Binnekant Die Wild en Wacky World of Charter School Regulation

Binne die Wild and Wacky World of Charter School Regulation

Geleë in die woud van sentrale Minnesota, naby 'n groot dam, 'n aard heiligdom genoem die Audubon Center van die Noord-Woods. Die nie-winsgewende rehabiliteer voëls. Dit huisves retraites en konferensies. Dit is die tuiste van 'n Noord-Amerikaanse ystervark met die naam Spike sowel as 'n paar roofvoëls, paddas en slange wat gebruik word om besoekers die sentrum se voed.

Dit is ook Minnesota se grootste reguleerder van charterskole, wat toesig hou op 32 van hulle.

Handveskole is belastingbetalers, privaat skole, bevry van baie van die reëls wat van toepassing is op tradisionele openbare skole. Wat minder bekend is, is dat daar min harde en vinnige reëls is vir hoe die reguleerders wat belas is met toesighouding oor handvesskole, veronderstel is om die werk te doen. Baie maak dit op soos wat hulle gaan.

Bekend as "outentisers", handvesreguleerders het die mag om te besluit watter charterskole toegelaat moet word om oop te maak en wat so sleg presteer, moet hulle sluit. Hulle is veronderstel om veeartsenykundige skole te verseker, en maak seker dat die skole kinders 'n goeie opvoeding gee en verantwoordelikheid op openbare geld bestee.

Maar baie van hierdie poortwagters is woedend onervare, onder-hulp, verward oor hul missie of selfs gekompromitteer deur belangebotsings. En terwyl sommige handvesskole onder toesig van staatsopvoedingsagentskappe of skooldistrikte word, word ander gereguleer deur entiteite waarvoor toesig oor handves 'n bykans is, soos privaat kolleges en niewinsorganisasies soos die Audubon Wildlife Rehabilitation Centre.

Een gevolg van die regulerende mengelmoes: Bad skole is toegelaat om te bly oop en ontduik aanspreeklikheid.

"Byna alles wat jy sien opkom as handves skool probleme, as jy krap verby die oppervlak, die werklike probleem is sleg magtig," sê John Charlton, woordvoerder vir die Ohio Departement van Onderwys.


Kry die nuutste van InnerSelf


In 2010 het 'n ondersoek deur die Philadelphia Controller's Office oorvloedige uitvoerende salarisse, belangebotsings en ander probleme by meer as 'n dosyn handvesskole gevind. Dit het die outeur 2013, die skooldistrik van Philadelphia se handvesskoolkantoor 2013, vir die "volledige en totale mislukking"Om skole te monitor. In 2013 het meer as 'n dosyn Ohio-charterskole wat goedkeuring van verskeie outoriseurs gekry het, staatsbefondsing ontvang en dan in duie gestort of nooit geopen nie.

"Heelwat staatsgeld verloor het en baie mense se lewens beïnvloed as gevolg van hierdie mislukkings," die Ohio Departement van Onderwys geskryf in 'n skryfbrief verlede jaar aan Ohio se handves-reguleerders. Die agentskap het geskryf dat sommige outoriente nie net die toepaslike prosesse gehad het nie, maar belangriker nog, die verbintenis van missie, kundigheid en hulpbronne moes effektief wees. "

Afgesien van sulke dramatiese inploffings, dit is moeilik om te sê hoeveel authorizers doen by hierdie belangrike openbare funksie. Hulle is oor die algemeen nie nodig om veel oor die besonderhede van hul besluitneming sê.

Neem Minnesota se Audubon-sentrum. As 'n groep, die skole onder toesig van die sentrum val onder die staatsgemiddeld op toets tellings. Die groep het verskeie volgehoue ​​lae kunstenaars, erken David Greenberg, Audubon se direkteur van Charter School Authorizing, en 'n paar jaar terug het die moeilike oproep gemaak om een ​​te sluit. Maar toets tellings bied 'n beperkte venster in hoe 'n reguleerder presteer. Die sentrum werk saam met verskeie skole wat hoë-behoeftestudente in Minneapolis bedien, en studente met hoë behoefte het laer toetstellings. 'N Volledige prentjie vereis 'n meer holistiese evaluering 2013 een wat die Minnesota Departement van Onderwys pas vanjaar begin.

