Hoekom ons moet luister na mense wat kwaad is oor hul belasting

Hoekom ons moet luister na mense wat kwaad is oor hul belasting
Photo credit: Wikimedia.org. BK 3.0

Is dit te veel om te verwag dat mense kalm en redelik praat oor belastingveranderings? Ja. Ja, dit is te veel.

As 'n historikus van belasting in 20th eeu Kanada, het ek duisende briewe aan ministers van finansies gelees, en hulle is dikwels kwaadaardig - soortgelyk aan sommige van die verontwaardiging word nou uitgespreek deur teenstanders van die Liberale regering se belastinghervormingsvoorstelle.

Dit is moeilik om hulle nie as histeries te ontslaan nie.

Maar ons moet nie. Die vuurpyl van die bekommerde belastingbetaler is 'n konstante kenmerk van die belastingkultuur om goeie redes.

In die argiewe van ministers van finansies Sedert 1942 (toe Kanada sy massa-inkomstebelasting gekry het), het ek gesien hoe belastingdebat in vryrywende woede trek en dit fokus. Op die oppervlak, belasting woede is oor geld. Maar dit gaan ook oor diepgedagte persoonlike identiteite en moeilike versoenings van die regering. Angstig belasting praat vertel ons van meer as net belastingbeleid.

By die waarneming van ons huidige debat, Ek is veral herinner aan die furore oor die Witboek van Benson. Begin in November 1969, die Benson belasting voorstelle vorm die basis van die moderne federale inkomstebelastingwet van 1971.

Wat die regering op die tafel ingesit het, het volle belasting op kapitaalwins ingesluit - 'n ware uitdaging vir Kanadese, beleggingsondernemings en pensioenarisse met 'n hoë netto waarde. Nog 'n flitspunt was 'n voorstel om die klein besigheidsbelastingkoers op jaarlikse besigheids winste onder $ 30,000 te elimineer ($ 196,733 in 2017 dollars). Konsultasie het die klein sake-koers van die tafel af geneem en die kapitaalwinsvoorstel gewysig.

Die Benson-veranderinge het ook belastingvermindering ingesluit vir miljoene baie lae inkomste-verdieners wie se inkomstebelastingbetalings werklik in bestaansbesteding gesny het. Uiteindelik, kom 60 persent van die Kanadese, baie van hulle arm, het hul federale belastingrekening verlaag, hoewel minder as oorspronklik voorgestel.

Geloftes om na Mexiko te beweeg

In sommige opsigte het hierdie voorstel 'n woedende reaksie geïnspireer. Klein sake wou sy laer belastingkoers behou ('n heilige tradisie sedert 1949). Die liberale Edgar Benson is 'n radikale en sosialistiese naam genoem. Doomsayers het voorspel dat die belastingveranderings die Kanadese ekonomie sal doodmaak. Dreigemente om na Mexiko te verskuif, is oral in die land gehoor.


Kry die nuutste van InnerSelf


Benson, wat vroeër in die 1960s nasionale minister van binnelandse sake was, was gewoond aan misbruik, hoewel dit gewoonlik laer was. Inkomensministers het sedert 1917 aangehoor dat inkomstebelasting te hoog was, belastingtoereikendheid te kompleks, belastingadministrasie te onbuigsaam.

Mitchell Sharp, Benson se voorganger in Finansies, het die jaarlikse hersiening van briewe van die publiek tydens die begrotingsproses 'n mengsel van "belangstelling, vermaak en verveling" genoem. Ek het dieselfde briewe gelees, en het oor hulle geskryf in my boek Gee en neem: Die Burger-Belastingbetaler en die Opkoms van Kanadese Demokrasie, en ek weet wat Sharp bedoel het.

Die spesiale pleit is snooze-making voorspelbaar. Kleurvolle invective en crackpot remedies bied 'n paar komiese verligting.

Maar soms het die briefskrywers verder gegaan as die gewone asse. Soms, en veral tydens die Witskrif-debat, het hulle 'n persoonlike risiko geneem en die politici iets werklik oor hul lewens en hul gemeenskappe vertel.

'Gebrek aan respek'

Een vrou het die groot kettingwinkels gesien, en het gepraat vir die plaaslike aantrekwinkels, onafhanklike vulstasies en hoekdwelmwinkels wat kreatiwiteit en sorg, nie net werk, by hul gemeenskappe toegevoeg het nie. Teen hierdie bedreigings in haar besigheidsomgewing het sy die gedagte van 'n addisionele belastinglas ondraaglik gevind.

Ander beskryf hoe hul besigheidsukses oor meer as geld was. 'N Weduwee wat haar ses kinders ondersteun met beskeie beleggings in vaste eiendom, was trots op hoe sy onafhanklikheid behaal het deur middel van haar brein en energie. Sy het in die belastingveranderinge 'n gebrek aan respek vir die moeite wat sy gemaak het, gesien.

