dat sy omstandighede kenmerkend is. Russe praat oor hulle "Specialness." Die Chinese dring aan op hulle "Uniekheid." Indiërs het lank op die hoogte gebly ongewone kompleksiteit van hul politiek.

Daarbenewens hou die idee van die Amerikaanse uitsondering nie op nie. My navorsing dui daarop dat dit ook die land se vermoë om duidelik te dink oor die uitdagings wat voorlê, belemmer.

Eksceptionalisme het twee aspekte. Die een is die idee dat die Verenigde State sedert sy stigting 'n duidelike ambisie gehad het - 'n "messiaanse sending"Om vryheid en demokrasie te bevorder.

Op sigself is dit nie ongewoon om 'n nasionale missie te hê nie. Die Europese ryke van die 19e eeu word ook deur groot ambisies bestuur. Die Franse het gepraat oor hul missie om die wêreld te beskaaf. Die Britte het "Britse ideale" bevorder, soos vryheid en die oppergesag van die reg. Hulle het selfs die uiteindelike selfregering vir kolonies belowe - toe Londen beoordeel het dat die kolonies daarvoor gereed was.

Die Amerikaanse praktyk was nie heeltemal anders nie. Die land se leiers het hul missie verklaar beskaaf die vasteland. Hulle het grondgebied verkry, dikwels met geweld, en besluit dan of mense gereed was om hulself te regeer. Die bemagtiging van Afro-Amerikaners, Spaans-Amerikaners, inheemse volke en immigrante is vertraag omdat hulle deur die wit Anglo-Saksiese meerderheid oorweeg word om "swak toegerus vir selfregering. "

En die Verenigde State was ook 'n koloniserende mag. Byvoorbeeld, dit het die Filippyne in die eerste helfte van die 20-eeu beset, probeer om "Amerikaanse beskawing"En weer selfregering uitgestel omdat Filippyne was beoordeel om nie gereed te wees nie.

In die 20e eeu is politici in die Verenigde State en Europa gestoot na 'n meer verligte siening van vryheid. Gekonfronteer met protes en opstandings, het die Westerse lande die meeste van hul kolonies opgegee en meer van hul mense vrygestel. En hulle het kodes soos die Universele Verklaring van Menseregte en die Europese Konvensie oor Menseregte.

Vryheid en demokrasie, 'n gemeenskaplike doelwit

Weereens, die Verenigde State was egter nie uitsonderlik in sy strewe na vryheid en demokrasie nie. Daar was 'n gedeelde verbintenis tot menseregte, alhoewel lande in die praktyk dikwels nie die ideaal gehad het nie.

Die tweede aspek van uitsondering het te make met die karakter van die Amerikaanse samelewing en politiek. Die eis is dat die regering in die Verenigde State is anders as in Europa Omdat die Amerikaanse bevolking so uiteenlopend is, is mense so aan hulle regte toegewy, en die sentrale regering is histories swak. Die Verenigde State is immers in rewolusie gebore. En dit het die mense bemagtig voordat moderne toestande sterk regering vereis het.

Hierdie eis kry nie die ondersoek wat dit verdien nie. Soms berus dit op 'n stereotipe van gesentraliseerde regering in Europa. Dit kyk uit oor Europa se lang geskiedenis van opstande, burgeroorloë, staatsgrepe en partisies. Diepe ambivalensie oor gesag is beslis nie eie aan die Verenigde State nie.

Daarbenewens reken Wes-Europa vir 'n klein minderheid van die wêreld se 195-state. Byna die helfte van die lande is minder as 80 jaar oud. Die meeste word as broos gekategoriseer. Leiers in brose state sukkel om sentrale gesag te vestig en diep interne afdelings te bestuur, met inagneming van die nasionale en internasionale wetgewing op menseregte.

Kortom, hulle worstel met al die uitdagings wat gesê word om die Verenigde State uitsonderlik te maak.

Moet gemeenskaplikhede herken

Hierdie verkeerde hoof klem op uitsondering is ongelukkig om twee redes.

Die eerste is dat dit die taak kompliseer om 'n globale koalisie te bou om vryheid en demokrasie te verdedig. Onlangse geskiedenis toon die dringende behoefte aan so 'n koalisie. Rondom die wêreld, demokrasie word beskou as 'n toevlug. China, 'n eenpartystaat, sal binnekort hê die wêreld se grootste ekonomie. In die stryd om menseregte te bevorder, benodig die Verenigde State al die vriende wat dit kan kry. Retoriek oor US exceptionalism help nie om alliansies te bou nie.

Dit ondermyn ook die land se vermoë om een ​​van die uitdagendste aspekte van demokratiese regering te hanteer. Dit is die probleem om skerp interne afdelings te bestuur sonder om metodes te gebruik wat vryheid en respek vir minderhede vermors.

Soos enige geskiedenisboek sal wys, het die Verenigde State baie ondervinding met hierdie probleem. Maar so ook baie ander lande. Sommige, soos Indië, die wêreld se mees bevolkte liberale demokrasie, hanteer dit op 'n baie groter skaal. Daar is 'n geleentheid om oor grense te leer. Retoriek oor uitsondering maak dit minder waarskynlik dat dit sal gebeur.

In hierdie eeu vereis die strewe na tradisionele Amerikaanse ideale nuwe denkwyses. Die ambisie om vryheid en demokrasie te bevorder word nou breedweg gedeel. So is ondervinding in die vertaling van hierdie ideale in die praktyk. Om die ideale te verdedig, moet al die wêreld se demokrasieë in 'n gemeenskaplike oorsaak saamtrek.

Die gesprekDie eerste stap is die aanneming van 'n nuwe standpunt. Noem dit unexceptionalism: 'n houding wat erkenning gee aan die samehang, asook die verskille in die Amerikaanse ervaring.

Oor Die Skrywer

Alasdair S. Roberts, Direkteur, Skool vir Openbare Beleid, Universiteit van Massachusetts Amherst

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Boeke deur hierdie skrywer

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Alasdair Roberts; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}