Oregon Super Cooperative het ten doel om by die Korporatiewe Voedselstelsel te fokus

Oregon Super Cooperative het ten doel om by die Korporatiewe Voedselstelsel te fokus
Die werkers-lede van Our Table Cooperative vier op die plaas. Foto deur Shawn Linehan.

Narendra Varma is lief vir sjokolade. Hy is egter ook mede-stigter van Our Table Cooperative, 'n plaas- en kruidenierswinkel-cooblockperative wat daarop gemik is om plaaslike, organies gegroeide voedsel aan die stad Sherwood, Oregon, te verskaf. Dit beteken dat sy liefde vir sjokolade ingewikkeld is.

"Ek maak asof net dat sjokolade of ander manier lyk mettertyd op my bord," sê Varma. Dit self erken dwaling nie uit te brei na koffie, wat hy nie drink nie en voel dus gemaklik etikettering " 'n paar nare ding wat van regoor die planeet ingevoer moet word."

Maar mense oor die hele wêreld wil sjokolade en koffie en ander dinge hê wat nie noodwendig in hul agterplaas gekweek kan word nie. Varma en sy mede-stigters het gesukkel met die vraag hoe om daardie stapelvoedsel aan hul kliënte te voorsien.

"Dit was 'n baie interessante, siel-soek oomblik vir ons intern," sê hy. "Wat beteken plaaslike?"

So Ons Tafel het besluit om hul definisie van die term aan te pas. Wanneer hulle 'n kos kry wat nie in die streek gekweek kan word nie, maar wat hulle in die winkel wil hê, maak die span seker dat die invoerder op Oregon gebaseer is en het 'n deursigtige en direkte verhouding met die produsente.

"Geen gesigslose transaksies nie," sê Varma. "Op 'n sekere vlak is dit die kernwaarde van hierdie projek. Dit neem gesigslose transaksies en verander hulle in interafhanklike verhoudings. "

Dit is die transformasie in die kos stelsel wat Ons Tafel agtervolg deur die bou van 'n koöperatiewe wat strek van plaas tot tafel-maar ook sluit alles uit die kas in tussen. Die projek gaan verder as die "weet wat jou boer" etos van die plaaslike kos beweging om 'n omgewing waar jy weet jou kaasmaker, vragmotorbestuurder, en kruidenierswinkel gepaardgaande te skep. in Ons TafelKoöperasie, mense in verskillende dele van die voedselwêreld werk saam, onderhandel met mekaar en deel besluitneming-almal met die doel om 'n regverdiger en gesonder stelsel te skep.

Dis Ons TafelIs ongewone struktuur wat hierdie groepe mense bymekaar bring. Die meeste koöperasies het 'n enkele klas van lede, soos die werker-eienaars van Spanje se Mondragon, of die verbruikers-lede by u plaaslike kruideniersware-koöperasie. maar Ons Tafel is 'n multi-stakeholder samewerking met drie lede groepe-werkers, verbruikers, en 'n groep wat Ons Tafel noem "plaaslike produsente."

Die projek is 'n aanvang - sy kruidenierswinkel het pas in November geopen en die streekprodusente is een van die verskeie dele van die koöperasie wat nog in aanbou is. Maar die plan is duidelik: Die streekprodusente sal plaaslike boere en voedselverwerkers insluit wat groei en maak produkte wat aanvul wat gegroei het Ons Tafelse eie plaas. Tot dusver het 'n naburige kastaiingboer, 'n artisanale kaasmaker en 'n gemeenskapsondersteunde vissery aan die Stille Oseaan-kus. Die groep se doelwit is om minstens 80 persent van die produkte in die Ons Tafel winkel kom van hul plaas en hul produsent-lede.

Om by die koöperasie aan te sluit, is 'n goeie deal vir die boere en verwerkers. Ons Tafel betaal 5 om persent bo die mark groothandel waarde vir goedere plaaslike produsente se 10. Die koöperasie hulle verkoop onder 'n kenmerkende rooi en wit etiket op sy winkel om aan te dui aan verbruikers dat die produsente is gekeur en werk in Oregon, plaas sonder plaagdoders, eties behandel hul diere, en betaal hul werkers billik.

