Energie is 'n basiese behoefte, en baie Amerikaners sukkel om dit te bekostig

Energie is 'n basiese behoefte, en baie Amerikaners sukkel om dit te bekostig
Die COVID-19-resessie het dit vir baie Amerikaners moeiliker gemaak om hul energierekeninge te betaal.
Getty Images

Verskeie maande ná die COVID-19-pandemiekrisis sukkel gesinne met 'n laer inkomste om hul energierekeninge te betaal. Dit is 'n groot bron van kommer tydens ekstreme gebeure soos somer hittegolwe, wat dodelik kan wees - veral vir bejaardes, jong kinders, mense van kleur en die armes.

Ons het 'n nasionaal verteenwoordigende opname in Mei 2020 van Amerikaanse huishoudings met lae inkomste om energieonsekerheid te meet. Ons het bevind dat 13% van die respondente die vorige maand nie 'n energierekening kon betaal nie, 9% het 'n afskakelkennisgewing vir elektrisiteitsdienste ontvang en dat 4% van hul elektrisiteitsdienste ontkoppel is.

Meer as die helfte van die state hulptoestelle tydelik verbied om klante te ontkoppel wat in die eerste maande van die ekonomiese afswaai nie hul rekeninge kon betaal nie weens finansiële swaarkry. Die ekstrapolering van ons bevindings tot die nasionale vlak dui egter steeds daarop dat die elektrisiteit van ongeveer 800,000 XNUMX huishoudings met 'n lae inkomste onlangs ontkoppel is.

En die probleem kan erger word namate die ekonomie aanhou sukkel. As geleerdes wat studeer energiebeleid, die omgewing en energie geregtigheid, ons glo dat energiehulp 'n sentrale deel van die deurlopende staats- en federale hulpverlening moet wees.

Energie-onsekerheid beïnvloed welstand

Energie-onsekerheid is reeds 'n wydverspreide probleem in die VSA Dit raak buite verhouding mense by of onder die armoedegrens, swart en Spaanse huishoudings, gesinne met jong kinders, mense met gestremdhede en diegene wat elektroniese mediese toestelle gebruik. Ons opname is die eerste om dit onder huishoudings met lae inkomste te probeer kwantifiseer.

As gesinne dit nie kan bekostig om hul ligte aan te hou, of hul huise tot gemaklike temperature te verhit of af te koel nie, doen hulle dit ly liggaamlik en geestelik. Risiko's sluit blootstelling aan vog, skimmel en humiditeit in; gevaarlike praktyke, soos die gebruik van stowe vir ruimteverhitting; en gevoelens van chroniese spanning, angs en depressie.


Kry die nuutste van InnerSelf


Voor 2020 sou energie-onsekerheid na verwagting vererger as gevolg van stygende energiekoste, tesame met meer gereelde hittegolwe en verkoue weens klimaatsverandering. Nou bied die COVID-19-pandemie 'n bykomende, ongekende uitdaging.

Werkloosheid bly hoog. Moratoriums vir kragafsluiting is in baie lande hul vervaldatums bereik. Baie huishoudings sal sukkel om maandelikse uitgawes soos energierekeninge te dek, asook benodigdhede soos huur en kruideniersware.

Werkverliese, energie-uitdagings

Ons het 'n landwye verteenwoordigende steekproef van huishoudings onder 200% van die federale armoedegrens ondervra, wat ongeveer US $ 51,500 XNUMX vir 'n gesin van vier is. YouGov, 'n private stembus- en marknavorsingsfirma, het die opname van 30 April 2020 tot 25 Mei 2020 aanlyn gedoen vir ons navorsingspan van die Indiana Universiteit.

Die opname is deur 2,381 19 respondente geneem. Dit bevat vrae oor energie-uitgawes, huishoudelike energiegedrag en aktiwiteite sedert die aanvang van die COVID-XNUMX-pandemie.

Ongeveer 'n kwart van die respondente by die opname het sedert die begin van die pandemie werk verloor, hul ure verminder of sonder betaling betaal. Van diegene met 'n verandering in diensstatus, het ongeveer 15% hul gesondheidsversekering verloor en 'n bykomende 10% het 'n vermindering in voordele gehad. Voor die pandemie het 22% reeds geen gesondheidsversekering gehad nie.

Huishoudings wat sulke probleme ondervind, moet kies tussen die dekking van energiekoste en ander uitgawes. Ongeveer 22% van die respondente het gerapporteer dat hulle die vorige maand uitgawes vir basiese behoeftes soos medisyne of voedsel verminder of uitgestel het om hul energierekeninge te betaal.

