Groenland: Hoe vinnige klimaatsverandering op die wêreld se grootste eiland sal ons almal beïnvloed

Groenland: Hoe vinnige klimaatsverandering op die wêreld se grootste eiland sal ons almal beïnvloed
Veg uit die muskiete in die bosse Groenland.
Kathryn Adamson, outeur voorsien

Die grootste veldbrand ooit aangeteken In Groenland is onlangs naby die weskusstad Sisimiut gesien, nie ver van Disko-eiland waar ek ondersoek het nie retreating gletsers. Die vuur het openbare en wetenskaplike belangstelling ingeneem, nie net omdat sy grootte en ligging as 'n verrassing gekom het nie, maar ook omdat dit nog 'n teken van diep omgewingsverandering in die Arktiese gebied is.

Groenland is 'n belangrike kog in die globale klimaatstelsel. Die ysplaat wat 80% van die eiland dek, weerspieël soveel van die son se energie terug in die ruimte dat dit temperature modifiseer deur die sogenaamde "albedo-effek". En aangesien dit 'n strategiese posisie in die Noord-Atlantiese Oseaan besit, verminder die smeltwater die oseaan sirkulasiepatrone.

Maar Groenland is veral kwesbaar vir klimaatsverandering, aangesien Arktiese lugtemperature tans styg twee keer die globale gemiddelde koers. Omgewingsomstandighede stel gereeld nuwe rekords: "die warmste", "die natste", "die droogste".

Ten spyte van die grootte daarvan, verteenwoordig die vuur self net 'n momentopname van Groenland se vuurgeskiedenis. Dit alleen kan ons nie vertel van die wyer Arktiese klimaatsverandering nie.

Maar wanneer ons hierdie buitengewone gebeure oorskakel op langertermyn omgewingsrekords, kan ons sien dat belangrike tendense opkomende is.

Die ys smelt

Tussen 2002 en 2016 het die ys massa verloor teen 'n tempo van ongeveer 269 gigatonnes per jaar. Een gigatonne is een miljard ton. Een ton is oor die gewig van 'n walrus.

Gedurende dieselfde tydperk het die ys ook 'n paar ongewone korttermyngedrag vertoon. Die 2012-smeltseisoen was veral intens - 97% van die ysplaat Ervare oppervlak smelt op 'n sekere punt gedurende die jaar. Sneeu het selfs op sy top gesmelt, die hoogste punt in die middel van die eiland waar die ys opgestapel is meer as 3km bo seespieël.

Verandering in die totale massa van die Groenland-ysvel (in Gt) van 2002 na 2016.
Verandering in die totale massa van die Groenland-ysvel (in Gt) van 2002 na 2016. Rooi kruise dui die waardes elke April aan.
NOAA

In April het 2016 Groenland abnormaal hoë temperature getoon en die vroegste ooit "smelt gebeurtenis"('N dag waarin meer as 10% van die ys ten minste 1mm van oppervlaksmelting het). Vroegsmelting lei nie tot 'n tydperk van volledige en katastrofiese verandering nie - die ys sal nie oornag verdwyn nie. Maar dit illustreer hoe diep en vinnig die ys kan reageer op stygende temperature.

Permafrost ontdooi

Ten spyte van sy ysige beeld, is die grense van Groenland eintlik skaars, kompleet met muskietwerms. Dit is die "aktiewe laag", wat bestaan ​​uit veengrond en sediment tot twee meter dik, wat tydelik ontdooi word gedurende die somer. Die onderliggende permafrost, wat die diepte van 100m kan bereik, bly permanent gevries.

In Groenland, soos die Arktiese Oseaan, styg die stygende temperature die permafrost. Dit beteken die aktiewe laag groei tot dusver 1.5cm per jaar. Hierdie tendens sal na verwagting voortduur, aangesien onder die huidige IPCC voorspellings die Arktiese lugtemperature met tussenposes sal styg 2.0 ° C en 7.5 ° C hierdie eeu.

Arktiese permafrost bevat meer as 1,500 miljard ton dooie plante en diere (ongeveer 1,500 miljard walrus ekwivalent) wat ons organiese materiaal noem. Op die oomblik is hierdie dinge vir duisende jare bevrore. Maar wanneer die permafrost ontdooi, sal hierdie organiese materiaal verval, wat koolstof en metaan ('n ander kweekhuisgas) in die atmosfeer vrystel.

As ontdooiing voortduur, word geskat dat deur 2100 permafrost sal gee 850-1,400 miljard ton CO₂ ekwivalent uit (ter vergelyking: totale globale emissies in 2012 was 54 miljard ton CO₂ ekwivalent). Al die ekstra metaan en koolstof natuurlik het die potensiaal om die opwarming van die aarde verder te verbeter.

Met hierdie in gedagte, is dit duidelik om te sien hoekom die onlangse veldbrand wat in die aktiewe laag uitgedroog is, spesiaal vir navorsers interessant was. As groenland se permafrost steeds gedreineer en droog word, is daar die potensiaal vir selfs groter veldbrande wat groot winkels kweekhuisgasse in die atmosfeer sal vrystel.

Spesies is aanpas by 'n veranderende ekosisteem

Groot veranderinge in die fisiese omgewing beïnvloed alreeds die spesies wat Groenland se huis noem. Kyk net na ysbere, die aangesig van Arktiese klimaatsverandering. In teenstelling met ander dra, dra die ijsberen die meeste van hul tyd op see, wat hul Latynse naam verklaar Ursus maritimus. Hulle vertrou veral op see-ys, aangesien dit 'n diepwaterplatform bied waaruit seëls gesoek kan word.

Sedert 1979 het die omvang van die see-ys egter met ongeveer 7.4% per dekade afgeneem as gevolg van klimaatsopwarming, en beren moes pas hul habitatgebruik aan. Met voortgesette temperatuurstyging en seewaterverlies word dit voorspel populasies sal daal met tot en met 30% in die volgende paar dekades, neem die totale aantal ysbere onder 9,000.

Ek het die afgelope paar dekades net 'n handvol van die groot omgewingsverskuiwings in Groenland oorweeg, maar die gevolge van toenemende temperature word in alle dele van die aardse stelsel gevoel. Soms is dit manifesteer as uiterste gebeurtenisse, by ander as stadige en verraderlike veranderinge.

Die gesprekDie verskillende dele van die omgewingsjigsaw wisselwerking, sodat veranderinge in een deel (see-ys afname, sê) 'n ander invloed op die polarbeerbevolking beïnvloed. Ons moet die stelsel as 'n geheel dop hou as ons betroubare interpretasies moet maak - en sinvolle planne vir die toekoms.

Oor Die Skrywer

Kathryn Adamson, Senior Lektor in Fisiese Geografie, Manchester Metropolitan University

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Boeke:

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = groenland geskiedenis; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}