Hierdie vrou draai hierdie blighted City Block in 'n son-aangedrewe Ecovillage

Hierdie vrou draai hierdie blighted City Block in 'n son-aangedrewe Ecovillage

Shamayim Harris, Detroit-area inwoner, het meer as 10-eiendomme op haar blok gekoop. Sy word nou omskep in volhoubare gemeenskapsruimtes vir onderwys, welstand en ekonomiese ontwikkeling.

Shamayim Harris het drie keer vir die stadsraad gehardloop in haar tuisdorp Highland Park, Michigan. Elke keer as die kiesers haar verwerp het. "Hulle wou my nie hê nie," sê sy, met 'n glimlag. Maar dit het haar nie verhoed om haar planne te vervul om die inwoners van Highland Park nuwe geleenthede te gee nie, begin met haar eie blok op Avalonstraat.

Volhoubare dorpDie stad Highland Park is in die middel van die veel groter stad Detroit, en kan maklik vir 'n ander van sy verwaarloosde buurte verwar word. Highland Park is sonder 'n biblioteek vir 14 jaar. Die hoërskool is verlede jaar permanent deur die staat gesluit en het net een skool, 'n K-8-program, binne sy grense. In 2011 het die nutsmaatskappy DTE Energy al die straatligte verwyder. Plaaslike en nasionale hoofde lees 'n paar variasies van "Highland Park word donker: Stad verwyder ligte om rekeninge te betaal. "Die stad het meer as 'n dekade finansieel gesukkel en was een van verskeie finansieel uitgedaagde plaaslike eenhede van regering in Michigan waar mnr. Rick Snyder beheer oor bedryfs- en fiskale pligte van plaaslike verkose beamptes geneem het en dit as noodbestuurders aangestel het. . "

Dit was die voorwaardes wat Harris, algemeen bekend as "Mama Shu", oorweeg wanneer sy haar hoed in die politieke ring gooi. Haar begeerte, sê sy, was nie bloot om in die amp te wees of politieke titels te hou nie. Dit was eenvoudig om "die dinge beter te maak" vir die inwoners van Highland Park. "Ek kyk na die toestande en wonder wat kan ek doen, verstaanbaar wat aangaan?" Sê sy.

Haar toon is reflektief. Maar Shu, 'n sake-eienaar en 'n gerekende minister, is nie wreed nie. Die visie wat sy 'n dekade gelede vir die stad gehad het, word uiteindelik met Avalon Village begin, 'n ekologies volhoubare projek wat in vier fases gebou word, begin met 'n studie sentrum vir plaaslike kinders. "Ons wil hê wat enige gemeenskap wil hê," sê Shu. "Al hierdie ander stede het al hierdie wonderlike dinge. Hoekom kan ons nie? "

Met die gees, en met die hulp van bydraers van regoor die wêreld, het sy in Mei meer as $ 240,000 dae op Kickstarter geopper. Voor die veldtog het die projek 'n $ 100,000-skenking van die Big Sun Foundation ontvang, 'n niewinsorganisasie gestig deur lede van die Grammy-bekroonde band Edward Sharpe en die Magnetic Zeros.

Daardie saadgeld het na Moon Ministries, 'n niewinsorganisasie, gegaan. Daarna het Shu dit gebruik om meer as 10-eiendomme op haar blok te koop, insluitende onbeboude en herwinbare huise en om Huiswerk Huis te herbou, wat sy beskryf as 'n plek waar kinders maaltye kan kry en met skoolwerk kan help.


Kry die nuutste van InnerSelf


'N Hersiene 2,400-vierkante tweefamiliehuis, Huiswerkhuis, het 'n rekenaarsentrum en 'n laboratorium vir gespesialiseerde hulp in wetenskap, tegnologie, ingenieurswese en wiskunde, sowel as 'n opname-ateljee en 'n kommersiële kombuis. In die buitewêreld sal kinders drie ontspanningsbane hê om basketbal, tennis en vlugbal te speel.

Moon Ministries hanteer al die fondse wat tans verband hou met die projek, maar Shu sê sy het die papierwerk ingedien om Avalon Village self 'n 501 (c) 3-niewinsorganisasie te maak. Sodra dit goedgekeur is, sal die gevolglike groep die koste van die bestuur van die dorp oor tyd hanteer.

Die groen van Avalonstraat het in 2014 begin, met die installering van 'n sonlig straatlig voor Shu se huis. Die res van die blok sal binnekort meer sonligte hê. Huiswerkhuis sal geotermiese verhitting en verkoeling hê, sowel as 'n metaaldak wat ontwerp is om te bespaar op verkoelingskoste. Die projek het 'n donasie van $ 18,000 ontvang van Luma Resources, 'n maatskappy wat kleredragstyl-sonpanele vir dakke vervaardig.

