Hoe Europese kolonisasie 10% van wêreldbevolking doodgemaak en globale koeling veroorsaak het

Hoe Europese kolonisasie 10% van wêreldbevolking doodgemaak en globale koeling veroorsaak het'N Kunstenaar se indruk van Columbus wat in Amerika deur Wilhem Berrouet aangekom word. Salon de la Mappemonde / Flickr, CC BY-ND

Terwyl Europa in die vroeë dae van die Renaissance was, was daar ryke in die Amerikas, wat meer as 60m-mense onderhou. Maar die eerste Europese kontak in 1492 het siektes na die Amerikas gebring wat die inheemse bevolking verwoes het en die gevolglike ineenstorting van boerdery in die Amerikas was so belangrik dat dit selfs die globale klimaat kon verkoel.

Die aantal mense wat in Noord-, Sentraal- en Suid-Amerika woon toe Columbus aangekom het, is 'n vraag wat navorsers al dekades probeer beantwoord het. Anders as in Europa en China, geen rekords oor die grootte van inheemse samelewings nie in die Amerikas voor 1492 behoue ​​bly. Om bevolkingsgetalle te rekonstrueer, maak navorsers staat op die eerste rekeninge van Europese ooggetuies, en in rekords van nadat koloniale heerskappy ingestel is, word hulde betaal wat bekend staan ​​as "encomiendas". Hierdie belastingstelsel is eers gevestig nadat die Europese epidemies die Amerikas verwoes het, en daarom vertel ons niks van die grootte van prekoloniale bevolkings nie.

Vroeërekeninge deur Europese koloniste sal waarskynlik oorskatting van nedersettingsgroottes en populasies hê om die rykdom van hul nuut ontdekde lande te adverteer na hul feodale borge in Europa. Maar deur hierdie eise te verwerp en eerder op koloniale rekords te fokus, uiters lae bevolkingsberamings is in die vroeë 20-eeu gepubliseer, wat die bevolking getel het nadat siekte dit verwoes het.

Aan die ander kant het liberale aannames oor byvoorbeeld die deel van die inheemse bevolking wat huldeblyde moes betaal of die tariewe waarteen mense gesterf het, tot buitengewoon hoë ramings gelei.

Ons nuwe studie verduidelik die grootte van pre-Columbiaanse bevolkings en hul impak op hul omgewing. Deur al die gepubliseerde ramings van populasies in die Amerikas te kombineer, vind ons 'n waarskynlike inheemse bevolking van 60m in 1492. Ter vergelyking, Europa se bevolking was destyds 70-88m versprei oor minder as die helfte van die gebied.

Die Groot Dood

Die groot pre-Columbiaanse bevolking het hulself deur boerdery volgehou - daar is uitgebreide argeologiese bewyse vir slash-and-burn landbou, terraced velde, groot aardshope en tuintuine.

Deur te weet hoeveel landbougrond benodig word om een ​​persoon te onderhou, kan bevolkingsgetalle vertaal word uit die gebied wat bekend staan ​​onder menslike grondgebruik. Ons het gevind dat 62m hektaar grond, of ongeveer 10% van die landmassa van die Amerikas, boer of onder 'n ander menslike gebruik was toe Columbus aangekom het. Ter vergelyking, in Europa was 23% en in China 20% van die land destyds deur mense gebruik.


Kry die nuutste van InnerSelf


Dit het verander in die dekades nadat die Europeërs die eerste keer sy voet op die eiland Hispaniola in 1497 - nou Haïti en die Dominikaanse Republiek - en die vasteland in 1517 het. Europeërs het masels, pokke, griep en die buboniese plaag oor die Atlantiese Oseaan gebring verwoestende gevolge vir die inheemse bevolkings.

