Australië se epiese verhaal is 'n verhaal van wonderlike mense, wonderlike wesens en stygende see

Australië se epiese verhaal is 'n verhaal van wonderlike mense, wonderlike wesens en stygende see Ons het soveel meer om te leer oor Australië. Shutterstock / Lev Savitskiy

Die Australiese vasteland het 'n merkwaardige geskiedenis - 'n verhaal van isolasie, uitdroging en veerkragtigheid op 'n ark aan die rand van die wêreld.

Dit is 'n verhaal van oorlewing, vindingrykheid en ontsagwekkende prestasies oor baie jare.

Kort nadat die dinosourusse 65 miljoen jaar gelede dood is, is Australië deur enorme superktoniese magte uit die superkontinent van Gondwana geskeur en het sy lang, eensame, reis noord na die ewenaar.

Die weelderige gematigde woude van Gondwana het stadig verdwyn toe die Australiese landmassa noord gedruk het, en het 'n momentopname van die fauna-lewe van 'n baie vroeër evolusionêre tyd bewaar.

Hierdie antipodeuse ark het 'n bisarre vrag van buideldiere wat die lot van hul familie op ander vastelande gespaar is, wat deur die opkoms van plasentale soogdiere afgekeur is.

Botsingskursus

Teen ongeveer 5 miljoen jaar gelede het die stadige beweging begin botsing van Australië In die Stille Oseaan en Indiese tektoniese plaat het die nou vier kilometer hoë berge van Sentraal-Nieu-Guinee begin stoot.

Hierdie botsing het ook die klein stepping stones van eilande regoor die land gevorm Wallace Line wat byna, maar nooit heeltemal, Australië aan Asië verbind het deur die Indonesiese archipel. Hulle sal mekaar ontmoet in 'n ander 20 miljoen jaar of so en Australië sal 'n groot aanhangsel van die Asiatiese landmassa word.


Kry die nuutste van InnerSelf


Aan die begin van die Pleistoceen-tydperk rondom 2.8 miljoen jaar gelede het die globale klimaat dramaties gesloop tussen die ystydperke, ystydperke en interglacials, die warm fases tussen hulle. Namate die ysplate toegeneem het oor hierdie siklusse, elkeen tussen 50,000 en 100,000 jaar, het seevlakke opgestaan ​​en met tot 125-meter geval.

Op tye van laer seevlak was Australië, Nieu-Guinee en Tasmanië saamgespan om die enkele vasteland wat ons ken as Sahul.

'N Wye bruin land

Terwyl die oorblyfsels van die Gondwanese woude in koeler en ligter dele soos Tasmanië en hoog in die Australiese Alpe voortduur, het die vasteland 'n wye bruin land van woestyn, grasland en savanne geword; van droogtes en oorstromingsreën.

Snel vorentoe tot 130,000 jaar gelede, tot 'n tydperk noem wetenskaplikes die laaste interglaciale - die tydsverloop tussen die laaste twee ystydperke. Dit was 'n tyd toe Australië se klimaat en landskap lyk soos wat dit vandag doen.

Seevlakke was dalk 'n paar meter hoër en marsupial megafauna het die land geregeer.

Kangoeroes wat kan blaai op blare wat drie meter van die grond op drie bome groei, drie ton wombatagtige Diprotodons en reuse vlugtelose voëls, die grootte van 'n moa (Genyornis newtonii) oorgedra oor die landskap. Hierdie monsters het maaltye geword vir die vleisetende leeuwenkudde (Thylacoleo carniflex) en die 4.5m lang giftige Goanna Megalania.

'N Vreemde menagerie het inderdaad ontwikkel op die evolusionêre ark wat Australië geword het!

Bloeiende riviere het monsoonreën vanaf die noorde tot in Australië se uitgestrekte droë sentrum gekanaliseer. Kati-Thanda (Lake Eyre) was 25 meter diep en het saam met Lake Frome en ander kleiner wasbakke geskep om 'n massiewe binnelandse water liggaam die grootte van Israel, met 'n volume gelykstaande aan 700 Sydney hawens.