In die vroeë jare van die handvesbeweging het charter-ondersteuners gefokus op die skep van meer outorisante, om die skepping van meer skole aan te moedig. Dit is nog steeds waar in sommige state, waar handves van stapel gestuur word. Maar as die beweging verouder is, is daar 'n besef dat "te veel outoriteite kwaliteit ondergaan," in die woorde van die Nasionale Vereniging vir Handves Skool Authorizers, 'n bedryf groep vir handves reguleerders. NACSA ​​gewerk om state en individuele authorizers voed oor wat goed toesig lyk, terwyl die bevordering van maatreëls soos "standaard sluiting"om te help om outorisante te omseil wat dalk huiwerig is om chronies onderpresterende skole te sluit.

Hoewel daar belowende tekens, NACSA ​​erken daar is nog 'n lang pad om te gaan. "Dit voel soos veeg-a-mol, maar in die lang termyn, jy nader," sê Alex Medler, vise-president van beleid en voorspraak van die groep. Selfs al state het 'n paar sterk authorizers, kan swak mense die hele stelsel te ondermyn, soos onderpresterende skole toevlug vind saam met hulle.

"Dit is nie hoeveel goed is nie, dis daar enige slegte oor?" Medler het gesê. "As jy 'n slegte skool bestuur, kyk jy na die teenwoordigheid van slegte outoriënte. Jy ignoreer die goeie outeur."

Oorweeg Indiana, 'n staat wat die afgelope jaar die handhawing van charter-skool aanspreeklikheid probeer versterk het. Aan die een kant word die burgemeesterskantoor van Indianapolis algemeen beskou as 'n sterk handves-reguleerder. Die skole wat hulle toesig hou, het as 'n groep beter op staats toetse as Indianapolis Public Schools gespeel, en die kantoor het 'n paar moeilike oproepe gedoen, herroeping van handves wanneer dit goedvind en verligting vermeende kullery by sy skole.

Aan die ander kant is daar die Trine-universiteit, 'n klein private kollege in landelike Noordoost-Indiana en 'n reguleerder van die handves van skole wat op ander skole gegaan het. In sommige gevalle het die reguleerders hulle probeer toemaak.

Een van Trine se skole is 'n handves wat deur Imagine, 'n nasionale handhawingskool operateur getref word, deur 'n rekord van twyfelagtige finansiële transaksies by skole in verskeie lande. In 2006, Verbeel het goedkeuring van die Indianapolis burgemeester se kantoor, wat die handves aansoeke kragtig verwerp gesoek, en let op dat "die getuienis met betrekking tot die uitvoering van Verbeel Skole landwyd is beperk en gemengde," volgens interne notas van die burgemeester se kantoor. Personeellede het ook kommer uitgespreek oor die fooie van die skole sal moet betaal om te dink.

So Imagine het weer probeer met Ball State University, 'n ander reguleerder, goedkeuring gekry, en het verskeie skole wat aanhoudend agtergebly het, begin werk totdat Ball State gehardloop het en wou sluit. sewe skole gelyktydig, insluitend drie denkbeeldige skole. Die oorblywende Imagine school 2013 wat oor die jare progressief erger geword het, gaan van 'n C na 'n D na 'n F 2013 het dan skip na Trine Universiteit gespring.

Soos dit so gebeur, word Trinds Universiteit se handveskantoor kantoor onder leiding van Lindsay Omlor, wat voor hierdie werk ses jaar lank vir Imagine gewerk het. Gevra oor Trine se besluit om die Imagine-skool te aanvaar, het Omlor gesê haar kantoor was bewus van die skool se tellings en "saam het ons 'n streng verbeteringsplan ontwikkel en geïmplementeer." Sy het die besluit verdedig om skole aan te neem wat ander outoriënte was gereed om naby, sê dat die magtiging nie "een maat pas by almal nie", en dat skole "die geleentheid moet hê om 'n outeur te volg wat miskien beter pas by hul missie."

