Hoekom is sommige Amerikaners hul name verander?

Hoekom is sommige Amerikaners hul name verander?
Vir dekades het inheemse-gebore Amerikaanse Jode hul name verander om hul werkvooruitsigte te verbeter.
Miljarde Foto's / Shutterstock.com

In 2008, Newsweek gepubliseer 'n artikel oor destydse presidensiële kandidaat Barack Obama getiteld "Van Barry na Barack. "

Die storie het verduidelik hoe Obama se Keniaanse vader, Barack Obama sr. Barry as 'n bynaam vir Homself in 1959 gekies het om "in te pas." Maar die jonger Barack, wat Barry genoem is, het besluit om terug te keer na sy naam, Barack, in 1980 as 'n kollege student wat met sy identiteit ooreenkom.

Nuusweek se storie weerspieël 'n tipiese siening van die naam verander: Immigrante in 'n vroeë era verander hul name om te assimileer, terwyl immigrante en hul kinders in ons hedendaagse era van etniese trots meer geneig is om etniese name te behou of te herwin.

My navorsing oor die verandering van die naam dui egter op 'n ingewikkelder verhaal. Vir die afgelope 10 jaar het ek vandag duisende naamveranderende petisies bestudeer wat vandag by die New York City Civil Court van 1887 gedeponeer is.

Daardie petisies dui daarop dat die verandering van die naam in die loop van die tyd aansienlik verander het. Terwyl dit hoofsaaklik Jode was in die vroeë tot middel van die 20e eeu wat hul name verander het om diskriminasie te voorkom, is dit vandag 'n meer diverse groep mense wat hul name om verskeie redes verander, van kwalifikasie vir regeringsvoordele om hul gesinne verenig te hou.

Jode hoop om hul werkvooruitsigte te verbeter

Van die 1910's deur die 1960s was die oorweldigende meerderheid mense wat hul name wou verander, nie immigrante wat hul name gekeur het nie. In plaas daarvan was hulle inheems-gebore Amerikaanse Jode wat aansienlike institusionele diskriminasie ondervind het.

In die 1910s en 1920s sou baie werkgewers nie Jode aanhê nie, en universiteite het begin om kwotas op Joodse aansoekers te stig. Een manier om te vertel of iemand Joods was, was sy of haar naam, so dit het sin gemaak dat Jode van name sou wou ontslae raak wat "Joodse" geklink het.

Soos Dora Sarietzky, 'n stenograaf en tikster, verduidelik in haar 1937-petisie:

"My naam was 'n groot gestremdheid om 'n posisie te verkry. ... Om werk te verseker, het ek die naam Doris Watson aangeneem. "

Aangesien meeste van die indieners oorspronklik gebore Amerikaners was, het dit nie gepraat nie. Dit was 'n direkte reaksie op rassisme.

Die veranderende gesig van die naam verander

Terwyl 80 persentasie van petisies in 1946 hul etniese name wou uitvee en vervang met meer generiese "Amerikaanse klinkende" slegs 25 persentasie petisies in 2002 het dieselfde gedoen. Intussen het min naamsveranderaars in die afgelope 50-jare eintlik 'n besluit soos Barack Obama's gemaak. Net omtrent 5 persent van alle naamverandering-petisies in 2002 het 'n naam meer etnies identifiseerbaar gemaak.

So hoekom, in die 21ste eeu, voel mense dat hulle hul name moet verander?

Die demografie van naamverandering-petisies vandag en die redes wat hulle gee, stel 'n ingewikkelde verhaal van ras, klas en kultuur voor.

Joodse name verdwyn in die petisies oor die afgelope twee dekades van die 20e eeu. Terselfdertyd het die getalle Afrika-Amerikaanse, Asiatiese en Latino-aanhangers dramaties gestyg ná 2001.

Aan die een kant weerspieël dit die veranderende demografie van die stad. Maar daar was ook 'n merkbare verskuiwing in die klas van indieners. Terwyl slegs 1 persentasie petisies in 1946 in 'n omgewing woon met 'n mediaan inkomste onder die armoedegrens, het 2012 52 persentasie petisies in so 'n buurt gewoon.

Navigeer die burokrasie

Hierdie nuwe petisies probeer nie om hul opvoedkundige en werksvooruitsigte in groot getalle, soos die Jode van die 1930s en 1940s, te verbeter nie.

