Australië se Alpe is nogal koel, maar die hitte is aan

Feralperde in Pretty Valley, Bogong High Plains. James CamacFeralperde in Pretty Valley, Bogong High Plains. James Camac

Dink aan 'n Australiese landskap en jy sal waarskynlik nie sneeubedekte berge of alpe-weide sien nie. Maar dit is wat jy op die top van die land se suidoostelike hoek sal kry.

Alhoewel dit relatief klein is oor 11,000 vierkante kilometer of 0.15% van die vasteland - hierdie alpiene en subalpiene ekosisteme het 'n uitstekende natuurlike waarde en gee jaarliks ​​miljarde dollar voordele aan die land.

Hulle is in betreklik goeie gesondheid, maar word bedreig. Maar hul gesondheid in dekades en eeue wat kom, sal grootliks afhang van hoe ons nou met hierdie bedreigings hanteer.

Australië se grootste alpiene en subalpiene gebiede is die Sneeuberge in Nieu-Suid-Wallis, die Bogong-hoogvlakte in Victoria en die sentrale en suidwestelike Tasmanië. Hulle kom bo oor 1,400-1,500m op die vasteland, en 700-1,000m in Tasmanië.

Alhoewel Australië se berge relatief laag is deur globale standaarde (Mt Kosciuszko, die vasteland se hoogste piek, styg slegs 2,228m bo seespieël), is daar waardelose, alpenplantegroei bo die klimaatboom.

Dwarslose kolle kan ook voorkom in die hoë subalpynse sone, net onder die treine, gewoonlik op rollende hoë vlaktes waar die ophoping van koue lug of water voorkom dat bome van stigting en groei kom.

Die alpiene klimaat is koud, nat, sneeuagtig en winderig, met 'n kort groeiseisoen. Die grond is hoogs organies en kan groot hoeveelhede water bevat. Alpe plante is kort: meestal tussock-vormende sneeu grasse, rosette-vormende kruie soos sneeu madeliefies, en grondkruipende struike.

Die oorheersende plantgemeenskappe is grasvelde, kruievelde, heide en vleiland komplekse wat ryk is aan turfmos (Sphagnum). Die diere is meestal ongewerweldes soos motte, sprinkane en miere.

Die Australiese Alpe is uiters belangrik vir bewaring, waterproduksie en ontspanning. Die meeste alpiene gebiede is binne nasionale parke en is die tuiste van baie unieke plante en diere.

Daar is ongeveer 700 inheemse alpiene plant spesies Op die vasteland, terwyl sommige dierspesies uiters skaars is - daar is net oor 2,000 berg pygmy possums in die natuur.

Groot riviere - soos die Murray, die Murrumbidgee en die Sneeu - begin in die Alpe. Water van alpiene opvanggebiede is die moeite werd A $ 9.6 miljard per jaar na die Australiese ekonomie.

Miljoene mense besoek elke jaar kamp, ​​stap, ski, ry en neem in die natuurskoon. Die Alpe is een van Toerisme Australië se "Nasionale Landskappe"En die plaaslike toerismebedryf is die moeite werd honderde miljoene dollars per jaar.

Hoogs bestudeer

Die alpe het ook 'n ryk geskiedenis van wetenskaplike studie, dateer terug na gevierde plantkundige Meneer Ferdinand von Mueller in die 1850s. Pioniers van die Australiese alpiene ekologie, Alec Costin en Maisie Carr, het sommige van die vroegste studie terreine gevestig. Navorsing gaan voort tot vandag en sluit nou internasionale klimaatwetenskapprojekte soos die Internasionale Toendra Eksperiment en die Global Research Initiative in Alpine Environments.

Dit wetenskaplike ontdekkings oor alpiene flora en fauna, en die faktore wat hulle raak, het regstreeks ingelig oor grondbestuurspraktyke.

Ons weet dit nou hoë vlakke van plantegroei is nodig om alpiene opvanggebiede te beskerm; daardie weiveld skadevergoeding alpiene ekosisteme; hoe om beter te implementeer koste-effektiewe onkruidbeheer; hoe om beter te bestuur klein bergpygmy Possum populasiesEn dat groot, ongereelde brande nie noodwendig 'n ekologiese ramp veroorsaak nie.

Bestaande en opkomende bedreigings

Ongelukkig het die alpe verskeie bedreigings, insluitend aardverwarming, indringerspesies, versteurings soos vuur, toenemende druk van menslike ontspanning en onbegryplike idees oor hoe om die hoë land te bestuur.

Die klimaat het reeds verander. Sedert 1979, het gemiddelde temperature gedurende die groeiseisoen op die Bogong High Plains opgestaan ​​deur 0.4 ℃, terwyl presipitasie het afgeneem met 6%. Sedert 1954 het die diepte en duur van die sneespak in die Kosciuszko-streek afgeneem.

Stygende temperature is 'n ernstige probleem omdat die Australiese Alpe relatief lae berge is en die alpiene spesies, wat alreeds by hul verspreidingsperke is, het nêrens anders om te gaan nie. Houtagtige plantegroei mag toeneem - die trein kan opstaan ​​en struike sal waarskynlik uitbrei na grasvelde en kruievelde, wat die landskap meer kan maak vatbaar vir vuur.

Alpe-ekosisteme in vasteland kan regenereer na groot brande. Maar Tasmanië se alpiene plantegroei is uiters vuurgevoelig, en meer gereelde brand sal waarskynlik skadelik wees vir alle alpe-ekosisteme.

Die bedreiging van vee weiding na alpiene ekosisteme het alles maar opgehou. Wilde diere en plante is egter 'n duidelike bedreiging en sal nou moeiliker word om in die toekoms sonder gesamentlike aksie te bestuur.

Perde- en hertenommer is verhoog met onrusbarende spoed. Dié diere beset habitats bo die treinstelsel. Baie uitheemse plantspesies het binnegeval die alpe oor die afgelope halwe eeu, 'n tendens waarskynlik vererger sal word deur klimaatsopwarming.

Ons moet ook versigtig wees vir wanadaptiewe idees en praktyke, veral wat betref die vermeende voordele vir die alpe van groot nie-inheemse weidingsdiere. Ons het al verskeie kere gesê dat "alpiene weiding brandende verminder" (vgl.dit doen nie); dat weiding gekombineer met brandstof het "eintlik verhoed gronderosie"(dit het nie); en dat 'n "volhoubare lewensvatbare" perdpopbevolking kan "mede-bestaan"Met die alpiene omgewing (sekerlik 'n oksimoron). Daar kan sterk kulturele imperatiewe agter hierdie stellings wees, maar hulle het geen grondslag in die wetenskap nie.

Daar is egter rede vir hoop. Die Australiese Alpe is op die Nasionale Erfenis Lys, wat deur die federale wet beskerm word.

Daar is ook nog tyd. Die wêreld is wat handel oor klimaatsverandering. Sommige spesies kan aanpas geneties, terwyl sommige waarskynlike veranderinge aan plantegroei mag plaasvind stadig. Wetenskaplikes en landbestuurders werk saam om verandering in die alpe te beplan en te bestuur.

Verandering is onvermydelike, maar met genoeg navorsing, verbeelding en aksie, sal ons hoë land Australiërs met hoë waarde-omgewingsvoordele vir toekomstige generasies bied.

Oor Die Skrywer

Dick Williams, Assistent Professor, Navorsingsinstituut vir die Omgewing en Lewensbehoeftes, Charles Darwin Universiteit en James Camac, Nagraadse navorsingsgenoot

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Book:

{AmazonWS: searchindex = Books; sleutelwoorde = Australië; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}