Ek het Larsen C en sy reuse-ijsberg vir jare bestudeer en dit is nie 'n eenvoudige verhaal van klimaatsverandering nie

Ek het Larsen C en sy reuse-ijsberg vir jare bestudeer en dit is nie 'n eenvoudige verhaal van klimaatsverandering nie

Een van die grootste ysberge wat ooit aangeteken is, het net weggebreek van die Larsen C-yshell in Antarktika. Oor die afgelope paar jaar het ek 'n span gelei wat hierdie ysrak bestudeer het en die verandering van monitering nagegaan het. Ons het baie weke op die ys gekuier om smeltdamme te ondersoek en hul impak - en sukkel om vermy sonbrand danksy die dun osoonlaag. Ons hoofbenadering is egter om te gebruik satelliete om dinge in die oog te hou.

Ons is verbaas oor die vlak van belangstelling in wat bloot 'n seldsame maar natuurlike voorkoms kan wees. Omdat die Larsen C-kloof en die ysberg "kalving" ten spyte van die media en openbare fassinasie nie 'n waarskuwing is vir die dreigende seevlak styging nie, en enige skakel na klimaatsverandering is ver van reguit. Hierdie gebeurtenis is egter 'n skouspelagtige episode in die onlangse geskiedenis van Antarktika se ysrakke. Dit behels kragte buite die menslike skaal, in 'n plek waar min van ons gewees het, en een wat die geografie van hierdie streek fundamenteel sal verander.

Daar word ysrakke gevind waar gletsers die see ontmoet en die klimaat is koud genoeg om die ys te onderhou soos dit gaan dryf. Geleë meestal rondom Antarktika, vorm hierdie drijvend ijsplatforms 'n paar honderd meter dik natuurlike struikelblokke wat die vloei van gletsers in die oseaan vertraag en sodoende reguleer seevlak styging. In 'n opwarmingswêreld is ysterrakke van besondere wetenskaplike belang omdat hulle vatbaar is vir beide atmosferiese verwarming van bo en oseaanverwarming van onder af.

Terug in die 1890'e het 'n Noorse ontdekkingsreisiger, genaamd Carl Anton Larsen, suid van die Antarktiese Skiereiland, 'n 1,000km-langtak van die vasteland wat na Suid-Amerika verwys, gesaai. Langs die ooskus ontdek hy die groot ysrak wat sy naam aangeneem het.

Vir die volgende eeu het die rak, of wat ons nou ken om 'n stel afsonderlike rakke te wees - Larsen A, B, C en D - redelik stabiel gebly. Maar die skielike disintegrasies van Larsen A en B onderskeidelik in 1995 en 2002, en die deurlopende versnelling van gletsers wat hulle gevoer het, gefokusde wetenskaplike belangstelling op hul veel groter buurman, Larsen C, die vierde grootste ysbank in Antarktika.

Dit is waarom kollegas en ek in 2014 uiteensit om te studeer die rol van oppervlaksmelt oor die stabiliteit van hierdie ysrak. Nie lank in die projek nie, die ontdekking deur ons kollega, Daniela Jansen, van 'n kloof wat vinnig deur Larsen C groei, het ons dadelik iets ewe belangrik gegee om te ondersoek.

Julie 2017 larsen cDie ysberg sou skaars in Wallis pas. Adrian Luckman / MIDAS, outeur verskaf

Aard op die werk

Die ontwikkeling van rotse en die kalf van ysberge is deel van die natuurlike siklus van 'n ysrak. Wat hierdie ysberg ongewoon maak, is sy grootte. By ongeveer 5,800 km² is dit die grootte van 'n klein Amerikaanse staat. Daar is ook die besorgdheid dat die oorblyfsels van Larsen C vatbaar sal wees vir dieselfde lot as Larsen B, en feitlik heeltemal in duie stort.

Ons werk het uitgelig beduidende ooreenkomste tussen die vorige gedrag van Larsen B en huidige ontwikkelings by Larsen C, en ons het getoon dat stabiliteit in gevaar kan kom. Ander is egter vol vertroue dat Larsen C sal stabiel bly.

Wat nie deur wetenskaplikes betwis word nie, is dat dit baie jare sal neem om te weet wat sal gebeur met die res van Larsen C, aangesien dit begin om aan te pas by die nuwe vorm. die ysberg begin geleidelik weg en breek op. Daar sal beslis nie 'n onmiddellike ineenstorting wees nie en ongetwyfeld geen direkte uitwerking op seevlak nie omdat die ysberg alreeds swaai en sy eie gewig in seewater verplaas.

Dit beteken dat, ten spyte daarvan baie spekulasie, ons sal jare na die toekoms moet kyk vir ys van Larsen C om aansienlik by te dra tot seevlakopkoms. In 1995 het Larsen B ondergaan 'n soortgelyke kalfgebeurtenis. Dit het egter 'n verdere sewe jaar van geleidelike erosie van die ys voor die ysrak geword onstabiel genoeg om in te val, en gletsers wat teruggehou het, kon dit versnel, en selfs dan kan die ineenstortingsproses afhang van die teenwoordigheid van oppervlak smelt damme.

Selfs as die oorblywende deel van Larsen C uiteindelik sou val, baie jare in die toekoms, die potensiële seevlak styging is redelik beskeie. Met inagneming van slegs die opvanggebiede van gletsers wat in Larsen C vloei, sal die totaal, selfs na dekades, waarskynlik wees minder as 'n sentimeter.

Is dit 'n klimaatverandering sein?

Hierdie gebeurtenis is ook wyd maar oor-simplisties gekoppel aan klimaatsverandering. Dit is nie verbasend nie, aangesien opvallende veranderinge in die gletsers van die aarde en ysvelle gewoonlik geassosieer word met stygende omgewings temperature. Die ineenstortings van Larsen A en B was voorheen gekoppel aan streeksopwarming, en die ysbergkalving sal Larsen C op sy mees teruggetrokke posisie in rekords wat oor honderd jaar teruggaan, verlaat.

In satellietbeelde van die 1980's was die skeuring egter reeds duidelik 'n lang gevestigde kenmerk, en daar is geen direkte bewyse om sy onlangse groei te verbind tot atmosferiese opwarming wat nie diep genoeg voel binne die ysrak of oseaanopwarming nie. , wat 'n onwaarskynlike bron van verandering is, aangesien die meeste van Larsen C is onlangs verdikking. Dit is waarskynlik te vroeg om hierdie gebeurtenis direk op menslike gegenereerde klimaatsverandering te blameer.

Oor Die Skrywer

Adrian Luckman, Professor van Glaciologie en Afstandswaarneming, Swansea Universiteit

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Boeke:

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = antartica ys; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}