Kritiek van Westerse beskawing is nie nuut nie, dit was deel van die Verligting

Kritiek van Westerse beskawing is nie nuut nie, dit was deel van die Verligting

Die duidelike sye in vandag se kulturele oorloë oor die "Westerse beskawing" is in een ding ten minste verenig - elkeen is geneig om te glans oor die mate waartoe die Westerse beskawing nog altyd baie ingewikkeld en verdeel is.

Die feit dat voorste konserwatiewes soos Edmund Burke of Joseph de Maistre, sowel as revolusionêre soos Karl Marx of Rosa Luxembourg, almal behoort aan die "Westerse beskawing" behoort op sigself die hoofrolspelers te laat wag.

Maar neem die 18th eeu verligting, byvoorbeeld, aangesien dit 'n tydperk van Westerse geskiedenis is wat sentraal staan ​​in hierdie debatte. Op maniere wat dalk verras het Voltaire en sy vriende, vandag stel die Reg aanspraak op die "Verligting", vir die voorspraak van vryheid van spraak en godsdiens, en as 'n onderskeidende merker van die "Weste", teenoor die res. Dele van die linkerkant wil die verligting "verloën", vir sy vermeende naïef geloof in die rede en ondersteuning vir die Europese imperialisme.

Dus, pas die gedagte en skryf van hierdie buitengewone kultuurperiode eintlik in die vorm?

Wel, kyk na 'n nou-bekende werk wat eers in Parys gepubliseer is in 1770, getiteld Die Filosofiese en Politieke Geskiedenis van die Instellings en Handel van Europeërs in die Twee Indiese Eilande (of Geskiedenis van twee Indië vir kort).

Opdrag gegee en mede-outeur deur 'n Abbe, Guillaume-Thomas die Raynal, met opvallende hulp van leidinggewende verligting Filosowe, die boek was sentraal tot die verligting van enige berekening. In die dekades nadat dit vrygelaat is, is dit in Frankryk en Noord-Amerika 'n paar 30-tye herdruk.


Kry die nuutste van InnerSelf


Ten spyte van alles wat ons vandag kan verwag, verteenwoordig die boek een van die mees opregte aanvalle op die Europese kolonisasie, wat inspirerend is François-Dominique Toussaint Louverture, leier van die 1791-1804 Haïtiaanse opstand wat die Franse koloniale heerskappy omvergewerp het.

"Onder die inligtingspublikasies het niemand ... albei kante van die Atlantiese Oseaan en die res van die wêreld 'n groter effek gehad nie," skryf leier, Jónatan Israel.

In 'n bekende gedeelte, geskryf deur Denis Diderot, die geskiedenis van twee Indiese Eilande vereis 'n "Swart Spartacus"Om die kolonisante uit te gooi:

Waar is hy, hierdie groot man, dat die natuur sy aanstootlike, onderdrukte en geplaagde kinders skuld? ... Daar is geen twyfel dat hy sal verskyn nie, hy sal homself wys en hy sal die heilige vlag van vryheid ophef. Die Spanjaarde, die Portugese, die Engelse, die Franse, die Hollanders, al hulle tiranne sal aan wapens en vlamme prooi val ... Die ou wêreld sal by die nuwe wêreld in applous aansluit. Die naam van die held wat herstelde menseregte sal hê, sal geseënd wees en gedenktekens wat hom verheerlik, sal oral opgerig word.

Nadat Diderot sy 1780-uitgawe ghostwriting voltooi het, Geskiedenis van die twee Indië is onwankelbaar in sy aanvalle op die slawehandel, en die gierigheid, arrogansie en geweldskolonisering het ontketen:

Nedersettings is gevorm en onderverdeel; ruïnes is op ruïnes gegooi; Lande wat goed gewoond was, het verlate geraak. Dit lyk asof daar van een streek na 'n ander welvaart nagevolg word deur 'n bose genie wat ons verskillende tale spreek en wat dieselfde rampe in alle dele versprei.

Daar is wette van billike hantering wat van toepassing is op alle mense, ongeag kleur of geloof, Die geskiedenis van twee Indië voer aan. As 'n gebied onbewoond is, kan dit beset word. As dit gedeeltelik bewoon word, kan die onbewoonde dele vreedsaam beset word, met die toestemming van die vorige inwoners. As die gebied beset word, moet die nuweling die gasvryheid van die leërskare vra, en dit kan ook weier.

Daarbenewens is daar 'n onvervreembare reg tot weerstand, gegrond op 'n gemeenskaplike menslike natuur. In die merkwaardige woorde van die Tahitianitiese ouer in Diderot se 1772 Aanvulling op Bougainville se Voyage:

Ons is 'n vrye volk; en nou het jy in ons land die titelbewyse van ons toekomstige slawerny geplant. Jy is nie god of duiwel nie. Wie is jy dan om slawe te maak? ... 'Hierdie land is van ons.' Hierdie land is joune? En waarom? Omdat jy daar voet gesit het? As 'n Tahitian eendag op jou oewers geland het en op een van jou rotse of op die bas van een van jou bome gegrawe het: 'Hierdie land behoort aan die mense van Tahiti,' wat sou jy dink? ... die Tahitian jy wil gryp soos 'n wilde dier is jou broer. Jy is albei kinders van die natuur. Watter reg het jy oor hom wat hy nie oor jou het nie?

Dit is so 'n morele wederkerigheid, blind vir ras of godsdiens, wat die Geskiedenis van die twee Indiese opposisie teen kolonisasie onderstreep, en die opheffing van Europese optrede, byna 200 jaar voor die koms van postkolonialisme en postmodernisme.

"O Barbaarse Europeërs!" Diderot skryf:

Ek is nie verstom deur die prag van jou dade nie. Hul sukses het nie hul ongeregtigheid verduister nie ... as ek vir een oomblik ophou om jou te sien as so baie troppe wreedaardige aasvoëls, met so min moraliteit en gewete as roofvoëls, mag hierdie werk en my herinnering ... voorwerpe van die uiters minagting en uitstel.

As Sankar Muthu het kommentaar gelewer vir die verligting Filosowe, Die Westerse beskawing was nog nie "geskik vir uitvoer nie".

Maar vandag word die Geskiedenis van Twee Indiese Eilande amper nie onthou nie - selfs as New Rights and Lefts die teenoorgestelde visioene van die Westerse beskawing betwis en mededingende visioene van die verligting gooi wat ook Raynal se werk oorgee.

Miskien is die geskiedenis ons beter wanneer dit in staat is wedstryd, bevestig nie ons sekerhede nie. En dit is een ontstellende boodskap dat die kritiese studie van enige blywende beskawing ons leer.Die gesprek

Oor Die Skrywer

Matthew Sharpe, Medeprofessor in die Filosofie, Deakin Universiteit

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = die verligting; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}