Demokrasie, vryheid en goedkoop dinge: kan ons meer betaal vir ons koffie?

Demokrasie, vryheid en goedkoop dinge: kan ons meer betaal vir ons koffie?
President van Ontario Federasie van Arbeid Chris Buckley spreek verlede week protesteerders buite 'n Tim Hortons-konsessie aan. DIE CANADIAN PERS / Chris Young

Die paradoks van antieke Griekse demokrasie is dat die vryheid en regte van burgers afhanklik was van die onderwerping en uitbuiting van ander. Onlangse gebeure herinner ons dat ons dalk nie so ver van die gebrekkige antieke model van demokrasie gekom het soos ons wil nie.

Een van die grootste Kanadese nuusverhale om 2018 te begin, was die Ontario-minimumloonverhoging van $ 14, drasties van $ 11.60. Die loon gaan op $ 15 begin op Jan. 1, 2019.

Terwyl Hierdie loonverhoging is deur Kathleen Wynne se liberale getrotseer as 'n belangrike stap in die rigting van alle Ontario inwoners met 'n leefbare loon, baie besighede, mees berugte Tim Horton's, het gereageer op die nuus deur dreigende werkervoordele en ure te sny.

In 'n kolom wat verteenwoordigend is van die Kanadese punditry se reaksie op openbare verontwaardiging by Tim Horton, Robyn Urback herinner ons Dit sal natuurlik besighede soos 'n onderneming wees. Soos Urback argumenteer, en soveel Kanadese lyk te aanvaar, is dit die stelsel wat ons het, so ons sal beter leer om daarin te werk, wat natuurlik beteken - natuurlik. Besighede gaan ure sny, trek voordele terug en werkers sal ly.

Demokrasie: Oud en modern

As vooraanstaande historikus en politieke wetenskaplike Josiah Ober wys daarop, het die antieke Atheense demokrasie nie die ideale van die moderne liberalisme bewys nie. Vandag se liberale demokrasieë - wat sekere regte soos vryheid van spraak, individuele outonomie en privaat eiendom inhou - verskil baie van die stelsel in Athene, waar kollektiewe selfbestuur was die hoogste beginsel.

Die twee stelsels deel egter een gemeenskaplikheid wat leerbaar kan wees in ons huidige konteks.

Daar was 'n bykans perfekte omgekeerde korrelasie tussen die mate van politieke vryheid en gelykheid vir Atheense burgers en die opkoms van klets-slawerny en keiserlike verdrukking. Ek wonder al meer of ek my eie, relatief gemaklike lewenstyl kan geniet, tensy ander gemaak is om ongemakliker te leef.


Kry die nuutste van InnerSelf


Vryheid vir sommige, slawerny vir ander

Die pad na demokrasie in Athene het begin met die krisis van die groeiende rykdomverskil tussen ryk en arm. Die konsentrasie van grond, die primêre bron van rykdom in die antieke wêreld, in die hande van minder en minder, het beteken dat baie Atheners geen ander keuse gehad het as om die land se ander te huur en te werk nie.

As hierdie armer Atheners nie hul skuld kon betaal nie, kan hulle en hul familielede deur die rykes as skuld slawe aangewend word en hul liggame as onderpand vir hul lenings verhandel.

Namate skuldslawerny buite beheer was, was dit die rykes wat bekommerd was dat 'n gewelddadige opstand van die armes onvermydelik was. Die ryk het dus 'n regsverteenwoordiger aangewys, Solon in 594 VC, om 'n grondwet op te stel wat spanning sou verlig.

Solon se mees gevierde maatreël was die seisachtheia, of die "afskrik van laste", waardeur hy gedeeltelik herverdeel het en die skuld-slawerny verbied het. Nie meer kan een Atheense ander besit nie. Terwyl volle demokrasie nie vir amper 'n eeu sou ontwikkel nie, was Solon se grondwet 'n belangrike stap in die rigting van gelykheid onder Atheense burgers.

Die seisachtheia was egter regstreeks die skuld om Athene in 'n ware slawe-hou samelewing te verander. Noudat hulle mede-Atheense nie so maklik uitgebuit kon word nie, het die rykes elders elders na bronne van goedkoop arbeid, oorwegend nie-Grieke, wat as ware chattel slawe in Athene ingevoer is, aangewend.