Benewens beter groothandelpryse en voorkeur-etikettering, sal diegene wat gewasse en produkte by die winkel bydra, volle lede wees van die mede-ope, nie net verskaffers nie. Hulle sal verteenwoordiging hê op die sewe lede raad van direkteure wat Ons Tafel hoop om teen November 2015 in plek te wees. Vyf van die lede sal verkies word: een van die streekprodusente, een van die verbruikers en drie van die werkers. Die direksie sal ook twee groot lede insluit, byvoorbeeld 'n rekenmeester of 'n plaaslike inwoner, om bykomende kundigheid te voorsien.

Die komplekse direksiestruktuur, Varma hoop, sal help om die onderhandelinge tussen verskillende klasse mede-lede te fasiliteer - 'n handtekening van multi-stakeholder co-ops. Dit is 'n model wat al is groei in Kanada, Italië, die Verenigde Koninkryk, en ander dele van die wêreld. Verwys na as Solidariteit of sosiale koöperasiesHierdie groepe bied opleiding en werksgeleenthede vir die geestelik siek, sorg vir kinders en bejaardes, of selfs werk hospitale en gesondheidsorg klinieke. soos Ons Tafel, hierdie koöperasies sluit uiteenlopende klasse lede in. Wat hulle lei wanneer hulle nie oor ander aangeleenthede kan saamstem nie, is 'n gemeenskaplike doelwit om byvoorbeeld die ouers in hul gemeenskap uitmuntende sorg te bied.

"Koöperasies Multi-belanghebbendes na vore as gevolg van 'n gedeelde visie of missie," sê Courtney Berner, 'n koöperatiewe ontwikkeling spesialis aan die Universiteit van Wisconsin Sentrum vir Koöperasies. "Dit [missie] is oor iets groter as 'Kom ons verkoop 'n paar wortels."

vir Ons Tafel, die missie is om te skep wat hulle noem 'n "herlewende plaaslike voedselstelsel", een wat regverdig is vir die boere en werkers, die omgewing bevoordeel, en verskaf voedsame, plaaslike kos aan die eters van Sherwood, 'n stad ongeveer 15 myl suid van Portland.

Met ander woorde, Ons Tafel is op 'n missie om die sleutelfoute van die moderne voedselstelsel aan te spreek.

beter as csa?

Hoekom Plaaslik is nie genoeg nie

In ons huidige voedselsisteem sien Varma sukkelende boere wat net eindig 14 sent van elke dollar verbruikers spandeer op kruideniersware en migrerende plaaswerkers wat ons produkte vir pennies op die pond kies. En om dit af te sluit, word ons as eters geknibbeld met 'n hele klomp goedkoop, krap, voedingsarms vullis kos en 'n hele klomp van die vernietiging van die planeet.

Om 'n paar van die probleme op te los, het die plaaslike kos beweging gestoot vir gemeenskapsgebaseerde ondersteun landbou (CSA) programme en markte boere, wat varser, meer voedsame alternatiewe vir geïndustrialiseerde produkte bied. Beide het vinnig gegroei: die aantal markte boere in die Verenigde State van Amerika ontplof van 1,755 in 1994 om meer as 8,000 in 2014, terwyl die aantal gemeenskapsgebaseerde ondersteun landbou organisasies verhoog uit 400 in 2001 om meer as 1,400 in 2005, volgens die Verenigde State se Departement van Landbou Bemarking Service .

"[Hierdie oplossings] is gebaseer op die idee dat boere selfstandige klein besighede moet wees wat met al die ander klein boere, of groot boere, sal ooreenstem, en die mark sal dit alles sorteer," sê hy.

Ons Tafel gaan verder as wat model deur hulle te help die boere saamwerk in plaas van meeding. En die koöperasie help met ander algemene probleme in die boerdery te. In 'n 2010 verslag ondersoek plaaslike voedselsisteme, die Verenigde State se Departement van Landbou Ekonomiese Ondersoek Service bevind dat kleinboere dikwels nie die vermoë het om te belê in die bemarking, te verwerk of verpak hul produkte, of om 'n hoë-volume bestellings te voldoen het. Al hierdie faktore maak dit moeilik vir plaaslike kos stelsels om die groeiende vraag na hul produkte te ontmoet.

In Ons TafelDie koöperasie kan in vragmotors, verwerkings toerusting, bemarkingsmateriaal, en selfs plaasvoorrade belê, wat die koste verlaag en meer demokratiese besluitneming toelaat oor watter dienste die doeltreffendste en benodigste is.

"Die sleutel hier word interafhanklikheid," sê Varma. "As ons almal wil floreer, moet elkeen van ons floreer."