En 'n pa, wat beklemtoon is dat hy baie van sy besteebare inkomste op versekeringspremies moes spandeer om sy sewe kinders en vrou te beskerm, was bekommerd dat sy pa se nalatenskap aan hom, 'n vragmotorbesigheid, nie aan sy seuns sou oorgedra word nie.

Sy besorgdheid oor belasting wat in sy besigheid se inkomste was, was natuurlik oor geld, maar hy en ander wat geskryf het dat hulle "bang, kwaad en gefrustreerd" was, het ook hul gevoelens as ouers uitgedruk.

Hierdie tipe briewe het dit duidelik gemaak dat kleinbesigheidseiendom nie net 'n ekonomiese belang was nie, maar ook 'n eerbare persoonlike identiteit, iets wat 'n belastinghervormers wat laat erken word, "so heilig was as moederskap."

Pensioenarisse het ook iets groter as geld in die gesprek gebring. Baie van hulle, wat binne 'n paar jaar van 1900 gebore is, het 'n sterk generasie-identiteit gedeel. In briewe aan Benson het hulle iets geskryf soos: "Ons het deur twee Wêreldoorloë, die Groot Depressie, geleef, en nou ... galoppeer inflasie."

Party van hulle was trots om ten spyte van hierdie struikelblokke te red. Maar in die 1960'e het selfs die spaarspaarders gesien hoe inflasie hul gemaklike lewe in blote bestaansverband verander. Mense wat nie kon spaar nie, het van die ouderdomsekuriteitspensioen afhanklik geraak. Die waarde daarvan het geleidelik gekrimp in verhouding tot pryse.

Belasting woede gekoppel aan persoonlike identiteit

Die meeste was nie ryk nie, maar hulle het op die inkomste van klein spaargeld geleef. Sommige het naby die been gebly en was maklik ontsteld. Die 20-eeuse generasie het soveel verduur. Hulle het regtig nodig gehad om 'n breek te kry.

Kleinsakeondernemers en pensioenarisse was nie die enigste Kanadese wat 'n oogpunt van belastinghervorming gemaak het wat buite ekonomiese belang in die gebied van persoonlike identiteit gegaan het nie.

Briewe aan Finansies, beide vir en teen die hervormings, het gekom van kunstenaars, amputees, geestesongesteldes en hul gesinne, studente, mense wat in die noorde woon, pleegouers, eerste nasies, vroulike professionele persone, brandbestryders, ultra-protestante, ouers van jong kinders en meer.

Hulle het in die federale inkomstebelasting 'n instrument gesien wat hulle kan help of hulle op enige manier kan seer. Hulle het 'n regverdige belastingbehandeling nodig, en dit beteken nie net 'n finansiële breek nie, maar erkenning en respek vir hul stryd.

Baie vrese vind 'n fokus in blisterende belasting praat. Wanneer daardie woede in die vorm van moddersloop en wanvoorstelling is, is dit jammer.

Maar as ons soek na die eerbare sentimente in belastingverontwaardiging, kan ons sien waar onpersoonlike kragte van verandering vir persoonlike spanning maak.

In 1969 het baie verander sedert die bekendstelling van die massa-inkomstebelasting in 1942. Die ouderdom van maklike geld het geëindig, en dit was tyd vir Kanadese om ernstig te praat oor wat die staat moet en kan doen en hoe dit gefinansier moet word.

Vandag moet ons dieselfde vrae oorweeg.

Klein besighede het gely

Die beslaglegging van kredietmarkte in 2008 en die onstuimige ekonomiese rit sedertdien, insluitend soberheidsprogramme en hul mislukkings, het hard gegaan op kleinbesighede en spaarders.

Dit is 'n goeie tyd om te vra of ons beter kan doen, as 'n gemeenskap en deur die regering, om inkomste regverdig te versamel en dit te spandeer op maniere wat sekuriteit vir alle Kanadese, insluitende kleinsakeondernemings, ondersteun.

Belasting hervorming, dan en nou, bring diep mededingende posisies oor hierdie vrae, en behulpsaam so. Rage op belasting kan in die weg kom van goeie antwoorde deur ons doelwit te eenvoudig te maak - laer belasting.

Die gesprekMaar as ons luister na die stories wat mense vertel wanneer hulle kwaad is oor hoë belasting, kan ons meer leer as bloot belasting. Wat ons leer, kan lei tot betekenisvolle veranderinge binne en buite die belastingstelsel.

Oor Die Skrywer

Shirley Tillotson, Professor van Kanadese Geskiedenis (afgetree), Inglis Professor van die Universiteit van King's College, Dalhousie Universiteit

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Boeke:

{amazonWS: searchindex = Boeke; sleutelwoorde = belasting onreg; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}