Die hersiening van Jimmy Carter se waarheidsverhoor aan die Amerikaners

Die hersiening van Jimmy Carter se waarheidsverhoor aan die Amerikaners
Werknemers by 'n vulstasie in Los Angeles kyk na president Jimmy Carter, wat op Julie 15, 1979, sy energiedoespraak oor nasionale televisie gee.
AP Foto / Mao David Swartz, Asbury Universiteit

Byna 40 jaar gelede, op Julie 15, 1979, het president Jimmy Carter gegaan op nasionale televisie om met miljoene Amerikaners sy diagnose van 'n nasie in krisis te deel. "Al die wetgewing in die wêreld," het hy verkondig, "kan nie regmaak wat verkeerd is met Amerika nie." Hy het die Amerikaanse burgers opgeroep om saam te dink oor die betekenis en doel van hul lewens.

Carter het verskeie spesifieke beleidsvoorskrifte gemaak. Maar in 'n presidensie wat geestelik geanimeer is, is dit meer as enige ander in die Amerikaanse geskiedenis, meer algemeen genoem vir nasionale selfopoffering en nederigheid.

Op 'n tydstip wanneer politieke sterkmans, hypernationalism, en xenofobie het opgestaan ​​in die VSA en die wêreld, Carter se toespraak bied 'n kragtige teenvoorbeeld vir hierdie tendense.

'N Nasie in "baie ernstige moeilikheid"

In 1979 was Jimmy Carter drie jaar in sy presidensie. Die laste was baie. Leading 'n verdeelde Demokratiese Party, het hy 'n sterk en groeiende Republikeinse opposisie gekonfronteer. Die nasie het gely stagflasie, 'n kombinasie van ekonomiese stagnasie en inflasie van 12 persentasie.

In 1973 het die OPEC-kartel, wat hoofsaaklik uit Midde-Oosterse lande bestaan ​​het, olieproduksie gesny 'n embargo opgelê teen nasies wat Israel ondersteun het. In die laat 1970's het produksie weer gedaal. Gekoppel met 'n hoë wêreldwye vraag, het dit gegenereer 'n energie krisis wat petrolpryse met 55 persent in die eerste helfte van 1979 verhoog het.

In protes, vragmotorbestuurders stel vreugdevure in Pennsylvania, en Carter's goedkeuring gradering gesink tot 30 persent. 'N Angstig Carter sny sy oorsese reis na Wene waar hy vashou kernwapen gesprekke met die Sowjetunie se Leonid Brezhnev.

Na 'n kort stop in Washington het die president tien dae lank na Camp David teruggetrek. Terwyl hy die ernstige en interlockende probleme waarmee sy administrasie in die gesig staar, beskou Carter lees die Bybel, historikus Christopher Lasch's Die Kultuur van Narcissisme, en ekonoom EF Schumacher's Klein is mooi, 'n meditasie oor die waarde van die plaaslike gemeenskap en die probleme van oormatige verbruik.

Hy het ook verteenwoordigers uit baie sektore van die Amerikaanse lewe genooi - sakeleiers en arbeidsleiers, onderwysers en predikers, en politici en intellektuele - om raadpleeg hom. Teen die einde van sy toevlug het Carter besluit dat die land meer as 'n reeks geïsoleerde probleme gekonfronteer het. Gesamentlik het hulle bestaan ​​uit 'n fundamentele kulturele krisis.

Die malaise toespraak

Nadat hy 'n ongekende tyd lank gekloof het, het die President uit Camp David met groot drama op Julie 15, 1979, verskyn. In 'n nasionale televisie-toespraak wat deur 65 miljoen Amerikaners gekyk is, het Carter 'n evangeliese klinkende klaaglied oor 'n krisis van die Amerikaanse gees ingestel.

Hy het gesê,

"In 'n volk wat trots was op harde werk, sterk gesinne, noue gemeenskappe en ons geloof in God, aanbid te veel van ons nou selfvermoë en verbruik."

