Is China se groeiende voetafdruk bedreig om die natuurlike wêreld te vertrap?

Is China se groeiende voetafdruk bedreig om die natuurlike wêreld te vertrap?
'N tou van sleepwaens in Suidoos-Asië.
Jeff Vincent

Baie waarnemers van China se stygende wêreldwye program van buitelandse belegging en infrastruktuurontwikkeling is oor hul vingers en hoop vir die beste. In 'n ideale wêreld sal China se ongebreidelde ambisies ekonomiese groei, voedselsekuriteit en sosiale ontwikkeling in baie arm lande verbeter, asook om hulself te verryk.

Sulke verwagtinge is beslis betyds, gegewe die isolasie van die Amerikaanse Trump-administrasie, wat 'n internasionale leierskapsvakuum geskep het wat China gretig is om te vul.

Maar 'n noue kyk, onthul dat China se internasionale agenda is veel meer uitbuiting as baie besef, veral vir die globale omgewing. En die Chinese leierskap se aansprake om "groen ontwikkeling" te omhels, is in baie gevalle meer propaganda as feit.

Om te help deur die doolhof te stuur, bied ek hier 'n oorsig van China se huidige omgewingsimpak. Is China se stellings geredeneer en verdedigbaar, of iets anders heeltemal?

Predatory force?

Vir 'n begin, China is oorweldigend die wêreld se grootste verbruiker van onwettig gepocheerde natuurlewe en wildprodukte. Van renosterhoring, pangoliene, haaivinne, na 'n menagerie van wilde voëlspesies, dryf Chinese verbruik baie van die globale handel in wilduitbuiting en smokkel.

Oor die afgelope 15-jare het China se vlugtige eetlus vir ivoor grootliks 'n aangery globale ineenstorting van olifantbevolkings. In reaksie op groeiende internasionale kritiek, het China belowe om sy huishoudelike ivoorhandel gesluit teen die einde van 2017.

Maar selfs voordat China se verbod volle krag geneem het, a swart mark vir ivoor ontwikkel in naburige Laos. Daar is Chinese entrepreneurs wat groot hoeveelhede gesnyde ivoorprodukte uitkies, spesifiek ontwerp vir Chinese smaak en openlik verkoop aan Chinese besoekers.


Kry die nuutste van InnerSelf


China is ook die wêreld se grootste invoerder van onwettige hout, 'n handel wat eilande woude terwyl die ontwikkelende lande van miljarde dollars elke jaar in houttribusies bedrieg word.

China beweer dat hy besig is om sy onwettige houtinvoer te verminder, maar sy pogings is halfhartig op sy beste, deur die hoeveelheid onwettige hout te oordeel vloei oor sy grens met Myanmar.

Infrastruktuur tsunami

Meer skade is nog steeds China se planne vir uitbreiding van infrastruktuur wat baie van die natuurlike wêreld onherstelbaar sal afbreek.

China se Een Belt een Road Inisiatief alleen sal massiewe skikkings van nuwe paaie, spoorweë, hawens en onttrekkingsnywerhede soos mynbou-, hout- en olie- en gasprojekte in ten minste 70-lande oor Asië, Europa en Afrika kerf.

sy pad inisiatief
'N gedeeltelike voorstelling van China se One Belt One Road skema, ongeveer 2015.
Mercator Instituut vir China Studies

Chinese president Xi Jinping belowe dat die Belt and Road inisiatief sal wees "groen, lae koolstof, omsendbrief en volhoubaar", Maar so 'n eis is diep geskei van die werklikheid.

Soos my kollegas en ek onlangs aangevoer het Wetenskap en Huidige Biologie, die moderne infrastruktuur-tsunami wat grootliks deur China bestuur word, sal 'n Pandora se boks omgewingskrisisse, insluitende grootskaalse ontbossing, habitatfragmentasie, wildstropery, waterbesoedeling en kweekhuisgasvrystellings.

