Waarom Skinder was 'n kragtige instrument vir die magtelose in Antieke Griekeland

Waarom Skinder was 'n kragtige instrument vir die magtelose in Antieke Griekeland

In die hart van die grootste werke van die Antieke Griekse letterkunde is magtige dade van wraak. Herlewendes oorwin hul vyande deur middel van superieure fisiese vaardigheid, soos wanneer Achilles Hector in 'n enkele geveg doodmaak om die dood van sy kameraad Patroclus te wreek; of deur hul bedrieglike en bedrieglike indiensneming, soos wanneer Medea Creon en sy dogter vermoor deur vergiftigde klere in wraak te neem teen Jason, haar ontroue man. Maar hoe kan 'n persoon wat nie in fisiese krag is nie, magiese vermoëns of ondersteunende vriende wraak neem? Laagstatusvroue sonder sterk familieverbindings was van die swakste in die Antieke samelewing, maar hulle het 'n kragtige wapen gedra om die afsterwe van 'n gehate vyand te verseker: skinder.

Onbeleef skinder of gerug word deur die Antieke digters verpersoonlik. In Homeriese epiese word gerugte gesê dat hulle 'n boodskapper van Zeus is, wat saam met die skare soldate saamsmelt terwyl hulle besig is om 'n beeld van die manier waarop hulle onder mense van mond tot mond beweeg, deur menigte te versprei. Hesiod stel haar ook op een of ander manier goddelik voor, maar ook iets om versigtig te wees, 'ondeugend, lig en maklik opgewek, maar moeilik om te dra en moeilik om daarvan ontslae te raak'. Die vierde-eeuse Ateniese spreker Aeschines dui op skindering oor private sake wat skynbaar spontaan deur die stad versprei word. Antieke mense van alle vlakke van die lewe, mans en vroue, vry en slaaf, jonk en oud, het gedink dat hulle in roddels ontspan en die vinnige deurgang na al die hoeke van die stad verseker. Die geneigdheid vir 'n groot verskeidenheid lede van die samelewing om te skinder, het leidrade oopgemaak tussen die laagste en die magtigste, die swakste en die sterkste.

Terwyl Aristoteles suggereer dat skinderwerk dikwels 'n triviale, aangename tydverdryf was, maak hy ook duidelik dat skinderwerk kwaadwillige voorneme kan hê wanneer gepraat word deur iemand wat onregverdig is. Hierdie evaluering van woorde as wapens in die hande van die onregte is veral relevant wanneer hulle dink hoe die Atheners van die skinder in die regshowe in Athene gebruik gemaak het, omdat antieke hofsake sterk op karakterevaluering van diegene betrokke by die saak gebaseer was, eerder as op harde bewyse. In die afwesigheid van professionele beoordelaars was die doel van die sprekers om hul teenstanders se karakters in die oë van die jurylede te diskrediteer, terwyl hulle hulself as opstaande burgers voorgestel het. Die mag van skinder was gevrees deur antieke litigante, so hulle het noukeurig uiteengesit hoe die negatiewe stories wat die juriste oor hulle gehoor het, nie waar was nie, en hulle is doelbewus deur hul hardnekkige teenstanders versprei.

Van die ou vermanings leer ons dat openbare plekke soos winkels en markte nuttige plekke was om valse gerugte te versprei wat daarop gemik was om 'n teenstander te diskrediteer weens die skare wat daar vergader het. In een geval, wat deur Demosthenes neergeskryf is, beweer Diodorus dat sy vyande vals inligting versprei het deur newsmongers in markte te stuur in die hoop om die openbare opinie in hul guns te laat val. Demosthenes het self sy teenstander Meidias daarvan beskuldig dat hy kwaadwillige gerugte versprei. En Callimachus het gesê dat hy herhaaldelik aan die skare wat in die werkswinkels bymekaar gekom het, 'n jammer verhaal van sy harde behandeling by sy teenstander se hande gehad het. In hierdie gevalle is die bedoeling van die skindermakers om vals inligting dwarsoor die stad te versprei om 'n indruk te skep van die betrokke persone wat hulle sal help om hul regsake te wen.

