Is ons op pad na 'n nuwe Krytydperk, Nie Vir 'n Nuwe Normale

Is ons op pad na 'n nuwe Krytydperk, Nie Vir 'n Nuwe Normale

'N lui buzz frase -' Is dit die nuwe normale? ' - het die rondtes gedoen, aangesien ekstreme klimaatgebeurtenisse die afgelope jaar op die been gebring het. Waaraan die riposte behoort te wees: dit is erger as dit - ons is op pad na gelyk meer gereeld, meer ekstreme gebeure as wat ons vanjaar gesien het.

Ons het sedert die 1980s geweet wat daar vir ons in die winkel is. Aksie wat geneem is om emissies teen 20 per sent deur 2005 te verminder, kon die globale temperatuurstyging tot minder as 1.5 grade Celsius beperk het. Maar niks is gedoen nie, en die welter van klimaat data wat sedertdien net bevestig en verfyn die oorspronklike voorspellings. So waar is ons nou?

Laaste November het die COP23-VN-klimaatveranderingskonferensie in Bonn berig dat die verwarming deur 3 ° C deur 2100 nou die realistiese verwagting. Met geen uitlaatgasse nie, is ons op koers om voor-industriële vlakke van CO te sien2 dubbel (van 280 tot 560 ppm, of dele per miljoen) deur 2050 - en dan dubbel weer deur 2100. Kortom, ons sal die klimaatstoestande wat laas tydens die Krytperiode (145-65.95 miljoen jaar gelede) ervaar is, genereer wanneer CO2 vlakke bereik oor 1,000 ppm. Wat kan dit beteken, aangesien ons dit alreeds bereik sulke vlakke van CO2 in die nag en in swak geventileerde plekke, en wanneer ons weet dat mense onder ernstige toestande van so 'n hoë koolstofdioksiedkonsentrasie ernstige kognitiewe probleme ondervind?

Soos dit gebeur, is die Kryt een van my gunsteling geologiese tydperke. Dit het ons die groot kalk heuwels en kranse wat Europa in die steek gelaat het. Dit het ons vye, plat bome en magnolias gegee. Dit het klein soogdiere gekoester, wat skielik gebloei het toe die destydse leiers van die skepping - Triceratops, Tyrannosaurus en hul niggies - het aan die einde van die tydperk uitgesterf. Dit was ook baie warm, met globale temperature 3-10 ° C warmer as pre-industriële vlakke.

As dit gebeur, sal enige nuwe era met 'n Krytagtige klimaat nie die oorspronklike spieël weerspieël nie. Vir 'n begin was die vastelande dan in baie verskillende posisies: Indië was 'n eiland nog duisende kilometers suid van sy unie met Asië; 'n Breë oseaan geskei Afrika (met Suid-Amerika nog steeds aangeheg) van Eurasië. Maar in 'n Krytherstel sal daar heel waarskynlik nie weer ys by die pale wees nie, en seevlakke sal ongeveer 216-voete (66-meter) bo huidige vlakke wees. Ons sal ook die skepping van groot, warm, vlak see sien met minerale neerslae soortgelyk aan dié wat geproduseer 1,300 ft (400 meter) -kalkstrata in die ou Kryt; terwyl die reptiele in die plek van die groter soogdiere wat uitgesterf sal word, oor die hele wêreld uitstraal en groot in vorm groei - 'n gepaste dinosourus wraak?

Die enigste manier waarop ek moontlik van mense wat in 'n nuwe Krytydperk leef, is as 'n kruis van wetenskaplikes en tegnoloë wat in kunsmatige beskermde skuilings werk, eerder as die inwoners van die romanliter Italo Calvino se onsigbare stad Baucis, waar mense op leef stilte bokant die wolke wat hul eie afwesigheid met fassinasie oorweeg.

WEk is onlangs bewus geword van 'n rooi lyn wat mense lank gaan tref voordat ons Krytstoestande nader. In 2010, navorsers getoon dat ons spesie nie langer as ses uur kan oorleef by 'n 'nat gloeilamp' temperatuur van 35 ° C (95 ° F) nie. Nat gloeilamp beteken hier 100 persent humiditeit, dus dit is nie 35 ° C soos ons dit ken nie. Maar in die groot Indiese landboubande van die Indus en Ganges gaan hoë-40 se temperature gekombineer met 50 persent humiditeit (wat gelyk is aan die natbolstemperatuur van 35 ° C) seëvier binne dekades.

