Ontmoet die teoloog wat MLK gehelp het. Sien die waarde van geweldloosheid

Ontmoet die teoloog wat MLK gehelp het. Sien die waarde van geweldloosheid
Howard Thurman. Op Being, BK BY-NK-SA

Na hierdie laaste onstuimige jaar van politieke rancor en rasse-animus, kan baie mense goed vra wat hulle in die volgende paar dae kan onderhou: Hoe maak hulle die ruimte vir selfversorging saam met 'n konstante oproep tot aktivisme? Of, hoe skakel hulle hul fone af, wanneer daar meer oproepe gemaak moet word en fokus plaas op binnelandse verbouing?

As 'n historikus van die Amerikaanse ras en godsdiens, het ek bestudeer hoe figure in die Amerikaanse geskiedenis met soortgelyke vrae gesukkel het. Vir sommige, soos die filosoof en natuurkundige Henry David Thoreau, was die antwoord daarop trek terug na Walden Pond. Maar vir die Afro-Amerikaners wat grootgeword het met die nalatenskap van segregasie, ontkenning, lynstryd en geweld, was so 'n toevlug ondenkbaar. Onder hulle was Martin Luther King Jr.

Op hierdie herdenking van King se verjaarsdag, is dit die moeite werd om te kyk hoe King geleer het om geestelike groei en sosiale transformasie te integreer. Een groot invloed op King se gedagte was die Afro-Amerikaanse minister, teoloog en mistikus Howard Thurman.

Die invloed van Howard Thurman

Gebore in 1899, was Thurman 30 jaar ouer as Koning, dieselfde ouderdom, trouens, as koning se pa. Deur sy preke en onderrig aan die Howard Universiteit en Boston Universiteit het hy intellektueel en geestelik 'n hele geslag beïnvloed wat die leierskap van die burgerregtebeweging geword het.

Onder sy belangrikste bydraes was die idees van geweldloosheid aan die beweging. Dit was Thurman se reis na Indië in 1935, waar hy Mahatma Gandhi ontmoet het was baie invloedryk in die integrasie van die beginsels van geweldloosheid in die Afrika-Amerikaanse vryheidstryd.

Teen die einde van die vergadering, wat deur Thurman lank as 'n sentrale gebeurtenis van sy lewe beklemtoon is, het Gandhi berig het aan Thurman gesê dat "dit mag deur die Negers wees dat die onverbiddelike boodskap van geweldloosheid aan die wêreld gelewer sal word." King en ander onthou en herhaal daardie frase gedurende die vroeë jare van die burgerregtebeweging in die 1950s.

Thurman en King was albei in die swart Baptiste-tradisie geteister. Albei het lank gedink hoe om hul kerkervarings en teologiese opleiding toe te pas om die wit supremacistiese ideologie van segregasie uit te daag. Maar hul ontmoetings was aanvanklik kort.


Kry die nuutste van InnerSelf


Thurman het gedien as Dekaan van Marsh Chapel aan Boston Universiteit van 1953-1965. King was 'n student daar toe Thurman die eerste keer sy pos in Boston aanvaar het en gehoor het dat die bekende minister sekere adresse afgelewer het. 'N Paar jaar later, King genooi Thurman praat by sy eerste kansel by die Dexter Avenue Baptist Church in Montgomery.

Ironies genoeg, hul mees ernstige persoonlike ontmoeting, wat aan Thurman sy geleentheid gegee het om persoonlik King te beïnvloed en hom te help voorberei vir die stryd om te kom, het as gevolg van 'n tragedie gekom.

'N belangrike vergadering in die hospitaal

Op Sept. 20, 1958, het 'n geestelik versteurde Afro-Amerikaanse vrou, Izola Ware Curry, by 'n boek in Upper Manhattan aangekondig. Daar was King onderteken afskrifte van sy nuwe boek, "het hy gesê.Stryd na vryheid: Die Montgomery Story. "Curry het na die voorkant van die ondertekeninglyn getrek, 'n skerp rand-opener en gesteek die 29-jarige minister, wat pas deur sy leierskap van die Montgomery-busboikot.

Koning skaars oorleef. Dokters het later aan King gesê dat, indien hy het gesaai, Hy kon maklik gesterf het. Natuurlik het King later 'n noodlottige skietwond in April 1968 ontvang. Kerrie het haar dae in 'n geestelike instelling, tot op die ouderdom van 97, geleef.