Toe seevlakke gedaal het

Oor die volgende 70,000 jaar of so het die ys stadig begin bou op Antarktika en in die noordelike halfrond. As gevolg daarvan het seevlakke gedaal en groot gebiede van eens verdorwe grond blootgestel, aangesien Australië weer by sy eilandbure aangesluit het om die uitgebreide Sahul-vasteland te vorm.

Oor hierdie tyd het 'n nuwe soort plasentale soogdier - Homo sapiens - het begin beweeg uit Afrika, en sal uiteindelik sy huis in Asië maak.

Ongeveer 74,000 jaar gelede het die supertuptasie van die Toba-vulkaan - die grootste in die laaste 2 miljoen jaar - 800-kubieke kilometer vulkaniese as en puin oor die hele Asië versprei.

Deur die planeet in 'n lang vulkaniese winter te steek, het Mt Toba die menslike voorouers vertraag wat hul pad uit Afrika tot by ons kon bereik. Maar iewers voor 50,000 jaar gelede Homo sapiens uiteindelik bereik Suidoos-Asië.

Langs die pad het hulle geïgnoreer of saam met vroeëre evolusionêre niggies ingesluit Homo erectus, Homo neanderthalensis, Homo floresiensis (die 'hobbit'), die nuwe kind op die blok Homo Luzonensis, en die raaiselagtige Denisovans.

En so is die mooiste plasentale soogdier wat ooit op die aarde geloop het, nou gereed om 'n vasteland te betree wat oorheers word deur antieke buideldiere - Sahul.

Die eerste Australiërs

Om land op Sahul te maak, was nie 'n maklike taak nie en sê baie oor die vermoëns van die eerste mense wat die vasteland binnegekom het; die eerste Australiërs.

Selfs met seevlak 70 meter laer as vandag is die reis deur enige roete wat minstens ses betrokke was eiland hoep gevolg deur 'n finale oop oseaan kruising van rondom 100 kilometer voordat Australië bereik kan word.

Dit is natuurlik die wetenskap se verhaal; Vir baie inheemse Australiërs was hulle voorouers nog altyd hier.

Die mense van Sahul het nie toevallig gebeur nie. Genetiese navorsing dui daarop honderde tot duisende van mense moet doelbewus die kruising gemaak het. Die sukses van hierdie mariniers spreek baie van hul vermoëns, soos ook deur hulle getoon rotskuns, juweliersware, gevorderde klipwerktegnologie, waterboot konstruksie en begrafnisrituele, in die streek, almal voor 40,000 jaar gelede.

Die tyd van menslike aankoms is geleidelik teruggedruk oor die afgelope paar dekades. Dit word nou algemeen aanvaar dat mense die eerste keer op Sahul deur 50,000 jaar gelede, of dalk selfs so vroeg as 65,000 jaar gelede.

Dit is ook duidelik dat wanneer mense aangekom het, hulle die vasteland baie vinnig gevestig het. In slegs 'n paar duisend jaar het mense van die westelike woestynkus tot die hoogs produktiewe (nou droog) Willandra Mere in Wes-Nieu-Suid-Wallis.

Sodra elke hoek en krans besig was, het die beweging beperk geword - Inheemse mense het op hul eie land gebly, letterlik, vir die volgende 50,000 jaar.

Wat het met die megafauna gebeur?

Die impak wat menslike aankoms op die buidelike vasteland van Sahul gehad het, bly heeltemal betwis. Baie het aangevoer dat mense uitgewis die megafauna binne 'n paar duisend jaar van aankoms.

Maar daar is nou duidelike bewyse dat 'n paar megafauna het geleef verby hierdie tyd. As landing op 65,000 jaar was, sou dit wys dat mense en megafauna het baie lank gespeel.

Daar is ook 'n meningsverskil wat daarop dui klimaatverandering, soos die wêreld in die laaste ystydperk gelei het, het bevolkings van megafauna uitgewis reeds onder stres.

Die groot binnelandse mere, in totaal omtrent die grootte van Engeland, het jare gelede vanaf ongeveer 50,000 uitgedroog. Hierdie droging is toegeskryf aan natuurlike klimaatsverandering en menslike verandering van die omgewing deur brand en die jag van megafauna.

Sahul, was gedurende die laaste ystydperk (begin 30,000 jaar gelede en 20,000 jaar gelede groot) koud - rondom 5 grade kouer - en veel droër as teenwoordig. Seevlak was 125 meter laer en gevolglik was die vasteland amper 40% groter as vandag.

