'N "Perfect Storm" van faktore maak wildbrande groter en meer duur om te beheer

'N "Perfect Storm" van faktore maak wildbrande groter en meer duur om te beheer
Die Carr Fire trane deur Shasta, Kalifornië, Julie 26, 2018.
AP Foto / Noah Berger

Hoop vir minder groot veldbrande in 2018, ná verlede jaar se rampspoedige brandseisoen, verdwyn die Weste vinnig. Ses sterftes is aangemeld in Noord-Kalifornië se Carr Fire, waaronder twee brandweermanne. Brande het geskroei Yosemite, Yellowstone, Crater Lake, Sequoia en Grand Canyon nasionale parke. 'N Vlam in Junie het Colorado gedwing sluit die San Juan Nasionale Bos af. Tot dusver vanjaar het 4.6 miljoen hektaar landwyd verbrand - minder as verlede jaar, maar goed bo die 10-jaar gemiddelde van 3.7 miljoen hektaar op hierdie datum.

Hierdie aktiewe veldbrand jare beteken ook hoër brandbestrydingskoste. Vir my navorsing oor natuurlike hulpbronbestuur en landelike ekonomiese ontwikkeling werk ek gereeld met die Amerikaanse Bosdiens, wat die meeste federale brandbestryding doen. Stygende brand onderdrukking koste oor die afgelope drie dekades het byna die agentskap se begroting vernietig. Die algehele befondsing is al dekades lank plat, terwyl brandonderdrukkingskoste dramaties gegroei het.

Vroeër vanjaar het die kongres 'n "vuur befondsing herstel"Wat die manier verander waarop die federale regering gedurende grootseisoene vir groot brande sal betaal. Maar dit beïnvloed nie die faktore wat brandonderdrukking meer duur maak nie, soos klimaatneigings en meer mense wat in vlambeheerde landskappe woon.

Jaarlikse veldbrandgebrande area (in miljoene hektaar), 1983 tot 2015. Die Bosdiens het opgehou om statistieke in 1997 te versamel.
Jaarlikse veldbrandgebrande area (in miljoene hektaar), 1983 tot 2015. Die Bosdiens het opgehou om statistieke in 1997 te versamel.
Nasionale Interagency Fire Centre

Meer brand dae, meer brandstof

Wat dryf hierdie tendens? Baie faktore het bymekaar gekom om 'n perfekte storm te skep. Dit sluit in klimaatverandering, verouderde bos- en brandbestuurspraktyke, behuisingsontwikkeling, verhoogde fokus op gemeenskapsbeskerming en die professionalisering van veldbrandbestuur.

Vuur seisoene word langer in die Verenigde State en wêreldwyd. Volgens die Bosdiens het klimaatsverandering die brandbestryd seisoen met 'n gemiddeld van 78 dae per jaar sedert 1970. Dit beteken agentskappe moet seisoenale werknemers langer op hul betaalstaat hou en kontrakteurs wat vroeër is en later beskikbaar is om later in die jaar te werk. Dit alles dra by tot koste, selfs in lae brandjare.

In baie dele van die Wes-Wes-Wes, dekades van vuuronderdrukking gekombineer met historiese houtpatrone het klein, digte bosstande geskep wat meer vatbaar is vir groot veldbrande. Trouens, baie gebiede het brandtekorte - aansienlik minder vuur as wat ons sou verwag, aangesien huidige klimaats- en bosomstandighede. Vuuronderdrukking in hierdie gebiede vertraag net die onvermydelike. Wanneer brande van brandweermanne wegkom, is hulle erger as gevolg van die ophoping van klein bome en kwas.

Beskerming van gemeenskappe en woude

In onlangse dekades het ontwikkeling gestoot in gebiede met vuurvaste ekosisteme - die wildland-stedelike koppelvlak. In reaksie hierop het die Bosdiens sy prioriteite verskuif van die beskerming van houthulpbronne om te probeer om brand te hou om huise en ander fisiese infrastruktuur te bereik.