Intussen het die plaaslike kontrakfirma, Ako Building Corporation, vrywillig om te help met konstruksie en ontwerp.

Die ondersteuning vir Avalon Village gaan voort met groot name soos Ellen Degeneres, wat op haar is Wys in September het Shu verras met 'n $ 100,000-voorvervaardigde energie-doeltreffende tuiste van Cocoon 9. Shu wys na die area waar dit sal gaan asof dit reeds daar is, en voeg by dat die ruimte vir Avalon Village se kantore gebruik sal word.

Maar voordat die groot name en geld begin kom het, het Shu van haar vriende en familie en haar weeklikse tjek uit die handves skool gewerk waar sy as kantooradministrateur gewerk het. Dit was hierdie kombinasie van fondse wat haar gehelp het om haar huis te koop vir $ 3,000 in 2009.

"Ek het nie $ 3,000 gehad nie," sê sy, "maar ek sit dit saam."

'N Voormalige buurman wat gevra het dat haar van haar nie gebruik word nie, sê Ashaki dat haar ma nog steeds op Avalonstraat woon. Sy verduidelik dat haar suster vroeër in die onderste eenheid van Huiswerkhuis gewoon het. "Dit het regtig sleg geword oor die jare," het sy gesê. 'Dis goed wat sy doen.'

Ashaki en 'n ander buurman, Tyrone, wat in dieselfde huis op Avalon woon vir 50 jaar, onthou die dae toe Highland Park 'n lewendige gemeenskap was. "Dit is die Stad van Bome genoem," sê Tyrone. "Jy sien nou nie baie bome nie." Maar hy sê Shu bring die lewe terug na die blok. "Hulle hou die gras afgesny," sê hy. "Dit lyk goed."

'N moeilike reis

Mama Shu se tweeverdieping-baksteenhuis sit op die hoek van Avalonstraat en Woodwardlaan. Dit was 'n welkom sentrum van Highland Park en Detroit-inwoners vir die sewe jaar waarin sy daar gewoon het. Een van die sewe beboste huise te midde van gehuilde huise en oop vakanties. Die straat se helder kleure, groen gras en aktiwiteite vandag is alles wat sy sê sy het voorgestel wanneer sy verby ry op pad na die werk. Die huise het verdwyn, en matrasse, bande, toilette, stene en ander weggooide items het die onbeboude partye gevul. Haar warm en innemende huis is nou aangeval en deur plakkers bezet.

"Hulle het dit egter skoon gehou," sê sy, lag. Die houtvloere was nog in goeie toestand, maar al die loodgieters was uitgetrek. Nadat sy ingetrek het, in 2009, het die oproepers aanhou kom en verwag om iemand anders daar te kry. Sy herinner aan die uitvoering van 'n reinigingsplegtigheid - met wierook, olie en salie - op die derde nag.

Daardie tyd was die einde van 'n lang oorgang vir Shu en haar familie. Om haar aansteeklike glimlag vandag te sien en haar lag te hoor, sou sy nie die trauma wat sy verduur het, vermoed nie: In 2007, slegs twee jaar, een maand en ses dae oud, is haar jonger seun, Jakobi Ra, doodgemaak deur 'n buurman wat besig is om die straat te bespoedig.

Shu en haar destydse man was by die werk, en haar seuns-Jakobi en sy ouer broer, Chinyelu, wat destyds 10 was - was buite hul bure se toesig. Sy skeur wanneer sy praat oor wat gebeur het. "Hulle het oor die straat geloop toe my buurman ... die hoek draai en die stopteken blaas en ... die impak het net Jakobi uit Chin se hand geslaan."

Shu herinner aan die dink dat sy dit nie sou maak nie. "My vriendinne en ek sal dinge sê," Ek sal doodgaan as daar iets met een van my kinders gebeur het. "Maar toe sy die volgende dag wakker word, het sy gesê:" Damn, ek het nie t sterf. "En vandag, sê sy, Jakobi is nog steeds by haar. Die Jakobi Ra-park, genaamd in 2011 na Shu se seun, was die eerste plek waarna uiteindelik Avalon Village sou word. En by die September-lint-sny seremonie vir die projek wat op dieselfde dag gehou is, is haar seun nege jaar gelede doodgemaak - 'n grafsteen is in sy geheue onthul.

Dis sy gees, sê sy, en die energie en hulp van haar familie, vriende en al die projek se vrywilligers wat haar help om voort te gaan.

Oor Die Skrywer

Zenobia Jeffries het hierdie artikel geskryf vir JA! Magazine. Zenobia is die assosiaatredakteur van die regsadvies by JA!

Verwante Boeke:

{amazonWS: searchindex = Boeke; sleutelwoorde = volhoubare gemeenskappe; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}