China se strewe na natuurlike hulpbronne styg ook oor Latyns-Amerika. In die Amasone, byvoorbeeld, groot mynprojekte - waarvan baie Chinese industrieë voed - veroorsaak nie net ernstige plaaslike afbreek nie, maar bevorder ook wydverspreide ontbossing Van die netwerke van paaie bulldozed in afgeleë gebiede om toegang te verkry tot die myne.

Hoekom paaie is so gevaarlik vir die natuur.

Overall, China is die mees aggressiewe verbruiker van minerale op die planeet, en die grootste bestuurder van tropiese ontbossing.

Daarbenewens is China besig om 'n te bou 5,000km-spoorweg oor Suid-Amerika, om dit goedkoper te maak vir China om hout, minerale, soja en ander natuurlike hulpbronne van hawens langs Suid-Amerika se Stille Oseaan kus in te voer. As dit voortgaan, is die aantal kritiese ekosisteme wat deur hierdie projek geraak sal word, verbysterend.

A Wêreldbankstudie van meer as 3,000-oorsese projekte wat deur China gefinansier of bedryf word, het onthul hoe dit dikwels arme nasies as "besoedelingstoestande" behandel, wat sy eie omgewingsdegradasie oorplaas na ontwikkelende lande wat desperaat is vir buitelandse beleggings.

Laastens is daar baie gemaak dat China sy aptyt vir huishoudelike fossielbrandstowwe energie begin temper. Dit is nou 'n voorste belegger in son- en windenergie, en onlangs vertraagde konstruksie van meer as 150 steenkoolkragkragsentrales in China.

Dit is ongetwyfeld pluspunte, maar hulle moet gesien word in hul breë konteks. In terme van kweekhuisgasvrystellings het China verby elke ander nasie ontplof. Dit produseer nou meer as twee keer die koolstofvrystellings van die Verenigde State, die tweede grootste besoedelaar, na aanleiding van die grootste gebousteen van steenkool-, kern- en grootskaalse hidroprojekte in die menslike geskiedenis.

Ten spyte van sy nuwe post-Trump-rol as die wêreld se de facto klimaat leier, China se algehele agenda kan skaars as groen beskryf word.

Iceberg voor

Sommige sou sê dis onregverdig om China so te kritiseer. Hulle sou redeneer dat China net 'n goed getroude pad van uitbuitende ontwikkeling volg wat vroeër deur ander nasies en koloniale magte gesmee is.

Maar China is nie dieselfde as enige ander nasie nie. Die verstommende groei en grootte van sy ekonomie, sy gevaarlike eensgesinde visie vir die ontginning van natuurlike hulpbronne en land internasionaal, die onverdraagsaamheid van interne en eksterne kritiek, en sy toenemend geslote media en amptelike mitopie, kombineer almal om dit uniek te maak.

President Xi erken dat baie Chinese korporasies, beleggers en leners wat oorsee werk, dikwels aggressief en selfs onwettig oorsee aangepak het. Maar hy sê sy regering is magteloos om dit baie te doen. Die mees opmerklike regering se reaksie tot op datum is 'n reeks groenskrifte wat riglyne bevat wat in teorie goed klink, maar feitlik universeel geïgnoreer word deur Chinese belange in die buiteland.

Is Xi se bewyse van magteloosheid geloofwaardig? Hy het toenemend regeer China met 'n yster hand. Is dit regtig onmoontlik vir China om sy oorsese nywerhede te lei en te beheer, of is dit net so winsgewend dat die regering dit nie wil hê nie?

Die gesprekNatuurlik sal China se groot internasionale ambisies positiewe effekte hê, en kan selfs vir sommige lande ekonomies transformatief wees. Maar baie ander elemente sal China bevoordeel terwyl ons ons planeet ernstig benadeel.

Oor Die Skrywer

Bill Laurance, Uitnemende Navorsings Professor en Australiese Laureaat, James Cook University

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Boeke:

{amazonWS: searchindex = Boeke; sleutelwoorde = dreigemente van ontbossing; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}