Selfs matige voorspoedige grondeienaars het na eie slawe gekom, en het daarop staatgemaak toe Athene ten volle demokraties in 508 geword het. As die Atheense burger 'n dag in die stad moes deelneem aan die bestuur van die staat, moes iemand die land werk. Vryheid en gelykheid vir Atheense was afhanklik van die slawerny van ander.

'N Uitbundige demokrasie

Die Atheense demokrasie het in die middel van die 400s selfs meer breedgebaseer geword toe die politieke voorregte van die rykes feitlik heeltemal weggedoen is deur hervormings wat verband hou met Perikels en sy bondgenote.

Sommige van die maatreëls wat verseker het dat selfs die armste Atheners deelgeneem het aan die uitvoer van Athene, sluit in die betaling van lone vir diens aan juries. Die Atheners was trots op hul demokrasie en het dit in luukse styl gevier deur middel van 'n bouprogram wat deur Pericles geskep is, wat die Parthenon en ander skouspelagtige strukture wat nog op die Akropolis sit.

Die Parthenon en die breë demokrasie wat hy beywer het, was duur. Athene kon net vir sulke buitensporighede betaal omdat dit gegroei het tot 'n keiserlike mag, wat baie van die Egeïese wêreld deur middel van sy vloot beheer het. Dit was self beman deur die burgers wat die meeste voordeel trek uit dinge soos jurie-betaal.

Perikels het ook voordeel getrek uit die ryk, aangesien hy hom as die kampioen van die volk en die bouer van die Parthenon kon oprig as gevolg van die geld wat uit die keiserlike onderwerpe van Athene gegooi het - almal van hulle was mede-Grieke.

Net soos Solon se wette teen skuld-slawerny die opkoms van werklike slawerny aangemoedig het, was die Goue Tydperk van Perikle-Athene moontlik gemaak deur Athene se imperiale oorheersing van dekades Griekse state.

Kan ons meer betaal vir ons koffie?

Dit bring my by die Ontario-loon. Is ons regtig onwillig om meer vir ons koffie te betaal, want ons is op pad na ons goed betaalde en gemaklike werk (soos my seker is) om te verseker dat werkers 'n leefbare loon betaal word?

Kan ons nie genoeg sosiale en ekonomiese verbeelding oproep om te dink dat besighede, en die werklike mense wat in beheer is van hulle, ten minste aangemoedig kan word om 'n bietjie minder soos besighede te gedra? Ek weet nie.

As dit nie goedkoop koffie is nie, is dit goedkoop goedere wat gemaak word deur goedkoop arbeid in die buiteland wat ons wiele vryf en waarna ons 'n blinde oog draai. Ons het nie meer 'n klomp slawe of 'n ryk regeer nie (al is daar in die praktyk baie in die wêreld aan wie hierdie semantiese onderskeidings min verskil maak).

Maar ons demokratiese lewenswyse, waarvan ons geneig is om te dink as die vryheid om te doen en te leef soos ons wil, en wat ons wil hê, lyk verskriklik afhanklik van ander wat nie daardie dinge geniet nie. Ek is egter hoopvol gemaak dat baie, soos Christo Aivalis, 'n postdoktorale mede in die geskiedenis aan die Universiteit van Toronto, sommige het voorstelle vir die aanspreek van die ongelykhede van ons stelsel.

Ons kan byvoorbeeld begin met die bevoorrading van die vraagkant in plaas van die ekonomie van die aanbodkant. Ons kan erken dat "stabiliteit vir werkende mense noodsaaklik is vir robuuste ekonomiese besteding."

Die nalatenskap van die Klassieke wêreld is nie sleg nie. Ten spyte van sy foute (en hy het baie gehad), kon ons baie van Aristoteles se idees leer. Dit sluit in idees soos: Die staat is natuurlik ('n idee dat sosiale kontrakteorieë grootliks verwerp); ons mense is op ons beste wanneer ons bymekaar kom om die bloeiende, eudaimonia, van alle lede van die samelewing te verseker.

Die gesprekEk sal baie dink om uit te vind hoe ek diegene wat tans werk met minimum loon werk, beter kan help om beter af te werk. Ek sal begin deur nie besighede of politici uit die haak bloot te laat optree soos ons verwag nie.

Oor Die Skrywer

Matthew A. Sears, Medeprofessor van Klassieke & Antieke Geskiedenis, Universiteit van New Brunswick

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Boeke deur hierdie skrywer

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = "Matthew A. Sears"; maxresults = 2}

Verwante Boeke:

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = loon gelykheid; maxresults = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}