TSy regshowe in Athene was die bewaring van mans, so vroue moes op manlike familielede staat maak om vir hulle op te tree. Die Ou bronne maak egter duidelik dat vroue se vermoë om te skinder, 'n nuttige hulpmiddel kan wees om 'n vyand aan te val. Ten einde sy teenstander se slegte karakter in die hof te demonstreer, is die spreker van Teen Aristogeiton 1 beskryf 'n voorval wat Aristogeiton se gewelddadige en ondankbare gedrag teenoor 'n inwoner uitheemse vrou, Zobia, het, wat hom glo gehelp het toe hy in die moeilikheid was. Maar sodra hy sy krag herwin het, het hy haar fisies misbruik en gedreig om haar in slawerny te verkoop. Omdat sy 'n nie-burger was, het Zobia geen toegang tot die amptelike regskanale in Athene gehad nie. Sy het egter die amptelike kanale ten volle benut deur haar kennisse oor haar mishandeling te vertel. Ten spyte van haar geslag en lae status, het Zobia se gebruik van skinder om te kla oor hoe Aristogeiton haar behandel het, beteken dat sy reputasie as onbetroubaar en beledigend deur die stad versprei het. Hierdie skinder was in die hof in diens van 'n manlike litigant om Aristogeiton se swak karakter aan te toon vir 'n jurie wat uit mans bestaan. So kan vroue se skinder doeltreffend gebruik word om die karakter van 'n teenstander in die hof te diskrediteer - en 'n lae-status vrou, sonder toegang tot wettige vergeldingswyses, kan deur middel van skinder 'n vorm van wraak maak.

Nog 'n voorbeeld van vroue se skinder wat in die hof aangehaal word, verskyn in Lysias 1 Oor die moord op Eratosthenes. In hierdie toespraak beweer die verweerder Euphiletus dat hy Eratosthenes wettig vermoor het omdat hy hom betrap het met owerspel met sy vrou. Euphiletus vertel 'n storie oor hoe 'n ou vrou hom naby sy huis genader het om hom in kennis te stel van sy vrou se verhouding met Eratosthenes. Hierdie storie funksioneer gedeeltelik om die sogenaamde naïef karakter van Euphiletus te beklemtoon, wat iemand nodig het om sy vrou se ontrouheid uitdruklik uit te wys, en om die verskriklike gedrag van Eratosthenes wat deur die ou vrou as 'n seriële egbreker gewerp word, te demonstreer.

Volgens Euphiletus het die ou vrou nie vanself gekom nie, maar is dit deur 'n geliefde minnaar van Eratosthenes gestuur. By die samestelling van hierdie gedeelte van die toespraak trek Lysias die woordeskat wat verband hou met wraakwette in die antieke Griekse letterkunde, wanneer hy die verlate vrou as kwaad en vyandig teenoor haar minnaar karakteriseer en deur sy gedrag teenoor haar verontreg word. Die implikasie is dat hierdie vrou doelbewus op skinder oor Eratosthenes se betrokkenheid by Euphiletus se vrou gegaan het om iemand aan te dring met die vermoë om teen Eratosthenes te handel, hetsy deur amptelike regskanale of deur sy eie krag. 'N Vrou met geen vermoë om vergelding te soek vir so 'n verkeerde, en geen mag om teen haar vyand op te tree nie, kan wraak kry deur die krag van haar toespraak.

Atheners was goed bewus van die berekende gebruik van skinder om aanvalle op hul vyande te loods, en hulle het versigtig gebruik gemaak van skinder in retoriek om aspersies oor hul teenstanders in die regshowe te gooi. Die teenwoordigheid in die regsgevalle van vroue-skinder, insluitend skinder wat deur lae-status lede van die samelewing versprei word, toon aan dat die Atheners nie oor die bron gediskrimineer het nie, maar het voordeel getrek van allerlei roddels in hul pogings om hul teenstanders te verslaan. Deur die berekende gebruik van skinder, het vroue, nie-burgers of slawe wat nie toegang tot amptelike regskanale het nie, 'n sterk wapen gebruik in hul pogings om wraak te maak teen diegene wat hulle onreg aangedoen het.Aeon toonbank - verwyder nie

Oor Die Skrywer

Fiona McHardy is professor in Klassieke aan die Universiteit van Roehampton, Londen. Sy is die skrywer van Wraak in Atheense Kultuur (2008) en mede-redakteur met Lesel Dawson van Wraak en Geslag in Klassieke, Middeleeuse en Renaissance Literatuur (2018).

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer by Aeon en is gepubliseer onder Creative Commons.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Fiona McHardy; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}