Terwyl dit in warm landboustreke gebeur, sal die stedelike wêreld 'n miskien selfs groter katastrof in die gesig staar. Die VN se mees waarskynlike temperatuurstyging voorspelling van 3 ° C sal sien dat woude in die Arktiese gebied groei en die verlies van die meeste kusstede tot gevolg het. onomkeerbaar seevlak styging teen die einde van die eeu.

Dit word nou algemeen aanvaar deur wetenskaplikes dat mense geologiese agente geword het, vandaar die opdrag van 'n nuwe geologiese tydperk: die Anthropocene. Menslike insette in die omgewing, insluitend kunsmatige stikstofkunsmis asook CO2, oortref nou die natuurlike siklusse. Die gewilde idee dat geologie en menslike bekommernisse heeltemal onbetroubaar is, word verloën deur die feit dat die Aarde soms baie vinnig beweeg het. Twee groot opwarmingsgebeurtenisse - met 'n lang verkoelingstyd tussenin - het die afgelope IJstydperk 12,600 jaar gelede, rondom 9,600 BCE, geëindig. beide geproduseer 10-graad spykers in Groenland ys kern. Die eerste het oor drie jaar gebeur; die tweede, wat die relatief stabiele toestande van die Holoseen ingevoer het, het oor 'n tydperk van ongeveer 60 jaar plaasgevind.

'N les vir vandag is dat so 'n skielike en blywende verandering in die klimaat gevolge het wat duursame jare duur. Die eerste verwarming het veroorsaak dat 'n enorme meer oor Noord-Amerika versprei het toe die Laurentide-ys gesmelt het, het uiteindelik gebars, wat lei tot grootskaalse seevlakopkoms, en die jare later vorm die Great Lakes en Niagara Falls 'n paar 2,500. Brittanje was uiteindelik onafskeibaar vanaf Europa 3,500 jaar na die begin van die Holoseen; En toe die noordelike ysplate gesmelt het, het die land onder hulle opgestaan. Dit bly vandag in Swede by 'n koers van byna 1cm per jaar.

Hierdie tydperk, ons tydperk, is tegnies 'n interglaciale een, en dit was altyd gaan eindig. Die Aarde is oor die algemeen heeltemal onstabiel, of stabiel vyandig, vir lang tydperke, te warm of te koud vir die menslike beskawing. As ons nie globale temperature opwaarts gedwing het deur CO nie2 uitstoot, sal ons waarskynlik nou 'n nuwe ystydperk in die gesig staar; soos dit is, eindig die Holoseen so vinnig soos dit begin het met 'n nuwe temperatuurspike wat tydens normale menslike leeftyd voorkom.

Dus, terwyl ons 'n nuwe 'normale' beproef, moet ons erken dat daar niks 'normaal' oor die Holoseen was nie. Deskundige analise van hoe die menslike beskawing ontwikkel het tydens die Holocene se 10,000-jaar goedaardige spel word nou eers algemene kennis. Die genetikus David Reich lei die pad, met sy mite-breek rekening Wie ons is en hoe ons hier gekry het (2018), gebruik navorsing gebaseer op antieke DNA om menslike beweging met taalontwikkeling te koppel. So 'n diepe kennis van die tydperk beweer dat ons probleem nie beperk is tot die post-industriële era CO nie2 uitstoot (aardverwarming, in elk geval, het waarskynlik begin met bosvrystelling vir vroeë landbou), maar dring daarop aan dat die Holoceen 'n vurige geskenk aan die mensdom was wat ons as vanselfsprekend uitgebuit en aanvaar het. Ons help nou by die begrafnis.

Om te verhoed dat ons op die pad na 'n Nuwe Krijt treur, moet hierdie bewustheid ver buite die geoloë en bioloë wat ons geleer het waar ons vandaan gekom het en waar, tensy ons verander, ons aan die gang is.Aeon toonbank - verwyder nie

Oor Die Skrywer

Peter Forbes is 'n wetenskapskrywer wie se werk verskyn het New Scientist, Die Guardian, The Times, Scientific American en New Statesman, onder andere. Sy nuutste boek, mede-outeur van Tom Grimsey, is Nanowetenskap: Reuse van die Infinitesimale (2014). Hy woon in Londen.

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer by Aeon en is gepubliseer onder Creative Commons.

Boeke deur hierdie skrywer

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Peter Forbes; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}