Hierdie tipe "authorizer hop" is 'n groot probleem, sê David Harris, wat vyf jaar as 'n handves reguleerder in Indiana en nou dien as uitvoerende hoof van die verstand Trust, 'n opvoeding hervorming groep wat handves skole broei. Harris glo die staat wetgewer gefouteer in die gee van Trine en ander min bekende private kolleges die vermoë om die handves skole te reguleer. "Hulle is die swakste skakel. Hulle is die behoud van skole oop dat ander authorizers probeer om af te sluit. In sommige gevalle, kan ek nie eens dink hulle die doel van magtiging te verstaan."

Dis nie net Trine nie. In die esoteriese wêreld van die handhawing van handves is daar lank verwarring en spanning oor die basiese rol van outorisante. Is hulle handhawingskoolwagters, of is hulle daar om ondersteuning te bied?

In Ohio val baie chartermagtigers op die "ondersteunende" einde van die spektrum. Sommige gaan so ver dat hulle "ondersteuningsdienste" 2013-terugdienstedienste, byvoorbeeld, of selfs professionele ontwikkeling 2013 verkoop aan die skole wat hulle reguleer. Dit is 'n manier vir hierdie groepe om addisionele inkomste te verdien bo die fooie wat hulle toegelaat word om die skole te hef.

"Dit skep 'n botsing van belange," sê Terry Ryan, president van die Idaho Handves Skool Network, wat voorheen gewerk as 'n authorizer by The Thomas B. Fordham Instituut, 'n opvoeding think tank in Ohio. "Authorizers moet nie enige van daardie doen, want sodra hulle dit doen, is dit hul vermoë om skole aanspreeklik te hou boet."

Selfs die lingo rondom charter-skool regulasies dui op uiteenlopende benaderings. In die meeste lande word groepe wat toesig hou oor handvesskole, "outorisers" genoem om hul besluitnemende rol in goedkeurings- of sluitende skole oor te dra. Maar in Ohio en ander lande word hulle na verwys as charter "sponsors."

"Borg is te sag, soos 'n advokaat," het Brandon Brown, direkteur van charterskole in die burgemeesterskantoor van Indianapolis, gesê. Indiana het 'n vind-en-vervang in sy staatshandveswet in 2013 en die woord "borg" vervang. "Ons wou hê mense moet verstaan ​​ons is hier om aanspreeklikheid te gee. Ons is nie noodwendig skrywerskoolvoorstanders nie."

Maar in baie lande kan die lyne vervaag. En sommige entiteite soos kolleges of niewinsorganisasies 2013 op grond van donasies as 'n bron van inkomste 2013 kan veral vatbaar wees vir buite-invloed of die vervaag van die sending.

Grand Valley State University, 'n openbare universiteit in Michigan, is een van die grootste handves-skool authorizers in die staat. Sowat 'n derde van die handves skole dit toesig word gelei deur 'n enkele operateur, Nasionale Erfenisraad Academies, 'n kragtige winsgewende maatskappy met 80 skole regoor nege lande. Maar dit is nie die omvang van die verhouding tussen die universiteit en die maatskappy.

NHA se stigter en voorsitter, JC Huizenga, dien as 'n direkteur by die Grand Valley State University Foundation. En hoewel hy nie 'n alumnus is nie, is hy in 'n spesiale klas donateurs wat gegee het $ 1 miljoen of meer aan die universiteit, wat ook meer van sy skole toesig hou as enige ander reguleerder in die staat.

Timothy Wood, die Grand Valley State University se spesiale assistent van die President for Charter Schools, het aan ProPublica gesê: "Ons het 'n groot aantal NHA-skole in ons portefeulje vir een of ander rede, net 2013-prestasie."

