Wat gebeur met die natuurlike wêreld as al die insekte verdwyn?

Wat gebeur met die natuurlike wêreld as al die insekte verdwyn?
Sergey Ryzhov / Shutterstock

Daar is 'n groot aantal insekte. Dit is moeilik om presies te sê hoeveel omdat 80% nog nie deur taksonomiste beskryf is nie, maar daar is waarskynlik oor 5.5m spesies. Sit die nommer saam met ander soorte diere met eksoskeletone en gewrigte bene, wat gesamentlik bekend staan ​​as geleedpotiges - dit sluit myte, spinnekoppe en houtluise in - en daar is waarskynlik sowat 7m spesies.

Ten spyte van hul alledaagsheid in die diereryk, 'n onlangse verslag gewaarsku van 'n "bugpocalypse", aangesien opnames aangedui het dat insekte oral teen 'n kommerwekkende tempo afneem. Dit kan die uitsterwing van 40% van die wêreld se insekspesies oor die volgende paar dekades beteken.

Wat veral kommerwekkend is, is dat ons nie presies weet waarom bevolkings afneem nie. Landbou-intensivering en plaagdoders is waarskynlik 'n groot deel van die probleem, maar dit is beslis meer ingewikkeld as dit, en habitatverlies en klimaatsverandering kan ook 'n rol speel.

Alhoewel sommige koerantberigte voorgestel het dat insekte kan "Verdwyn binne 'n eeu" totale verlies is onwaarskynlik - dit is waarskynlik dat as sommige spesies sterf, ander sal ingaan en hul plek inneem. Nietemin kan hierdie verlies aan diversiteit hê katastrofiese gevolge van sy eie. Insekte is ekologies belangrik en as hulle sou verdwyn, sou die gevolge vir die landbou en wildlewe erg wees.

Die uitgestrekte koninkryk van insekte

Dit is moeilik om te bepaal hoeveel spesies daar is. Inderdaad, die 7m skatting hierbo is waarskynlik 'n groot onderskatting. Baie insekte wat eenders lyk - sogenaamde "kriptiese spesies" - kan slegs onderskei word deur hul DNA. Daar is 'n gemiddeld van ses kriptiese spesies vir elke maklik herkenbare soort, dus as ons dit op die oorspronklike figuur toepas, sal die potensiële totale aantal geleedpotiges ballonne na 41m.

Selfs dan het elke spesie verskeie soorte parasiete wat meestal spesifiek is vir slegs een gasheerspesie. Baie van hierdie parasiete is myte wat geleedpotiges is. Konserwatief kan net een soort parasietmyt per gasheer spesies ons tot 'n potensiële totaal van 82m geleedpotiges lei. In vergelyking met net rondom 600,000 vertebrate - diere met ruggraat - dit is 137-spesies geleedpotiges vir elke gewerwelde spesie.

Sterrekundige getalle soos hierdie het die fisikus-draai-bioloog veroorsaak Meneer Robert Mei om te waarneem Dit is goed om groot getalle te raai. Hy het die Britse regering se hoofwetenskaplike geword en sy kwaai in 1986 lyk nou baie naby aan die punt.


Kry die nuutste van InnerSelf


Dis maar net diversiteit. Hoeveel individuele insekte sal verlore raak in 'n massa-uitsterwing? En hoeveel kan hulle weeg? Hul ekologiese belang sal waarskynlik afhang van beide maatreëls. Dit blyk dat insekte so baie is dat alhoewel hulle klein is, kollektief hul gewig ver van die gewerweldes oortref.

Miskien is die mees gevierde ekoloog van sy geslag, die Harvard mier entoesias EO Wilson beraam dat elke hektaar (2.5-akker) van Amazone-reënwoud word bewoon deur slegs 'n paar dosyn voëls en soogdiere, maar goed meer as een biljoen ongewerwelde diere, amper almal is geleedpotiges.

Daardie hektaar sal ongeveer 200kg droë gewig van dierlike weefsel bevat, waarvan 93% uit ongewervelde liggame bestaan, en 'n derde daarvan is net miere en termiete. Dit is ongemaklike nuus vir ons vertebrate-sentriese siening van die natuurlike wêreld.

Die wankelende fondamente van die lewe

Die rol wat aan al hierdie klein wesens in die groot skema van die natuur toegeken word, is om te eet en geëet te word. Insekte is die sleutelkomponente van in wese elke landelike voedselweb. Herbivore insekte, wat die meerderheid uitmaak, eet plante, met behulp van die chemiese energie plante, kom uit sonlig om dierlike weefsels en organe te sintetiseer. Die werk is 'n groot een, en word verdeel in baie verskillende oproepe.

Russe en sprinkane kou plantblare, plantluise en planthoppers suig hul sappe, bye steel hul stuifmeel en drink hul nektar, terwyl kewers en vlieë hulle vrugte eet en hul wortels verwoes. Selfs die hout van groot bome word deur houtvervelige inseklarwes geëet.

Op sy beurt word hierdie plante-eet-insekte self geëet, gevang, vermoor of geparasiteer deur nog meer insekte. Al hierdie is op hul beurt verbruik deur nog groter wesens. Selfs wanneer plante doodgaan en deur swamme en bakterieë raakgespoel word, is daar insekte wat spesialiseer in die eet daarvan.

Om die voedselketting op te tel, is elke dier minder en meer bedruk oor watter soort kos dit sal eet. Terwyl 'n tipiese plantetende insek slegs een plantsoort, insekvretende diere (meestal geleedpotiges, maar ook baie voëls en soogdiere) verbruik, gee nie veel om watter soort insekte hulle vang nie. Daarom is daar soveel meer soorte insekte as voëls of soogdiere.

Wat gebeur met die natuurlike wêreld as al die insekte verdwyn?'N Europese byetaar (Merops-apiaster) vang 'n naaldekoker. Aaltair / Shutter

Omdat slegs 'n klein breuk van die materiaal van een soort organisme is omskep in dié van sy roofdiere, elke opeenvolgende stadium in die voedselketting bevat minder en minder lewende materie. Alhoewel doeltreffendheid in hierdie proses bekend is hoër hoër op die voedselketting, die diere "bo" verteenwoordig slegs 'n paar persent van die totale biomassa. Dit is hoekom groot, vurige diere is skaars.

En so is dit vanselfsprekend dat wanneer inseknommers verlaag, alles wat hoër op die voedselweb sal ly, ly. Dit gebeur alreeds - val insek oorvloed in Sentraal-Amerikaanse tropiese woud het gepaard gegaan met parallelle afname in die aantal insekte-eet paddas, akkedisse en voëls. Ons mense behoort meer versigtig te wees oor ons verhouding met die klein wesens wat die wêreld bestuur. soos Wilson het gesê:

Die waarheid is dat ons ongewerweldes nodig het, maar hulle het ons nie nodig nie.

Om insekte en hul weë te ken, is nie 'n luukse nie. Wilson se vriend en iewers kollega Thomas Eisner het gesê:

Insekte gaan nie die aarde erwe nie. Hulle besit dit nou.

As ons hulle wegneem, kan ons die planeet sonder hulle bestuur?Die gesprek

Oor die skrywer

Stuart Reynolds, Emeritus Professor in Entomologie, Universiteit van Bath

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = spesie uitwissing; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}