Ons ingewikkelde verhouding met plastiek

Ons ingewikkelde verhouding met plastiek

Plastiek is moeilik om te vermy in die daaglikse lewe. Europees Parlement, CC BY-NK-ND

Van sy aankoms dekades gelede, plastiek het die moderne lewe verander. Maar in 2018 klink die alarm oor die plastiekbesoedelingskrisis harder as ooit. Op die Aarde se dag het die Verenigde Nasies sy eerste uitgereik State of Plastics verslag, vra vir meer herwinning en beter maniere om die materiaal in sy vele vorme te vervaardig en te bestuur.

By The Conversation het ons 'n breë siening van plastiek, saam met geleerdes om nie net die omgewings- en gesondheidseffekte te verduidelik nie, maar ook die kulturele bydrae en die nywerhede wat plastiekgoedere hanteer - en afval.

1. Ons is proefkonijnen

Mense hoor nou gereeld berigte van seediere wat met maagspiere vol plastiek wat deur mense ontslaan is, ontdek word. Maar baie van die plastiese besoedeling in die oseane is mikroplastiek - baie keer kleiner as die wydte van 'n menslike hare.

Omgewingsepidemioloog John Meeker van die Universiteit van Michigan skryf dat die gesondheidseffekte van hierdie mikroplastika, wat ook in baie verbruikersprodukte voorkom, grootliks onbekend is. Hy loop deur wat wetenskaplikes weet en notas dat "die feit dat menslike blootstelling aan mikroplastika wydverspreid is, resultate van diere studies is beslis 'n rede tot kommer en 'n belangrike faktor vir risikobepaling."

2. Riviere en mere

Baie mense weet waarskynlik van die groot Stille Oseaan vullisvlek, 'n massiewe ophoping van vullis tussen Hawaii en Kalifornië. Maar plastiek versamel Ook in mere en riviere, skryf Matthew J. Hoffman en Christy Tyler van Rochester Institute of Technology. Hulle beskryf hul navorsing wat rekenaarmodelle gebruik om te meet hoeveel daar in die Groot Mere (ongeveer 10,000 ton per jaar) opgetel word en om te voorspel waar dit gaan.

Hulle het bevind dat plastiek nie as gevolg van winde in 'n reuse-pleister ophoop soos wat hulle in die Stille Oseaan doen nie, maar dit stel die vraag: Waar gaan dit? "As ons die verskillende soorte plastiese besoedeling akkuraat kan spoor nadat hulle die water binnedring," skryf hulle. "Ons kan fokus op die tipes wat in sensitiewe habitats beland en hul uiteindelike lot voorspel." Hul studie het bevind dat baie daarvan sink die bodem, wat lig werp op watter spesies geraak word.


Kry die nuutste van InnerSelf


3. Beter materiaal?

Is plant-gebaseerde plastiek die antwoord op die plastiese afvalprobleem? Biochemikus Danny Ducat van Michigan State sê dis nie so eenvoudig nie. Hy beskryf die verskillende tipes bio-plastiek en hoe herwinningstelsels sal moet verander om plant-gebaseerde plastiek te hanteer.

"Bio-gebaseerde plastiek sal nog dekades of eeue lank weggooi as dit in die asblik gegooi word en in stortingsterreine gegooi word. Daarenteen word komposteerbare plastiek binne drie maande binne industriële komposfasiliteite grootliks afgebreek, waar toestande beheer word om beluchting en temperature te bevorder. dikwels aansienlik hoër as gevolg van al die mikrobiese aktiwiteit, "Ducat skryf.

4. Die impak van China se 'Nasionale Swaard'-beleid

Omtrent 75 persent van die plastiek wat in die VSA weggegooi word, is in stortplaatsen. En in 2018 het China die plastiekherwinningsbedryf in wanorde gegooi deur die hoeveelheid buitelandse afvalmateriaal wat dit sou aanvaar, skerp te sny.

Dit het daartoe gelei dat voorraad ongerecycleerde vullis en links munisipaliteite oorweeg veranderings aan hul herwinningspraktyke. Universiteit van Kalifornië, Berkeley navorser Kate O'Neill sien China se verwerping van ons besmette asblik as 'n geleentheid om te innoveer.

"Kritieke van herwinning is nie nuwe, en kritiek op die herwinning van plastiek is baie, maar ek glo steeds dit maak sin om die stelsel uit te brei, nie te laat vaar nie. Dit sal grootskaalse beleggings benodig en op die langtermyn implisiete beleide, insluitende produkverbod, implementeer, "skryf O'Neill.

5. In die hande van ontwerpers

Sekerlik, daar is geen tekort aan dinge om te bekommer wanneer dit by plastiek kom nie. Maar laat ons ook van baie geriewe kyk wat hierdie wondermateriaal het.

Marsha Bryant van die Universiteit van Florida leer 'n kursus in Tupperware-produkte en hul opkoms in 1950s America en skryf oor hoe dit demonstreer "Hoe 'n dwingende, innoverende ontwerp massa-appèl kan hê." En Kiersten Muenchinger van die Universiteit van Oregon vertel die storie van hoe silikoon - oorspronklik ontwerp as 'n isolerende materiaal - het ons kombuise oor die afgelope twee dekades getransformeer.

Oor Die Skrywer

Martin LaMonica, Adjunk-redakteur, Die gesprek

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = plastiese gevare; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}