Maar akademiese prestasie is gemeng by die NHA-skole onder Grand Valley se horlosie, met 'n paar erken vir hoë of verbeter prestasie en twee keer soveel gemerk omdat hulle van die hoogste prestasiegapings in die staat het. En alhoewel charter-skoolrade veronderstel is om in beheer te wees van skole en die mag het om kontrakteurs soos NHA te huur en te ontslaan, het die Detroit Free Press verlede jaar berig dat reguleerders by die Grand Valley State University herhaaldelik Gerugsteun NHA oor raadslede wat kommer oor die maatskappy het.

"Ek is daarvan oortuig dat die Grand Valley en die Nasionale Erfenis by die gesamentlike hek gekry word," het een voormalige raadslid, mnr. Sandra Clark-Hinton, aan ProPublica gesê. Sy het die direksie van 'n NHA-handvesskool in 2010 bedank, wat beide deur NHA en deur die Grand Valley se slot-ondersteuning van die maatskappy gevoel en gefrustreer word.

Gevra oor belangebotsings, het die Grand Valley se Timothy Wood gesê: "Daar is absoluut geen belangebotsing met betrekking tot Nasionale Erfenis Akademieë en Grand Valley nie. Ons hanteer alle aansoeke dieselfde." JC Huizenga se verhouding is met die Grand Valley Foundation, wat Wood gesê het, "is 'n heeltemal afsonderlike entiteit van die universiteit self." (Die Universiteit se eie webwerf "Die fondament is die sambreelorganisasie en erkenningsvereniging vir almal wat aan die universiteit gee.")

Nasionale Erfenis Akademieë, gevra oor Huizenga se geskenke aan die universiteit, het ook nie 'n onderskeid gemaak nie. 'N Woordvoerder vir die Nasionale Erfenis Akademie, Jennifer Hoff, het met 'n verklaring gesê: Huizenga "soek niks in ruil nie, en poog ook nie om te wys hoe sy geskenke bestee word nie." Sy het bygevoeg: "Sy vrygewigheid aan die Grand Valley State University het goed begin voordat mnr. Huizenga homself met onderwyshervorming betrek het en beslis voorafgegaan het met sy betrokkenheid by charterskole."

Tot die mate dat daar 'aandag aan die voorkoms van botsings van belange, self-hantering of ander etiese dilemma in die handves sektor, dit is gefokus op die skoolvlak, het gesê Paul O'Neill, 'n opvoeding prokureur en stigter van Sleepboot Education Services, 'n raadgewende firma wat werk nie met handveste, authorizers, en ander groepe. "Vir authorizers," het hy gesê, "Dit is baie gewees uit die vuis. Dit is nie geformaliseer, en ek dink dit is 'n fout."

Dikwels ontbreek charter-skool reguleerders eenvoudig die hulpbronne en kundigheid. Om finansiële kwessies aan te pak en moontlike bedrog aan te pak, benodig outoriente byvoorbeeld mense op personeel wat werklik oudits, rekeningkunde verstaan ​​en die regte vrae van charterskole en die groot nasionale maatskappye wat dikwels met skole kontrakteer, vra, het Greg Richmond, president, gesê. van die Nasionale Vereniging vir Charter School Authorisers.

"Baie outeurs het dit nie, en hulle is heeltemal oorweldig deur die mense wat dit doen vir 'n lewe," het Richmond gesê. Getalle uit Richmond se groep dui byvoorbeeld aan meer as die helfte van die land se handves-reguleerders hou toesig oor slegs een skool. "Baie, baie agentskappe wat outeursregte ken nie genoeg personeel of die regte personeel toe om hierdie werk te doen nie."

