Hoe Wildbrande kan ons woude en jou lewe radikaal verander

Hoe Wildbrande kan ons woude en jou lewe radikaal verander
Angie Thorne, links, troos haar kleindogter Nevaeh Porter, 8, te midde van die oorblyfsels van hul huis wat deur 'n veldbrand op die Ashcroft First Nation, naby Ashcroft, BC vernietig is. (DIE CANADIAN PERS / Darryl Dyck)

'N Eenzame voëloproep breek my konsentrasie en ek kyk opwaarts. Waar die gletsjer-bedekte berge die horison moet vul, is my uitsig verduister deur 'n vreemde oranje waas. Selfs die helder son het opgegee. Dit lyk soos 'n ligte pienk bal in die lug.

Ek is 'n veld-ekoloog wat oos van die Denali-bergreeks in Alaska werk, maar die poskaart-waardige uitsig van my terreine is vandag verduister deur rook wat oor die grens dryf van veldbrande wat dwarsdeur Brits-Columbia brand. Ek het al jare lank boreale veldbrande bestudeer en het 'n sterk begrip van die belangrikheid van vuur in die boreale woude van Kanada.

Boreale veldbrande in Kanada is skouspelagtige uitstallings van die krag van die natuur - hulle brand oor honderdduisende kilometer en kan maande lank duur, en soms sukkel hulle dwarsdeur die winter. Hierdie brande is geneig om in afgeleë gebiede te voorkom wat eenvoudig nie bestuur kan word nie. En hulle sone van impak is baie wyer as wat meeste mense ooit dink dat roet, as en rook wegdryf in langafstand atmosferiese sirkulasiepatrone oor geopolitieke grense wat luggehalte regoor die wêreld beïnvloed.

Oor die afgelope 5,000-jare het herhaalde siklusse van brandwonde, gevolg deur plantegroeiherwinning, toegelaat dat naaldbosse floreer in die groot beboste biome wat vandag baie van Kanada dek. Maar verskeie lyne van bewyse vertel ons nou 'n oortuigende storie dat boorale brande verander - hulle kry groter, groter en meer intens, veral in noordwestelike Kanada. En as dit voortduur, is daar 'n goeie kans dat die volgende 150-jaar van veldbrand fundamentele veranderinge in ons ikoniese noordelike woude sal veroorsaak.

Naaldbome het vuur nodig. Na ligte of matige vuuraktiwiteit, herleef bome soos swart spar dikwels dadelik. Maar wanneer die noordelike woude te erg brand, kan bladwisselende bome soos asp en berk uitbreek konifere tydens die na-brandopvolging.

brandbestrijding rook
Rook van 'n veldbrand in die Klein Fort, BC, verduister die son (Julie 11 2017). Meer as 100 brande brand in die hele Britte. (DIE CANADIAN PRESS / Jonathan Hayward)

Vure wat reeds die noordelike woude verander

In sommige gebiede van boreale Noord-Amerika sien ons reeds groot toenames in die omvang van bladwisselende woude as gevolg van toenemende brandaktiwiteite. Daar is geen twyfel dat so 'n belangrike verskuiwing in die samestelling van Kanadese woude wenners en verloorders sal hê nie. Sommige diere mag gedy met die beter voerkwaliteit wat deur sagtevissoorte geproduseer word, terwyl ander belangrike habitat sal verloor.

'N Verlies van naaldbosgebied sal groot veranderinge inhou vir hoe die boorale biome in wisselwerking met die Aarde se klimaatstelsel is. Die gevolge van brand-geïnduseerde verskuiwings in die struktuur van boreale woude sal baie wissel van kleinskaalse veranderinge in biodiversiteit tot veranderings in die globale skaal in albedo (die hoeveelheid energie van die son word terug in die ruimte teruggekeer) en kweekhuisgasvrystellings.

Noordwes-Kanada het volgehoue ​​toenames in die jaarlikse hoeveelheid bosgebied wat oor die tweede helfte van die 20-eeu verbrand is, ervaar. Dit is ten spyte van soortgelyke toenames in geld wat bestee word aan die stryd teen brande. Sommige van die variasies in brandregimes in hierdie gebied word toegeskryf aan menslike - klimaatverandering en hierdie invloed sal waarskynlik eers in die toekoms versterk word.

Daar is 'n paar maklike gevolgtrekkings om te bereik. Warmer, droër brandstowwe sal meer brand - dit lyk voor die hand liggend vir enigiemand wat vaardig is in die bou van 'n kampvuur. Maar daar sal baie verrassings wees as dit kom by voorspellings oor die toekoms van Kanada se brandbestryding. Mense, byvoorbeeld.

Mense veroorsaak ongeveer die helfte van die brande in Kanada, hoewel die meeste van die gebied nog verbrand is, word gevolg deur brande wat deur weerlig begin word. Met meer mense beweeg in en vertrou op die boreale woud, kan hierdie dinamiese tussen menslike en bliksem-geïnisieerde brande in die volgende eeu skuif.