Die Ons Tafelplaas en Winkel

By die ingang van Our Table se plaas is 'n rustieke gebou wat dien as 'n koöperasie kruidenierswinkel, 'n voedselverwerkingsfasiliteit, 'n kombuis en 'n verspreidingshub. Massiewe pilare wat uit 'n ou skuur gered word, flank die ingangsportaal en die ruimte binnekom met 'n gevoel van tradisie.

Soos jy binne loop, word jy begroet deur 'n knus sitplek wat langs 'n klipkaggel geleë is. Aan die linkerkant, kan jy jou kop in die kombuis naby die voordeur steek om te sien wat kook, of regs in die kruidenierswinkel. Daar is rakke van verpakte kosse, 'n oorvloedige en kleurvolle produseer-afdeling, gevulde vleis en suiwelprodukte, en rye plastiekbakke met groot items soos gedroogde pasta's, geroosterde neute en selfs koekies.

Naby die register kan klante gebottelde bier en wyn koop, of brokers vul met plaaslik gebroeide bier of kombucha. Benewens kos en drank, bied die winkel 'n verskeidenheid kruiemiddels en 'n afdeling vir huishoudelike items soos vullisakke en sponse.

Alhoewel die meeste van die groente op die eie boerdery gegroei word, word dinge soos wors, kaas en gedroogde pasta verkry uit Ons Tafelse streekprodusente en groter verskaffers.

"Die ding wat ons probeer om vir ons verbruikers te voorsien, is dat jy hier kan ingaan en alles koop wat jy die hele jaar nodig het," sê Varma. "En dit is alles seisoenaal, Oregon, organies."

Die kruideniersware kyk golwende heuwels van landbougrond met 'n paar verspreide geboue, insluitende die huis waar Varma en sy gesin woon. Ons TafelSe grootste oes is bloubessies, maar sy boere ook groei ander vrugte en groente, en hoenders vir beide vleis en eiers in te samel. 'N Paar hoepel huise gebruik om slaai te groei gedurende die kouer wintermaande staan ​​op die rand van 'n stuk grond waar tamaties, wortels, en ander groente groei gedurende die res van die jaar. Agter die hoofgebou is 'n stuk grond wat gebruik word as 'n pick-jou-eie blomtuin in die somer.

"Dit was baie pret verlede jaar hoe [die blomtuin] 'n lekker plek vir mense geword het," sê Karen Flowers (ja, dit is haar regte naam). Blomme was een van die eerste boere wat hulle wou aansluit Ons Tafel. Sy werk op die plaas voltyds, meestal aan groentegewasse en die blomtuin. Hierdie somer hoop sy om byeboerdery by die lys by te voeg.

Toe sy gevra is oor haar ondervinding as werkerlid by Ons Tafel, Blomme het verduidelik dat die koöperasie se unieke model die manier waarop sy oor haar werk dink, verander het. "Die gevoel van eienaarskap wat jy kry, verander alles wat jy doen," sê sy. "Ek doen dit vir die sukses van my besigheid. Dit is baie anders as om net te wys en 'n werk te doen. "

Om 'n verskuiwing in perspektief te genereer, is presies wat Varma uitgedruk het. "Ons grootste uitdaging is om mense se gewoontes te verander," sê hy. "Selfs sommige van ons bure trek die oprit uit en draai regs in plaas van om te gaan," Ag, wag 'n oomblik, as ek links draai, is daar 'n kruidenierswinkel. " Maar dit begin al hoe meer gebeur. "

werker lid 2 15
Jen Tobener, 'n werker van Our Table, berei groente vir verkoop in die koöperasie se kruidenierswinkel. Foto deur Shawn Linehan.

Agter Die Model

Die ontwerp van ons tafel se model het slim organisasie en bestuur geneem. Gelukkig het Varma, 'n voormalige Microsoft-werknemer en selfbeskrewe amateurbelegger, 'n insider perspektief op sommige van die probleme met moderne finansies en tegnologie.

"Die konsep van belegging wat Wall Street bevorder is veels te vlak en net gemoeid met die kunsmatige konstruk van geld en hoe om dit te laat voortplant," sê Varma. "Ek is nie 'n Luddite, maar my tyd by Microsoft beslis het my geleer dat 'n hoë-tegnologie nie ontwerp is om werklik aan te spreek die fundamentele kwessies, bekommernisse en behoeftes van squishy biologiese wesens soos ons."