Energie-onsekerheid het toegeneem

Aangesien mense gedurende die warm somermaande meer tyd by die huis spandeer, gebruik baie meer energie vir noodsaaklike dienste. Hulle hardloop lugversorgersyskaste, kooktoestelle en elektroniese en mediese toestelle. En as die skooljaar begin, moet studente wat van die huis af skoolgaan, rekenaars en ander toestelle van krag voorsien.

Die kombinasie van toenemende energieverbruik en dalende inkomste sal waarskynlik huishoudings met lae inkomste se energie verhoog - die deel van hul inkomste wat hulle aan energie spandeer. Ons verwag dat hierdie tendens 'n hele nuwe bevolking huishoudings in energieonsekerheid sal laat beweeg. Sommige kan probeer om die hoof te bied sonder belangrike energieverbruik, soos lugversorging, waaiers en verkoeling.

Federale en staatsregerings kan help. Die Kongres kan byvoorbeeld wetgewing aanvaar wat 'n universele moratorium vir afsluitings van nutsdienste instel. En staatsreguleerders kan verhoed dat elektrisiteitsdienste laat en herverbindingsfooie hef, terwyl die pandemie voortduur en mense werkloos bly. Na 'n moratorium kan reguleerders ook skuldvergifnis oorweeg as huishoudings herstel.

Regerings en organisasies - publiek, privaat en nie-winsgewend - kan ook hulp aan kwesbare huishoudings en finansiële hulp aan klein ondernemings bied. Een manier sou wees om die federale uit te brei Lae-inkomsteprogram vir energiehulp by huise, of LIHEAP, of ander finansiële bystandsprogramme, soos werkloosheidsvoordele en die Paycheck beskermingsprogram. Die Coronavirus Hulp-, verligting- en ekonomiese sekuriteitswet, of CARES-wet, voorsien $ 900 miljoen se aanvullende finansiering vir LIHEAP, maar dit krap net die oppervlak van wat nodig is.

Sommige stede en state werk met hulpprogramme om klante te help wat sukkel om hul rekeninge te betaal:


Regerings moet dit ook oorweeg om die finansiering van die departement van energie te verhoog Verweerhulpprogram. Hierdie program is 'n langtermynoplossing wat huishoudings met lae inkomste kan help om geld op energierekeninge te bespaar deur sleutelkomponente soos oonde en kanale te herstel en op te gradeer, en om te verseker dat huise goed geïsoleer, verseël en geventileer word.

Tot dusver in die pandemie het federale en staatsregerings gefokus op Amerikaners se onmiddellike materiële behoeftes. Maar miljoene huishoudings sukkel tans om hul energiekoste te dek, en om sonder energie te leef, kan 'n saak van lewe of dood wees. Regerings het die vermoë om hierdie soort sekondêre ramp te voorkom, en meer algemeen om te besef dat energie 'n basiese en noodsaaklike menslike behoefte is.

Oor die outeurs

Sanya Carley, professor in openbare en omgewingsake, Indiana University en David Konisky, professor in openbare en omgewingsake, Indiana Universiteit.

Michelle Graff en Trevor Memmott, doktorale studente aan die O'Neill-skool aan die Indiana Universiteit, dra hoofsaaklik by tot hierdie deurlopende navorsingspoging en skrywers van publikasies wat met hierdie werk verband hou.Die gesprek

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}

Ondersteun 'n goeie werk!

UIT DIE REDAKTEURS

InnerSelf Nuusbrief: Oktober 18, 2020
by InnerSelf Personeel
Deesdae leef ons in mini-borrels ... in ons eie huise, op die werk en in die openbaar, en moontlik in ons eie gemoed en met ons eie emosies. Om egter in 'n borrel te leef, of te voel asof ons is ...
InnerSelf Nuusbrief: Oktober 11, 2020
by InnerSelf Personeel
Die lewe is 'n reis en, soos die meeste reise, kom met sy wel en wee. En net soos die dag altyd die nag volg, gaan ons persoonlike daaglikse ervarings van donker na lig en heen en weer. Maar ...
InnerSelf Nuusbrief: Oktober 4, 2020
by InnerSelf Personeel
Wat ons ook al deurgaan, individueel en gesamentlik, ons moet onthou dat ons nie hulpelose slagoffers is nie. Ons kan ons krag herwin om ons eie pad te kerf en ons lewens geestelik te genees ...
InnerSelf Nuusbrief: September 27, 2020
by InnerSelf Personeel
Een van die groot krag van die mensdom is ons vermoë om buigsaam te wees, kreatief te wees en buite die boks te dink. Om iemand anders te wees as wat ons gister of eergister was. Ons kan verander ...
Wat vir my werk: "Vir die hoogste voordeel"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Die rede waarom ek 'wat vir my werk' deel, is dat dit ook vir u kan werk. As dit nie presies soos ek dit doen nie, aangesien ons almal uniek is, kan die afwyking van die houding of metode heel moontlik iets wees ...