Blomme, Herinnering En Kuns Oorlog

poppies 11 11

Kunsmatige papawers wat by die Waitati-cenotaph in Nieu-Seeland (2009) verlaat word. Die wit papawer word gebruik as 'n simbool van vrede. Nankai / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Voor 1914 het blomme in die alledaagse lewe skoonheid, vroulikheid en onskuld gespel; Hulle is gesien as deel van die vrouekultuur. Maar tydens die eerste wêreldoorlog het dit verander. Mans het blomme op slagvelde versamel en dit ter ere van die dooies gedroog, hulle het na wilde blomme as motiewe vir skilderye en foto's gegaan, en hulle het die blare van die lewe in blou kreef en rooi poppies herken.

Geskiedkundige Paul Fussell het na die rooi papawer verwys, Papaver rhoeas, as 'n onontbeerlike deel van die simboliek "van WWI. Wanneer in November 11 diegene wat in die Tweede Wereldoorlog geveg en gesterf het, herdenk word, is die rooi papaver, 'n blom wat in Vlaandere Fields groot geword het, 'n lewendige herinnering aan die lewering van die koste van die opoffering in die oorlog.

Aan die einde van die konflik is kunsmatige replika van die Vlaamse papawer in geallieerde lande verkoop om gedra te word ter ere van die dood. Hul weerstand teen verval het 'n verpersoonliking van ewige herinnering geword.

Die rooi papaver is egter nie altyd sonder kritiek aanvaar nie. Na 1933, in teenstelling met die simboliek daarvan, het die vrede seremonies die wit papaver. Elke blom spreek 'n ander siening oor die oorlog uit: rooi beliggaam herdenking van offerande; wit verset politieke geweld en onthou alle oorlogslagoffers.

As lewende vorms, as kuns en as simbole, help die wildblomme wat soldate in WWI Europa ondervind het, ons die ondenkbare grootheid van oorlog te onderhandelen en die plegtigheid van herinnering te verdiep.

'Ons is die dood'

Onder die invloedrykste, maar die minste gepraat oor, Australiese oorlogskilderye wat die gevalle soldate van die Eerste Wêreldoorlog amptelik herdenk en onthou, is George Lambert Gallipoli Wilde Blomme (1919). Geverf terwyl Lambert as amptelike oorlogskunstenaar gedien het, is die werk ongewoon vir die afwesigheid van soldate se liggame wat in aksie of in die dood aangetoon word. Tog verwys dit na albei deur die insluiting van 'n leë slouhoed en 'n groep slagveld-wildblomme. In die middel van die verskeidenheid blomme is die Vlaamse papawer.

Die skildery is 'n blomme stillewe. Dit ontketen die melancholie van die lewe wat stilstaan, en daag populêre konsepte uit dat blomme vroulik, passief en pragtig is. As die blomme in Lambert se skildery mooi is, is dit skoonheid getemper deur die kennis van menslike lyding. En hulle breek met konvensie deur met mans te praat, nie vroue nie.

Die donker sentrums van die papawers staar na ons soos die oë van mans wat by Gallipoli geveg het. Die boodskap wat hulle kommunikeer, is dieselfde een wat deur papegaaie oorgedra word in die lyne van John McCrae se treurige gedig In Flanders Fields (1915): "ons is die dood".

Ander Australiese kunstenaars wat deur die Australiese Oorlogsgedenkteken ontplooi is, probeer dieselfde krag, en dieselfde simboliek, as George Lambert se wildblom-stillewe lewer, alhoewel met minder intensiteit. Sal Longstaff, byvoorbeeld, geverf word Menin Gate om middernag (1927), 'n monumentale herdenking vir mans wat in ongemerkte grafte op die Westelike Front begrawe is waarin die geeste van die dooies opgekom het onder bloedrooi papawers wat in dieselfde grond groei waar hul liggame verval.

Blomme en die slagveld

Op die gekruiste oorlogslandskappe, is massas wildblomme bedek verlate tenks en bedek die grond waar die dooies lê, die koue metaal en die vernietigende krag van mans met die organiese groei en die herlewingskrag van die natuur in mekaar sit.

Sulke kontraste het Frank Hurley, Australië se amptelike oorlogsfotograaf, van Augustus tot November 1917 in Vlaandere en Palestina aangebied, met baie van die sterkste beelde van die oorlog. Hurley kon nie die wrede ironie ignoreer van al die brose skoonheid wat vry te midde van geïndustrialiseerde oorlogvoering, massamoord en die lyke van die dooies vrygestel word nie.

Hurley se Lighthorsman wat papawers bymekaarkom, Palestina (1918) is 'n seldsame kleurfoto van die tydperk. Hurley het die mag van die papawer goed verstaan. Hy het geweet dat die blomme rooi gekleur moes word vir die beeld om 'n nasionale ikoon van kameraadskap te word, want dit is die rooi van die papawer wat dit die amptelike simbool van offerande. Tog is Hurley se foto pastoraal, en in sy visie van die ideale lewe dui die antitese van die oorlog aan.

Dit mag ook wees dat blomme 'n spesifieke mag oor ons persepsie het. Elaine Scarry beweer dat die hoë kleur van 'n blom se gesig meer perfek is om beelde te onthou en te bewaar tot geheue as die gesigte van mense. Amptelike en nie-amptelike WWI-rekords bied ondersteuning aan Scarry se teorie.

Die gesprekWanneer Cecil Malthus, 'n Nieu-Seelandse soldaat by Gallipoli in 1915, het hom aan die brand gesteek. Dit was nie die gesigte van die soldate om hom wat hy onthou het nie, maar die gesigte van self-gesaaide papawers en madeliefies op die grond.

Oor Die Skrywer

Ann Elias, Medeprofessor, Departement Kunsgeskiedenis, Universiteit van Sydney

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Boeke:

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = vetrans dag; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}