In uiterste gevalle, het 'n gebrek aan kundigheid of kapasiteit gelei tot handves-skool regulasie word verder uitgekontrakteer. Een van die grootste handves-skool reguleerders Ohio se St Aloysius weeshuis, 'n Katolieke geestelike gesondheid sentrum in Cincinnati wat tegnies toesig oor 43 handves skole. Onder Ohio wet, dit is in aanmerking kom om handves skole te reguleer, want dit is 'n nie-winsgewende. Tog is die liefde kontrakte uit regulerende werk om 'n vir-wins-verkopers, Handves Skool Spesialiste.

Handveskool Spesialiste hersien die skole se finansies en doen besoeke aan die skool ter plaatse namens St. Aloysius. Dit skryf die vereiste jaarlikse verslag namens St. Aloysius, wat deurloop hoe die charterskole doen. Maar Charter School Spesialiste verkoop ook dienste om skole te handves, soos die hantering van rekeningkunde, betaalstaat of selfs die voorsiening van skole met tesouriers. Met ander woorde, dit is 'n voornemende middelman wat deur die reguleerder en die gereguleerde betaal word.

Vir die voormalige weeshuis het magtiging $ 2.6 miljoen in fooie betaal wat deur charterskole betaal is, die groep se 2013-belastinginskrywing shows. In dieselfde jaar het St. Aloysius Charter School Specialists $ 1.5 miljoen betaal, en die niewinsorganisasie het 'n ekstra $ 1.1 miljoen gelaat. Dit is nie duidelik wat St. Aloysius gedoen het om die verskil te verdien nie, maar Dave Cash, president van Handveskool Spesialiste, het gesê St. Aloysius "dra uiteindelike verantwoordelikheid vir alle belangrike besluite" en "bied 'n addisionele vlak van kundigheid en analise." St. Aloysius Weeshuis het nie gereageer op versoeke vir kommentaar nie.

Daar is aanduidings dat hierdie ongewone toesigreëling dalk nie werk nie. In 2013, agt charter skole wat goedgekeur is deur die voormalige weeshuis oopgemaak, net om vinnig te vou, met "finansiële lewensvatbaarheid" gelys as die amptelike rede. Die staat verloor $ 1.7 miljoen in die belastingbetaler dollars dit reeds aan die skole gegee, en die staat ouditeur is nou toetsing St. Aloysius. Die fondse tot dusver is nie verhaal nie.

Erkenning van die probleem met swak toesig, het Ohio begin om te administreer in-diepte evaluering en gee klassifikasies aan charter skool reguleerders, watter amptenare hoop sal hulle 'n manier gee om te identifiseer en uit skoffel slegte mense. Vir 'n staat met ongeveer 65-outoriente, sal al die jare geëvalueer word. Amptenare sê hulle verwag om elke jaar oor 10-evaluerings te voltooi.

In Minnesota, waar 'n soortgelyke proses in die werke is, graderings vir vier outorisante word verwag wat in Mei bekend gemaak word, met die proses wat uitbrei na 2017. Die Audubon Sentrum se gradering is geskeduleer om in Desember uitgereik te word.

Hierdie artikel het oorspronklik verskyn op ProPublica

Oor Die Skrywer

wang marianMarian Wang is 'n verslaggewer vir ProPublica, wat onderwys en kollege skuld. Sy is met ProPublica sedert 2010, eerste blog oor 'n verskeidenheid van aanspreeklikheid kwessies. Haar nuutste stories het gefokus op hoe stygende kollege koste en die kompleksiteit van die studie lening stelsel aantas studente en hul families. Voor kom om ProPublica, het sy by Moeder Jones tydskrif in San Francisco en vryskutwerk vir 'n aantal Chicago-gebaseerde publikasies, insluitend die Chicago Reporter, 'n ondersoekende tydskrif fokus op kwessies van ras en armoede.

InnerSelf Aanbevole Boek

Grade van ongelykheid deur Suzanne MettlerGrade van Ongelykheid: Hoe die Politiek van Hoër Onderwys Sabotaged the American Dream
deur Suzanne Mettler.

Klik hier vir meer inligting en / of om hierdie boek op Amazon bestel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}