Hoekom die sosiale voorspellings van HG Wells is so beduidend

Hoekom die sosiale voorspellings van HG Wells is so beduidendWells wat in Londen studeer, c. 1890.\

Geen skrywer is meer bekend vir sy vermoë om voorsien die toekoms as HG Wells. Sy skryfwerk kan gesien word as die vliegtuig, die tenk, ruimtereis, die atoombom, satelliet-televisie en die wêreldwye web voorspel het. Sy fantastiese fiksie verbeelde tydreise, uitheemse inval, vlug na die maan en mense met die God se magte.

Dit is wat hy in die algemeen onthou word vir vandag, 150 jaar na sy geboorte. Maar vir al hierdie suksesse bly die futuristiese profesie wat Wells se hart die meeste was - die vestiging van 'n wêreldstaat - onvervul. Hy het 'n Utopiese regering beoog om te verseker dat elke individu so goed opgevoed (veral in die wetenskap) werk, wat hulle sal bevredig, en die vryheid om hul privaat lewe te geniet.

Sy belange in die samelewing en tegnologie was nou verstrengel. Wells se politieke visie was nou geassosieer met die fantastiese vervoertegnologieë wat Wells beroemd is: van die tydmasjien na die Martian statief na die bewegende looppaaie en vliegtuie in Wanneer die slaapplek wakker word. In verwagtings (1900), het Wells die "afskaffing van afstand" geprofeteer deur werklike tegnologie soos die spoorweg. Hy het beklemtoon dat aangesien die inwoners van verskillende nasies nou vinniger en makliker na mekaar kan reis, is dit des te belangriker vir hulle om dit vreedsaam te doen eerder as kriekerig.

'N Utopiese staat

Wells se sosiale denke het sy oorsprong gehad in sy opleiding as wetenskaplike: nadat hy 'n beurs aan die Normale Skool vir Wetenskap (nou Imperial College, Londen) gewen het, het hy die biologie deur "Darwin se bulldog", TH Huxley, geleer. Sy wetenskaplike opvoeding het eers gestimuleer wat nou sy bekendste boeke, sy vroeë wetenskaplike romans is. Van Die Time Machine (1895), sy werk was altyd politiek, maar hierdie dimensie was ekstra dringend deur die ramp van die Eerste Wêreldoorlog. Gefrustreerd deur so 'n skouspel van die mislukking van menslike beplanning, het Wells voorgestel om die wêreld weer te leer.

Die gesamentlike geskrewe Die oorsig van die geskiedenis (1919) beweer om te wees die eerste transnasionale geskiedenis van die mensdom, wat die verhaal van mense uit ons vroeë evolusie vertel. In die hoop dat sy lesers op grond van die gemeenskaplike oorsprong van alle mense en so van die fiksie van ras en nasionaliteit die idee van die nasie-staat sal ontgroei. Wells dra sy storie optimisties oor die hedendaagse dag in die toekoms. Die uiteensetting se 24-deel vertel die toekomstige geskiedenis van die "Verenigde State van die Wêreld".

Terwyl omstrede ontvangs, veral deur sy Katolieke lesers, was die oorsig van Geskiedenis Wells se bestsellersboek in sy eie leeftyd: in die miljoene gedruk, en in verskeie tale vertaal. Die Wetenskap van die Lewe en Die werk, rykdom en geluk van die mensdom gevolg, gelees sy lesers in die biologie en die sosiale wetenskappe.

Wells het gekla dat die oorsig meer van 'n modieuse boek geword het as 'n invloed op die wêreldpolitiek. Hy het dus die tegnologie van die teater omgedraai om sy boodskap wyer te versprei. in Dinge om te kom, onder leiding van Alexander Korda, 'n aanpassing van Wells's Die vorm van die toekomstige dinge;Wells verwag aspekte van die Tweede Wêreldoorlog, soos die lugbombardement van burgerbevolkings. Beskawing is amper vernietig, maar die internasionale groep lugvlerkvlerke oor die wêreld lei die mensdom tot heropbou en uiteindelik die verowering van die ruimte.

Wells was (weer) ontevrede met die eindproduk, en het aan die toeskouer gesê dat "selfs die eenvoudigste idees wat nie heeltemal konvensioneel op die skerm uitdruk nie, uitdruk soos om deur dik weerlig te skree." Die uitbreek van die Tweede Wêreldoorlog en die militêre gebruik van die atoombom (wat Wells voorsien het in 1912 se Die Wêreld Vrygestel) was verder aan sy oorkoepelende projek: in die voorwoord vir 'n 1941-heruitgave van The War in the Air, het hy vir sy grafskrif die woorde gekies: "Ek het dit vir jou gesê. Jy verdoem dwase. "

Wellsiese menseregte

Aangesien die rol wat die nasionale identiteit steeds in die mens se pogings vir groter selfbeskikking speel, blyk dit dat die vooruitzicht van Wells se wêreldstaat nog minder waarskynlik is. Een verrassende nalatenskap bly egter van Wells se voorspellings van 'n beter toekoms vir die mensdom. Briewe van Wells to The Times het gelei tot die Sankey Komitee vir Menseregte en Wells se 1940 Penguin Special The Rights of Man. Of waarvoor stry ons? (onlangs heruitgereik met 'n voorwoord deur die skrywer Ali Smith). Wells het geargumenteer dat die enigste betekenisvolle uitkoms vir die oorlog die verklaring sal wees van 'n ooreengekome stel universele menseregte en 'n internasionale hof om hulle af te dwing.

Wells se strewe was die waarborg van die reg op lewe, opvoeding, werk, handel en eiendom vir elke man en vrou op Aarde. (Verrassend, gegee sy vroeëre flirt met positief eugenetikaWells het ook aangedring op "vryheid van enige vorm van verminking of sterilisasie" en van marteling.) Die invloed van Wells se werk is duidelik in die Verenigde Nasies 1948 Verklaring van Universele Menseregte. Hierdie regte het nou wetlike krag as dit nie universele bestaan ​​is nie: so is Wells se belangrikste profetiese doel.

Wells is een van die mees invloedryke skrywers in die Engelse taal. Sy groot wetenskaplike romans Die Time Machine en Die Oorlog van die Wêrelde was nog nooit uit druk nie. Hy het gehelp as 'n genie van sy debuut, en het gehelp om die verbeelding van 'n reeks skrywers van George Orwell te vorm. Jorge Luis Borges, aan elke wetenskaplike skrywer wat na hom gekom het.

Terwyl Wells nou meer onthou word vir sy wetenskapfiksie as Utopiese idees van die wêreldregering, kan die politieke Wells dalk nog iets leer om ons te leer. Terwyl politieke leiers van verskillende streke nasie gebruik as 'n manier om struikelblokke tussen mense te plaas, kan Wells se boodskap van ons gedeelde oorsprong, universele menseregte en internasionale samewerking ons eerder 'n rigting gee vir 'n meer hoopvolle toekoms.

Oor Die Skrywer

Simon John James, Professor van Victoriaanse fiksie, Durham Universiteit

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Boeke:

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = HG Wells; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}