In plaas daarvan, vandag se petisies lyk na te probeer om hul name te pas by dié van ander familielede na 'n egskeiding, aanneming of verlating. Of hulle is besig om burokratiese foute in hul rekords op te los - die verkeerde of verkeerde name wat lank geïgnoreer is, maar het al hoe meer groot probleme in die 21ste eeu geword.

In die nasleep van Sept. 11, het die nasie se obsessie met veiligheid vertaal na 'n verhoogde angs rondom identiteitsdokumente. Hierdie angs het veral die armes gely, wat nou die name op hul geboortesertifikate benodig om bestuurderslisensies en ander dokumente by te voeg om werkgeleenthede of regeringsvoordele te kry.

Ongeveer 21 persentasie petisies in 2002 het probeer om foute op hul belangrike dokumente reg te stel. In 1942 is slegs ongeveer 4 persentasie petisies ingedien om 'n fout op 'n identiteitsdokument te verander.

"Wanneer ek aansoek doen vir Medicare premie betaalprogram," een versoeker het in 2007 verduidelik, "Hulle het dit geweier omdat my naam nie ooreenstem met my sosiale sekerheidskaart nie."

Hoekom verander jou naam as dit nie sal help nie?

Daar is ook nog 'n belangrike verskil tussen vandag en die vroeë 20-eeu: beperkte opwaartse mobiliteit.

Selfs al verskeie studies het getoon dat mense met Afrika-Amerikaanse klinkende name meer geneig is om werksdiskriminasie te ondervind, arm Amerikaners in Brooklyn en die Bronx word nie van hul Afrika-Amerikaanse klinkende name ontslae raak nie.

Miskien is dit omdat arm of werkers in die 21-eeuse Amerika het minder moontlikhede vir opwaartse mobiliteit as wat daar was vir Jode in die 1940s wat as klerke, verkopers en sekretarisse werk.

Dus, selfs al het 'n etniese klinkende naam dalk die middelklas-Afro-Amerikaners se vermoë om 'n beter werk te vind, verhinder, is daar minder aansporing vir arm mense van kleur om hul name te verander.

Rassisme teen Arabiese Amerikaners

Daar is een opvallende uitsondering, en dit toon die kragtige rol wat diskriminasie steeds in die Amerikaanse samelewing speel.

Na Sept. 11, was daar 'n oplewing van petisies van mense met Arabiese klinkende name.

Hul petisies was eintlik soortgelyk aan dié van Jode in die 1940s, hoewel baie van hierdie nuwe petisies meer oop was oor die haat wat hulle in die gesig gestaar het:

"Vreemde houdings en vooroordele teen persone van Arabiese afstammelinge is nadelig beïnvloed as 'n direkte gevolg van die terreuraanvalle van Sept. 11, 2001," het een petisie geskryf. "Verzoeker wil sy naam verander na 'n minder demonstratiewe Moslem / Arabiese voornaam."

By 2012 het egter petisies met Moslem- of Arabiese name opgehou om hul name in groot getalle te verander. Dit het waarskynlik niks met 'n meer verdraagsame samelewing te doen nie. In plaas daarvan, in 2009, die New York City Police Department het toesig begin voer in New York se Moslem-en Arabiese gemeenskappe met die gebruik van die Burgerhof se naamverandering-petisies, en stuur die boodskap dat die daad om jou naam te verander, jou soveel moontlik van 'n verdagte kan maak.

Alhoewel daar 'n wesenlike verandering in die naamverandering-petisies oor die afgelope 125-jare plaasgevind het, is daar een blywende les: Naamverandering is nie 'n eenvoudige storie nie. Dit het nie glad verloop van 'n era waarin immigrante eenvoudig wou inpas nie, tot 'n era waarin diversiteit welkom is.

In plaas daarvan wys die naamverandering dat rassehaat en agterdog 'n blywende teenwoordigheid in die Amerikaanse geskiedenis was en dat die verweefde definisies van ras en klas die geleenthede van mense van kleur verhard en beperk.Die gesprek

Oor Die Skrywer

Kirsten Fermaglich, Medeprofessor, Michigan State University

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

Boeke deur hierdie skrywer

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Kirsten Fermaglich; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

volg InnerSelf op

Google-plus-ikoonFacebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}

volg InnerSelf op

Google-plus-ikoonFacebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}