Verskuiwing van sandduine uitgebrei oor baie van die dorre binneland, ystoppies en gletsers oor die binneland Tasmania, die suidelike hooglande van Nieu-Suid-Wallis en langs die bergagtige New Guinea.

Sterk winde het stof van die nou-droë-binne-merwebiede suidoos in die Tasman See en noordwaarts in die Indiese Oseaan gedra. 'N Groot brak binnelandse see, groter as Tasmanië, het die Golf van Carpentaria.

Mense en diere teruggetrek na plekke waar water en voedsel meer verseker was in 'n groter onherbergsame landskap - sommige miskien rondom die kuswande van Sahul.

Wanneer seevlakke weer opstaan

Tien duisend jaar later het alles weer vinnig verander. Van kort na 20,000 jaar gelede het die globale klimaat begin warm en die planeet se ysvelde het ineengestort. Die water wat teruggeval het in die oseane en seevlakke, het begin styg, soms tot 'n groot 1.5 sentimeter per jaar.

In sommige dele van Sahul het dit die kuslyn binnelands verskuif 20 meter of meer in 'n gegewe jaar. Hierdie radikale herkonfigurasie van die kuslyn het vir duisende jare voortgesit, met 'n beduidende impak op Aboriginale samelewings. Hierdie geskiedenis word vandag in Aboriginal aangeteken. mondelinge geskiedenis van kus oorstroming en migrasie van hierdie tyd af. As die seevlak styg, druk mense in 'n vinnig krimpende landmassa, het bevolkingsdigtheid gestyg en op sy beurt dalk 'n nuwe era van sosiale, tegnologiese en ekonomiese verandering in aboriginale samelewings.

Seevlakopkoms het die verbindings tot Tasmanië en Nieu-Guinee vir die finale tyd afgesny, en bereik 'n hoogtepunt van 1-2 meter bo moderne vlakke sowat 8,000 jaar gelede en stabiliseer daarna stadig tot die vlakke van die twintigste eeu.

Klimaat het in 'n patroon gelykstaande aan die teenwoordigheid gekom, met die laaste paar duisend jaar wat die intensiteit van die El Nino-La Nina klimaat siklusse wat lei tot die boom- en borssiklusse waarmee ons vandag leef.

Oor die afgelope 10,000 jaar, Aboriginal populasies het toegeneem, moontlik in die latere stadiums met die hulp van die onlangse plasentale soogdierinvoer, die dingo.

Toe die Europeërs die ou oewers van Sahul binnegeval het, was daar dalk een oogopslag meer as 1,000,000 mense in 250 taalgroepe regoor die vasteland.

Hulle het nie net oorleef nie, maar gedy, op die droogste bewoonde vasteland van die aarde vir 50,000 jaar of meer.

Wat 'n epiese verhaal! En daar is soveel meer om te leer.Die gesprek

Oor Die Skrywer

Michael Bird, LNR-Laureaatgenoot, JCU Distinguished Professor, LNR Sentrum vir Uitnemendheid vir Australiese Biodiversiteit en Erfenis, James Cook University; Alan Cooper, Direkteur, Australiese Sentrum vir Antieke DNA, LNR L: aureate Fellow, LNR-Biodiversiteit en Erfenis-CI, Universiteit van Adelaide; Chris Turney, Professor van Aardwetenskap en Klimaatverandering, LNR Sentrum vir Uitnemendheid vir Australiese Biodiversiteit en Erfenis, UNSW; Darren Curnoe, Medeprofessor en Hoofondersoeker, LNR Sentrum vir Uitnemendheid vir Australiese Biodiversiteit en Erfenis, Universiteit van Nieu-Suid-Wallis, UNSW; Lynette Russell, Professor in Inheemse Studies aan Monash Universiteit, en Adjunk Direkteur van die LNR Sentrum vir Uitnemendheid vir Australiese Biodiversiteit en Erfenis, Monash Universiteit, en Sean Ulm, Adjunk Direkteur, LNR Sentrum vir Uitnemendheid vir Australiese Biodiversiteit en Erfenis, James Cook University

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = klimaatsverandering; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}