Wetenskaplikes verwag in die algemeen klimaatsverandering om die frekwensie van weerligontstekings in die noorde te verhoog, maar daar is genoeg om nog te leer hoe klimaatsverandering stormtoestande en wolk-tot-grond weerligstowwe sal beïnvloed.

Dit is onmoontlik om voorspellings oor boorale brande te maak sonder om toekomstige plantegroei te oorweeg. As die bladwisselende woude grootliks toeneem, sal dit groot invloed hê op brandstofvoginhoud, ontstekingswaarskynlikhede en area verbrand.

Ander versteurings wat die hoeveelheid dooie hout in bosse beïnvloed, sal waarskynlik ook brandaktiwiteit verander. Daar is 'n aantal voorbeelde van insekuitbrake wat deur klimaatsverandering veroorsaak word, en dit kan lei tot brandstofopbou en groter risiko vir ernstige brande.

Impak op die mens

Klimaatverandering is nie 'n esoteriese konsep vir mense wat in die noorde woon nie. Noordelike mense is nou verbind met hul land en weet dat hul huise warm word teen 'n vinniger tempo as nêrens anders op die planeet. Wildvuur kan miskien beskou word as 'n klimaatverandering baken, 'n hekser van die dinge wat kom.

Terwyl groot vuurjare episodies voorkom, miskien een of twee keer 'n dekade, lyk dit of daar altyd 'n groot vuurjaar is wat iewers in Kanada of Alaska voorkom. In 2014 het die Noordwes-gebiede sy ervaar grootste vuurjaar op rekord, In 2015, die Militêre is ingeroep om brandweermanne te help wat groot brande in Saskatchewan sukkel. In 2016, beelde van die Fort McMurray brande is oor die hele wêreld uitgesaai. En vandag, op hierdie somerdag in 2017, is ek veronderstel om in een van die mees ongerepte gebiede van Alaska te werk, maar word in plaas van rook uit Kanadese brande inasem.

Terwyl ek vanuit 'n natuurwetenskaplike perspektief veldbrande bestudeer, is ek deeglik bewus van die sosiologiese impak. Brande veroorsaak menslike gesondheidsprobleme en angs. Wildbrande veroorsaak meer ontruimings in Kanada as enige ander natuurramp. Die Fort McMurray-vuur alleen het meer as 80,000-Kanadese gedwing om hul huise te vlug.

Nie te lank gelede het ek gepraat met 'n noodkamer dokter in 'n Noord-Kanadese stad wat my vertel het oor die toename in post-traumatiese stresversteurings wat die groot brande veroorsaak. "Is dit die sig van rook en vlamme?" Het ek gevra. Die angs om jou huis te verlaat en nie te weet of dit nog sou staan ​​as jy terugkom nie?

Nee, het sy gesê. Sy het geglo dit was die verwesenliking van 'n nuwe realiteit - dat klimaatsverandering nie meer was om net te praat nie. Dit is hier, en dit sal beïnvloed hoe mense in die noorde sal lewe en oorleef. Vuur is net deel van die spanning van hierdie nuwe realiteit.

Nuwe risiko's, geleenthede

Klimaatverandering beteken ongetwyfeld meer brand in Kanada, en dit sal veranderinge in die land en die kwaliteit van ons lug en water bring. Sommige van die veranderinge sal groot uitdagings vir mense veroorsaak, ander kan nuwe geleenthede skep.

Een ding is seker: in die nuwe klimaat realiteit moet die brandbestuur in Kanada pas by die toekomstige jare van vuur. Die dinamika van vuur self kan verander. Brandstowwe wat te nat was om in die verlede te brand, kan nie meer as brandpouses beskou word nie. Die hulpbronne wat ons gebruik het om te beskerm teen brand, moet dalk verander. Moet ons probeer om diep winkels van koolstof in turf- en permafrostwoude te verhoed om te verbrand? Is dit selfs moontlik die gereedskap beskikbaar vir brandweermanne?

Ons moet saamwerk om nuwe gereedskap en mandate vir brandbestuursagentskappe te skep. Ons het politici en regerings op elke vlak nodig om die belangrikheid van vuur te verstaan ​​- beide die positiewe en negatiewe verwantskappe met die verbranding van woude. En ons benodig meer hulpbronne en bewusmaking vir Kanadese om brandskoon praktyke in hul gemeenskappe aan te neem.

Die gesprekOns begrip van brande het ver gekom, en dit sal voortgaan om te ontwikkel. Ek is opgewonde om die vordering en die uitkoms van interdissiplinêre wetenskap, beleid en uitreik na Kanadese bosbrande te sien. Maar vir vandag vind ek myself 'n groot stormwind nodig om al hierdie rook weg te blaas.

Oor die skrywer

Merritt Turetsky, Medeprofessor, Integratiewe Biologie, Universiteit van Guelph

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = bestuur van boreale woude; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}