Dit was terwyl hy later in die hospitaal herstel het, die koning het 'n besoek van Thurman ontvang. Terwyl daar, Thurman het dieselfde advies gegee Hy het oor dekades aan ontelbare ander gegee: daardie Koning moet die onverwagte, as tragiese, geleentheid neem om kortliks uit die lewe te kom, mediteer oor sy lewe en sy doel, en dan eers vorentoe beweeg.

Thurman het koning versoek om sy rusperiode met twee weke te verleng. Dit sou, soos hy gesê het, die koning 'n tydjie weg van die onmiddellike druk van die beweging "gee en sy liggaam en gees met genesende losbandigheid moet verlig." Thurman bekommerd dat die beweging meer geword het as 'n organisasie; dit het 'n organisme geword met 'n eie lewe, "wat moontlik Koning kon verslind.

koning het aan Thurman geskryf om te sê, "Ek volg jou advies oor die vraag."

Koning se geestelike verbintenis met Thurman

Koning en Thurman was nooit persoonlik naby nie. Maar Thurman het 'n diepgaande intellektuele en geestelike invloed op King gelaat. Koning het byvoorbeeld na bewering sy eie goed-gedrukte kopie van Thurman se bekendste boek gedra, "Jesus en die Onteerdes" in sy sak tydens die lang en epiese stryd van die Montgomery-busboikot.

In sy preke tydens die 1950s en 1960s het King Thurman aangehaal en geparafraseer. breedvoerig. Tekening uit Thurman se sienings, Koning het Jesus as 'n vriend en bondgenoot van die ontbloot beskou - aan 'n groep Joodse volgelinge in antieke Palestina, en aan Afro-Amerikaners onder slawerny en segregasie. Dis juis hoekom Jesus was so sentraal Afrika-Amerikaanse godsdienstige geskiedenis.

Die mistikus

Thurman was nie 'n aktivis, soos King, of een om spesifieke sosiale en politieke oorsake op te neem om 'n land te transformeer nie. Hy was 'n private man en 'n intellektuele. Hy het geestelike verbouing gesien as 'n noodsaaklike begeleiding vir sosiale aktivisme.

As Walter Fluker, redakteur van die Howard Thurman Papers Projek, het verduidelik, die private mistikus en die openbare aktivis gemeenskaplike grond gevind om te verstaan ​​dat spiritualiteit noodwendig aan sosiale transformasie gekoppel is. Privaat geestelike verbouing kan die weg voorberei vir dieper openbare verpligtinge vir sosiale verandering. Koning self, volgens een biograaf, het gevoel dat die stampende en afgedwonge herlewing "deel was van God se plan om hom voor te berei vir 'n groter werk" in die stryd teen die suidelike segregasie en die Amerikaanse wit oppergesag.

In 'n groter sin het die dissipline van nie-geweld vereis 'n geestelike toewyding en dissipline wat vir baie deur gekom het selfondersoek, meditasie en gebed. Dit was die boodskap wat Thurman aan die groter burgerregtebeweging oorgedra het. Thurman gekombineer, in die woorde van die historikus Martin Marty, die "innerlike lewe, die lewe van passie, die lewe van vuur, met die eksterne lewe, die lewe van die politiek."

Geestelike terugtrekking en aktivisme

Koning se steek was 'n bizarre en tragiese gebeurtenis, maar in 'n sekere sin het dit vir hom die tydperk van refleksie en innerlike bewerking nodig vir die chaotiese komende dae van die burgerregte-stryd. Die tronk sel in Birmingham, Alabama, waar in die middel van 1963 King sy klassieke "Brief van Birmingham-tronk, "Het ook per ongeluk maar krities baie dieselfde geestelike toevlug verskaf vir refleksie wat gehelp het om Amerika te transformeer.

Die gesprekDie verhouding tussen Thurman se mistiek en King se aktivisme bied 'n fassinerende model vir hoe geestelike en sosiale transformasie in 'n persoon se lewe kan saamwerk. En in die samelewing meer algemeen.

Oor Die Skrywer

Paul Harvey, Professor van die Amerikaanse Geskiedenis, Universiteit van Colorado

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: searchindex = Boeke; sleutelwoorde = martin luther king; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}