Vure naby gemeenskappe is vol politieke druk en komplekse interaksies met staats- en plaaslike brand- en openbare veiligheidsagentskappe. Hulle plaas groot druk op die Bosdiens om alles te doen wat moontlik is om vure te onderdruk. Daar is aansienlike impuls om lugtankers en helikopters te gebruik, hoewel hierdie hulpbronne duur en slegs effektief in 'n beperkte aantal omstandighede is.

Aangesien dit begin om die gemeenskappe te beskerm in die laat 1980s, het die Bosdiens ook sy beleid beëindig om alle veldbrande volledig te onderdruk. Nou word brande bestuur deur gebruik te maak van 'n verskeidenheid doelwitte en taktieke, wat wissel van volledige onderdrukking, sodat die brande groter word, solank hulle binne verlangde reekse bly.

Hierdie verskuiwing verg meer en beter opgeleide personeel en meer interagency koördinasie. Dit beteken ook dat sommige brande groter word, wat personeel vereis om die brand te monitor selfs wanneer hulle binne aanvaarbare grense bly. Om weg te beweeg van volle onderdrukking en toenemende voorgeskrewe brand is omstrede, maar baie wetenskaplikes glo dit sal produseer langtermyn-ekologiese, openbare veiligheid en finansiële voordele.

Voorstedelike en oerwoudse ontwikkeling het in baie vogtige wilde gebiede gestoot.
Voorstedelike en oerwoudse ontwikkeling het in baie vogtige wilde gebiede gestoot.
USFS, CC BY-ND

Professionalisering van veldbrand reaksie

Namate die brand seisoene verleng en personeel vir die nasionale bosstelsel afgeneem het, kon die Bosdiens minder en minder in staat wees om nasionale boswerkers as 'n militia te gebruik, wie se gereelde werksgeleenthede vir kort tydperke vir brandbestryding opsy gesit kon word. In plaas daarvan het dit begin met die aanwending van personeel wat uitsluitlik aan brandbestryding toegewy is en privaat-kontrakteurs vir brandonderdrukking gebruik.

Daar is min navorsing oor die koste van hierdie oorgang, maar die huur van meer toegewyde professionele brandweermanne en 'n groot kontrakteurspoel is waarskynlik duurder as die vorige diens van die Bosdienst. Aangesien die agentskap se werkerskorps deur 20,000 tussen 1980 en die vroeë 2010's en brandseisoene uitgebrei het, het dit egter min keuse gehad om sy brandorganisasie te transformeer.

Ingevoerde brand risiko's

Baie van hierdie bestuurders is buite beheer van die Bosdienst. Klimaatverandering, die brand tekort op baie Westerse lande en ontwikkeling in die wildland-stedelike koppelvlak verseker dat die potensiaal vir groot brande vir dekades lank in die stelsel gebak word.

Daar is 'n paar opsies om risiko's te verminder en koste te bestuur. Openbare grondbestuurders en bose grondeienaars kan in sommige instellings brandgedrag beïnvloed met tegnieke soos die vermindering van brandstof en brandstof. Maar hierdie strategieë sal verdere koste op kort en medium termyn verhoog.

'N Ander kostebesparende strategie sou wees om te heroorweeg hoe brandbestryders duur hulpbronne soos vliegtuie en helikopters gebruik. Maar dit sal politieke moed hê vir die Bosdiens om nie duur hulpbronne op hoëprofiel-veldbrande te gebruik as hulle dalk nie effektief is nie.

Selfs as hierdie benaderings werk, sal hulle waarskynlik net die koers van toename in koste vertraag. Wildvuur veg koste kos nou verteer meer as die helfte van die agentskap se begroting. Dit is 'n probleem omdat dit fondse vir nasionale bosbestuur, navorsing en ontwikkeling verminder, en ondersteuning vir staats- en private bosbou. Oor die lang termyn is dit die enigste aktiwiteite wat nodig is om die groeiende probleem van veldbrand aan te spreek.

Oor Die Skrywer

Cassandra Moseley, mede-vise-president vir navorsing en navorsing Professor, Universiteit van Oregon

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Boeke:

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = bosbrande 21ste eeu; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}