Varma is in Indië gebore en het in 1986 na die Verenigde State gekom om opvoedkundige tegnologie aan die Universiteit van Brown te studeer. Hy het gou 'n werk by Microsoft geland, met sy vrou ontmoet en daar gewerk tot 1998, wanneer wat hy doen 'n beroep 'n "opsie-aangevuurde finansiële meevaller" het hom toegelaat om sy werk te beëindig.

Oor die volgende paar jaar, Varma en sy vrou, Machelle, gereis die wêreld, het twee kinders, en begin 'n nuwe loopbaan te knap huise. Terselfdertyd, het hulle al hoe meer oortuig dat die hedendaagse kos stelsel was vernietigend vir beide die planeet en die mense daarop.

"Met kinders en wat verantwoordelik is vir hul gesondheid, welstand, en voeding beslis 'n impak gehad het," sê Varma.

In 2010, Varma en sy familie het besluit om direk betrokke te raak en het die 58 akker van landbougrond wat ons tafel vir sowat $ 1.3 miljoen sou word. Hy is ook befonds sowat die helfte van die begin koste vir die koöperasie, met die bykomende geld uit ander individuele beleggers en ledegeld. Na die aankoop van die plaas, het hy 'n land vertrou om die eiendom kan nie verkoop word of gehuur word vir wins te verseker. En nie lank daarna nie het hy 'n opvoedkundige nie-winsgewende. Alhoewel beide pogings is entiteite apart van die koöperasie, werk hulle saam om plaaslike, organiese en volhoubare voedsel te Sherwood inwoners bring.

"Dit is in wese 'n landsvertroue," verduidelik Gianna Banducci, direkteur van verkope en bemarking vir Our Table. "So maak dit nie saak wat met die koöperasie gebeur nie, sal die land altyd beskerm word." Varma en sy familie bedryf die trust, die naam Community By Design, en die koöperasie betaal 'n fooi om die grond te huur. Die fooi het geen winsmarge nie en genereer net genoeg inkomste om eiendomsbelasting en -versekering te dek.

" 'N etiket wat jy besit"

Een ding wat ons tafel uniek maak in die kosbeweging, is die koöperasie se sensitiwiteit vir die eetgewoontes van moderne mense. Terwyl baie in die plaaslike kosbeweging preek teen die gruwels van voorbereide kosse (die opvatting van beelde van Hungry Man TV-etes en SpaghettiOs), erken Our Table die behoefte aan moderne gerief, maar bewys dit kan plaaslik, volhoubaar en eties gedoen word.

"Jy weet al die moegheid wat mense in die kruidenierswinkel het om tussen die lyne te lees? As jy na ons tafel kom en gevriesde lasagne of pasta koop, weet jy wat die waardes daarvoor is, "sê Varma. "Dit is nie net 'n ander seël of 'n ander etiket van natuurlike of gesonde of ander betekenislose dinge nie. Dit is 'n etiket wat jy besit. "

Alhoewel passievol oor sy werk, is Varma vinnig om te erken dat Our Table nie self die voedselstelsel sal transformeer nie.

"Ons wil nie nasionale of internasionale of selfs regdeur Oregon wees nie," sê hy. "Ons wil net hier wees om met ons gemeenskap te werk."

Terwyl ons tafel self nie na Sherwood wil groei nie, hoop Varma die idees agter die projek sal reis. As ons tafel in die komende jare suksesvol is, kan dit help om die kosbeweging te laat val om meer koöperatiewe modelle aan te neem, veral dié wat almal met 'n belang in die stelsel insluit.

Hierdie artikel het oorspronklik verskyn op JA! Magazine

Oor die skrywer

Liz PleasantMary Hansen en Liz Pleasant het hierdie artikel geskryf vir JA! Magazine, 'n nasionale, nie-winsgewende media-organisasie wat kragtige idees saamsmelt met praktiese aksies. Mary is 'n webassistent en Liz is 'n JA! bydraer. Volg Liz op Twitter @lizpleasant.

InnerSelf aanbevole boek:

Humanisering van die ekonomie: Koöperasies in die Ouderdom van Kapitaal deur John Restakis.Humanisering van die ekonomie: Koöperasies in die Ouderdom van Kapitaal
deur John Restakis.

Klik hier vir meer inligting en / of om hierdie boek op Amazon bestel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}