Duisendjarige Bashing in die Middeleeuse Tye: dieselfde ou, dieselfde ou?

Duisendjarige Bashing in die Middeleeuse Tye: dieselfde ou, dieselfde ou?
Photo credit: Alagich Katya. (CC-by-2.0)

As 'n duisendjarige en 'n onderwyser van millennials, word ek moeg van dinkstukke wat my generasie blameer om alles op te knap.

Die lys van idees, dinge en nywerhede wat duisendjarige jare verwoes of verwoest is, is baie lank: graan, departement winkels, die aandete datum, dobbel, geslagsgelykheid, gholf, middagete, huwelik, films, servette, seep, die pak en troues. Op ware duisendjarige wyse is die opstel van lyste soos hierdie reeds a meme.

'N Algemene draad in hierdie trefferstukke is die idee dat duisendjariges lui, vlak en ontwrigtend is. As ek aan my vriende dink, waarvan baie in die 1980's gebore is, en my voorgraadse studente, waarvan die meeste in die 1990's gebore is, sien ek iets anders. Die duisendjarige jare wat ek ken, word gedryf en polities verloof. Ons het van die ouderdom na die oorlog in Irak, die Groot Resessie en die bankbailout gekom - drie tweeparty-politieke rampe. Hierdie gebeure was formatief, tot die mate dat diegene wat die Viëtnam-oorlog onthou dalk nie besef nie.

Die idee dat jongmense die samelewing verwoes, is niks nuuts nie. Ek onderrig die Middeleeuse Engelse letterkunde, wat die geleentheid bied om te sien hoe ver terug die drang om jonger geslagte te blameer, gaan.

Die beroemdste Middeleeuse Engelse skrywer, Geoffrey Chaucer, het in Londen in die 1380s gewoon en gewerk. Sy poësie kan diep kritiek wees op die veranderende tye. In die droom visie gedig "Die Huis van Fame, "Het hy 'n massiewe versuim om te kommunikeer, 'n soort van 14-eeuse Twitter, waarin waarhede en leuens willekeurig versprei in 'n wirwarronthuis. Die huis is - onder andere - 'n voorstelling van Middeleeuse Londen, wat in omvang en politieke kompleksiteit gegroei het teen 'n ongelooflike tempo.

In 'n ander gedig, "Troilus en Criseyde, "Chaucer bekommerd dat toekomstige geslagte sal misluk en sy gedig misbruik as gevolg van taalverandering. Duisendjariges mag die servetbedryf bankrotmaak, maar Chaucer was bekommerd dat jonger lesers die taal self sou verwoes.

"Wenner en Waster, "'N Engelse alliterende gedig wat waarskynlik in die 1350s saamgestel is, spreek soortgelyke bekommernisse uit. Die digter kla dat baardlose jong minstrels wat nooit drie woorde saambring nie, geprys word. Niemand waardeer outydse storievertelling nie. Gegaan is die dae toe "daar heer was in die land wat in hul harte liefgehad het / om plakkers van vreugde te hoor wat stories kon uitvind."

William Langland, die ontwykende skrywer van "Piers Plowman, "Het ook geglo dat jonger digters nie op snuif was nie. "Piers Plowman" is 'n psigedeliese godsdienstige en politieke gedig van die 1370s. Op een punt het Langland 'n personifikasie genaamd Free Will beskryf die jammerstaat van kontemporêre onderwys. Deesdae, sê Free Will, studeer die studie van grammatika kinders, en daar is niemand oor "wat fyn poësie kan maak nie" of "maklik interpreteer wat digters gemaak het." Meesters van goddelikheid wat die sewe liberale kunste binne en buite moet ken " misluk in die filosofie, "en die vrye wil bekommer dat haastige priesters die teks van die massa sal" oorvleuel ".

Op 'n groter skaal het mense in 14-eeuse Engeland begin om te bekommer dat 'n nuwe burokratiese klas die idee van die waarheid self vernietig het. In sy boek "'N Krisis van die Waarheid, "Het Richard Firth Green, literêre geleerde, aangevoer dat die sentralisering van die Engelse regering die waarheid van 'n persoon-tot-persoon-transaksie verander het na 'n objektiewe werklikheid in dokumente.

Vandag kan ons hierdie verskuiwing sien as 'n natuurlike evolusie. Maar literêre en legale rekords van die tyd openbaar die verlies aan sosiale samehorigheid wat deur die alledaagse mense gevoel word. Hulle kon nie meer op verbale beloftes staatmaak nie. Dit moes nagegaan word teen gesaghebbende geskrewe dokumente. (Chaucer self was deel van die nuwe burokrasie in sy rolle as klerk van die koning se werke en bosbouwer van Noord-Petherton.)

In Middeleeuse Engeland het jong mense ook seks verwoes. Laat in die 15e eeu het Thomas Malory die "Morte d'Arthur, 'N amalgaam van stories oor King Arthur en die Round Table. In een verhaal kla Malory dat jong minnaars te vinnig is om in die bed te spring.

"Maar die ou liefde was nie so nie," skryf hy wistfully.

As hierdie laat Middeleeuse bekommernisse nou belaglik lyk, is dit net omdat soveel menslike prestasie (ons onsself vlei) lê tussen ons en hulle. Kan jy jou voorstel dat die skrywer van "Winner and Waster" 'n vinger by Chaucer wag, wat in die volgende geslag gebore is? Die Middeleeue is misremembered as 'n donker era van marteling en godsdienstige fanatisme. Maar vir Chaucer, Langland en hul tydgenote, was dit die moderne toekoms wat katastrofe verteenwoordig het.

Hierdie 14- en 15-eeuse tekste hou 'n les vir die 21ste eeu. Angs oor "kinders van hierdie dae" is misleidend, nie omdat niks verander nie, maar omdat historiese verandering nie voorspel kan word nie. Chaucer voorsien 'n lineêre verval van taal en poësie wat in die toekoms strek, en Malory verlang na die herstel van 'n (liefdevolle) verlede van hoflike liefde.

Maar dis nie hoe die geskiedenis werk nie. Die status quo, vir beter of slegter, is 'n bewegende teiken. Wat vir een era ondenkbaar is, word so alomteenwoordig. Dit is onsigbaar in die volgende.

Duisendjarige bashers reageer op werklike tektoniese verskuiwings in kultuur. Maar hul reaksie is net 'n simptoom van die veranderinge wat hulle beweer om te diagnoseer. Soos duisendjariges meer verteenwoordiging in die arbeidsmag, in die politiek en in die media bereik, sal die wêreld verander op maniere wat ons nie kan verwag nie.

Die gesprekTeen daardie tyd sal daar nuwe probleme en 'n nuwe geslag wees om die skuld vir hulle te neem.

Oor die skrywer

Eric Weiskott, Assistent Professor in Engels, Boston College

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Eric Weiskott; maxresults = 1}

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = millennials generation; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}