Trouens, die preek se preek het breedvoerig uiteengesit. "Menslike identiteit word nie meer gedefinieer deur wat mens doen nie, maar deur wat hy besit," het hy gepreek. Maar "besit van dinge en verterende dinge voldoen nie aan ons verlange na betekenis nie."

Dit was 'n indringende kulturele kritiek wat Carter se geestelike waardes weerspieël. Soos die skrywers van die Nuwe Testament, het hy sonde uitgeroep. Soos die profete van die Ou Testament, het hy belydenis aan persoonlike en nasionale trots.

In die modus van teoloog Reinhold Niebuhr, het hy kennis geneem van die grense van menslike krag en geregtigheid. In hierdie oomblik van nasionale tugtiging het hy homself en die nasie aan wedergeboorte en hernuwing verbind.

As 'n geleerde van die Amerikaanse godsdienstige geskiedenis, hierdie sogenaamde "malaise speech" (hoewel Carter nooit die woord "malaise" eintlik gebruik het nie) was na my mening die mees teologies diepgaande toespraak van 'n Amerikaanse president sedert Lincoln se Tweede Inaugurele Adres.

'N Verwoeste geleentheid

Hierdie artikulasie van ekonomiese en politieke nederigheid was die perfekte plek vir 'n volk wie se vertroue in burgerlike instellings geskud is. Die Watergate skandaal het korrupsie in die land se hoogste politieke ampte geopenbaar. Die Viëtnam-oorlog het geëindig 'n Kommunistiese oorwinning.

Die "malaise speech" was 'n voortsetting van 'n langtermyn-tema vir Carter. In sy 1977 intreerede, het hy gesê: "Ons het geleer dat 'meer' nie noodwendig 'beter' is nie, dat selfs ons groot nasie sy erkende grense het en dat ons nie alle vrae kan beantwoord of probleme oplos nie. Ons moet net ons bes doen. '

Gewilde geheue dui daarop dat die nasie negatief op sy toespraak gereageer het. in Die Ouderdom van Reagan, historikus Sean Wilentz skryf dat Carter die Amerikaanse burgers vir hul probleme blameer. Ander het Carter se idealistiese benadering tot die energiekrisis as naïef geplaas.

Maar dit was nie hoe die meeste Amerikaners die toespraak ontvang het nie. Trouens, Carter geniet 'n onmiddellike 11 persent stamp in sy werk goedkeuring beoordeling in die dae wat gevolg het. Dit is duidelik dat baie mense met Carter se lyn ooreengekom het dat die nasie in 'n "morele en geestelike krisis" gevang is.

Die president het egter nie met sy meditasie op die resonansie kon kapitaliseer nie. Net twee dae na sy toespraak, Carter het sy hele kabinet afgevuur, wat blyk dat sy regering in wanorde was.

Die President se meningspeilinggetalle het dadelik gesmelt. soos time beskryf dit, "Die president het vir 'n dag in die applous gegrond en toe sy ongelooflike suiwering in werking gestel. Hy het baie van die goeie wat hy gedoen het, onttrek." Reagan het gou op die ontnugtering gekapitaliseer. "Ek vind geen nasionale malaise nie" het Carter se opvolger gesê, wat op 'n platform van Amerika veldtog as 'n blink stad op 'n heuwel.

Oor die Koue Oorlog te wen, was Amerika gereed vir 'n paar oorweldigende nasionalisme, nie 'n gewone stylpresident wat daarop aangedring het om sy eie kleedtas aan boord van Air Force One te dra nie.

Nuwe resonansie

Veertig jaar later verval die nasionale jingoïsme beide politieke partye. Republikeine en Demokrate Dieselfde praat van die Verenigde State as 'n "stad op 'n heuwel" en Donald Trump se Amerika se eerste retoriek het hubris na nuwe hoogtes en vervreemde bondgenote regoor die wêreld opgehef.

Die gesprekJimmy Carter se preek van nederigheid spreek meer as ooit aan krisisse van ons tyd.

Oor Die Skrywer

David Swartz, Medeprofessor van Geskiedenis, Asbury Universiteit

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Boeke deur hierdie skrywer:

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = David Swartz; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}