Voor Columbus: Die Amerikas van 1491Incan landbou terrassen in Peru. Alessandro Vecchi / Shutterstock

Ons nuwe data-gedrewe beste skatting is 'n dodetal van 56m aan die begin van die 1600s - 90% van die voor-Colombiaanse inheemse bevolking en ongeveer 10% van die wêreldbevolking op daardie tydstip. Dit maak die "Grootsterwende" die grootste menslike sterftesgebeurtenis in verhouding tot die wêreldbevolking, wat die tweede in absolute terme net tot die Tweede Wêreldoorlog insluit, waarin 80m mense het gesterf - 3% van die wêreld se bevolking op daardie tydstip.

'N syfer van 90% sterftes in postkontak Amerika is buitengewoon en oorskry soortgelyke epidemies, insluitende die Swart Dood in Europa - wat gelei het tot 'n 30% bevolkingsverlies in Europa. Een verduideliking is dat verskeie golwe van epidemies inheemse immuunstelsels stoot wat in isolasie van Eurasiese en Afrika-bevolkings ontwikkel het vir 13,000-jare.

Inheemse Amerika was destyds nooit in kontak met die patogene wat die koloniste gebring het nie, wat sogenaamde "maagd grond"Epidemies. Mense wat nie van pokke doodgemaak het nie, is aan die volgende griep griep gesterf. Diegene wat dit oorleef het, het aan masels oorgegee. Oorlogvoering, hongersnood en koloniale gruweldade het die res in die Grootsterwing gedoen.

Globale gevolge

Hierdie menslike tragedie het beteken dat daar eenvoudig nie genoeg werkers was om die lande en woude te bestuur nie. Sonder menslike ingryping het voorheen bestuurde landskappe na hul natuurlike state teruggekeer, waardeur koolstof uit die atmosfeer geabsorbeer word. Die omvang van hierdie hergroei van die natuurlike habitat was so groot dat dit verwyder genoeg CO₂ om die planeet af te koel.

Die laer temperature het terugvoering veroorsaak in die koolstofsiklus wat selfs meer CO₂ uit die atmosfeer uitgeskakel het - soos minder CO2 uit die grond vrygestel word. Dit verklaar die daling in CO₂ by 1610 wat in Antarktiese yskerne gesien word, en die oplossing van 'n raaisel van waarom die hele planeet afgekoel kort in die 1600s. Gedurende hierdie tydperk het erge winters en koue somers veroorsaak hongersnood en rebellies van Europa na Japan.

Die moderne wêreld begin met 'n katastrofe van bykans onvoorstelbare verhoudings. Tog is dit die eerste keer dat die Amerikas met die res van die wêreld verbind is, wat die begin van 'n nuwe era merk.

Ons weet nou meer oor die omvang van die pre-Europese Amerikaanse bevolkings en die Groot Sterwende wat soveel van hulle uitgewis het. Menslike optrede het destyds 'n daling in atmosferiese CO₂ veroorsaak wat die planeet afgekoel het lank voor die menslike beskawing gemoeid was met die idee van klimaatsverandering.

So 'n dramatiese gebeurtenis sal egter nie veel bydra tot die versnelling van die tempo van moderne aardverwarming nie. Die ongekende herbebossing gebeurtenis in die Amerikas het gelei tot 'n vermindering van 5 dele per miljoen CO₂ uit die atmosfeer - net oor drie jaar se fossielbrandstofvrystellings vandag.Die gesprek

Oor Die Skrywer

Alexander Koch, PhD-kandidaat in Fisiese Geografie, UCL; Chris Brierley, Medeprofessor in Geografie, UCL; Mark Maslin, professor in die Aarde Stelselwetenskap, UCL, en Simon Lewis, Professor van Global Change Science aan die Universiteit van Leeds en, UCL

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{AmazonWS: searchindex = Books; sleutelwoorde = 1491; maxresults = 1}

{AmazonWS: searchindex = Books; sleutelwoorde = 1493; maxresults = 1}

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Voor Columbus: Die Amerikas van 1491; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}