Hoe die Kongres die stem van die burgers omskakel in datapunte

Hoe die Kongres die stem van die burgers omskakel in datapunte
Om kiesers in die kongreskantore te beantwoord, behels dit gereeld om kommentaar in 'n databasis op te stel. Kantoor van sen. Steve Daines, R-Mont. via AP

Groot tegnologie-ondernemings soos Amazon, Facebook en Google is nie die enigste wat groot is nie politieke kommer oor die gebruik van burgerdata: So is die Kongres. Verslae deur kongresnavorsers die afgelope dekade beskryf 'n verouderde kommunikasiestelsel wat sukkel om 'n oorweldigende toename in burgerkontak aan te spreek.

Elke dag, duisende mense kontak hul senatore en verteenwoordigers. Hul voornemens - om 'n politikus of 'n wetgewingsvoorstel te protesteer of te ondersteun, hulp te vra met die federale burokrasie of hul mening oor die huidige sake uit te spreek - wissel so wyd soos hul kommunikasiemiddele, wat telefone, geskrewe briewe, e-pos, vergaderings in die persoon, stad insluit sale, fakse en boodskappe op sosiale media.

Die Kongresbestuurstigting stel voor dat die meeste kongreskantore dit gesien het bestanddeelkontak dubbel - of selfs agtvoudig vermeerder - van 2002 na 2010. Huidige personeellede sê die getalle het sedertdien selfs hoër geklim. Kongrespersoneel spandeer ure aan luister, lees, versamel en organiseer al hierdie inligting. Dit alles eindig in databasisse in hul kantore.

As wetenskaplike gebruik in die Kongres, Ek het meer as 50-personeellede in meer as 40-kongreskantore ondervra. Ek het opgemerk dat die vooruitgang in rekenaartegnologie verander hoe die Kongres burgerkommunikasie hanteer en die gegewens wat uit die gesprekke ingesamel is, gebruik om die burgers te verteenwoordig - vir beter en slegter.

'N Oorbelaste stelsel

Dit maak nie saak hoekom of hoe mense hul verkose amptenare kontak nie, hulle wil almal een basiese ding hê: hulle wil hê iemand moet luister. Maar wat eintlik gebeur, is iets anders. Soos een personeellid aan my verduidelik het: 'Hulle wil hê dat hul stemme gehoor moet word, en dit is ek wat hul inligting in 'n databasis invoer.'

As 'n kieser 'n kongreskantoor bel, versamel die personeellid wat die telefoon beantwoord, persoonlike inligting - die naam van die beller, hul adres en waarom hy skakel. Die adres is belangrik, want dit kan bevestig dat die persoon eintlik 'n inwoner van die kongresdistrik is. Kongres was teken hierdie soort data vir dekades, maar die aantal kiesers wat met hul verkose verteenwoordigers kontak wil maak, het geweldig gegroei en is 'n oorweldigende kongresstelsel.

Een demokratiese personeellid het my byvoorbeeld in 2017 gesê Republikeine het pogings aangewend om die Wet op Bekostigbare Sorg te herroep, dikwels bekend as Obamacare, het hul kantoor 200-oproepe per dag ontvang - met slegs een intern wat die telefoon beantwoord. Die enigste manier om soveel oproepe te hanteer, was om die siening van mense as 'voor' of 'teen' die huidige voorstel te bereken. Daar was nie tyd om iets anders op te spoor nie. Dit is die nuwe normale vir die Kongres - wat onbeleid en onvoorbereid is om wesenlik te luister.

Fokus op getalle, nie op mense nie

Te veel aandag aan data kan probleme in 'n verteenwoordigende demokrasie veroorsaak. Elke verteenwoordiger het 'n gemiddeld van 710,000 bestanddele - dus kan die samevoeging en samevatting van burgers 'n aantreklike oplossing wees. Maar elkeen van hierdie mense het hul eie verhaal. Met die fokus van personeel op die insameling van data, is die emosionele verhale wat die burgers aanspoor om te praat dikwels verlore.

Stel u voor dat 'n persoon wat 'n oproep neem met hul kongreslid kontak oor die ACA wat 'n geheelbeeld van die wetsontwerp het, maar ook 'n persoonlike verband het met een van sy besonderhede - soos 'n kind op universiteit wat dekking kan verloor, of 'n bestaande mediese toestand.

Die mening van die oproeper sal dikwels beskou word as 'vir' óf 'teen' die hele wetsontwerp - nie byvoorbeeld 'teen' hierdie deel daarvan nie, maar 'vir' daardie deel daarvan. Die probleem is nie dat lede van die Kongres en hul personeel nie omgee nie - hulle gee baie om - dis dat hulle nie die vermoë het om waarlik te luister nie.

Deur die kontak van die burgers in datapunte te omskep, verminder die Kongres wat hy kan leer oor sy kiesers en wat hulle wil. Maar hierdie kontak is belangrik. dit is die mees konsekwente voorspeller waaraan beleidmakers in hul distrik aandag gee, met die oog op die radar vir die toekoms. Data verander die persepsies deur die syfers te beklemtoon as 'n effektiewe manier om te verstaan.

Hoe die Kongres die stem van die burgers omskakel in datapunte In 1963 het die meeste deelnemende kontak per brief gekom. Ander metodes het die opsies van burgers uitgebrei en hulle gehelp om meer gereeld kommentaar te lewer. AP Photo / John Rous

Verdere komplikasies

Die databasisse vereenvoudig nie net die standpunte van deelnemers nie - hulle laat groot groepe Amerikaners uit.

Die mense wat hul lede van die Kongres kontak, is meer gereeld as nie wit, opgevoed en ryk. Die databasisinligting is maklik om te ontleed, en daarom is dit aanloklik om te aanvaar dat dit 'n groter publieke opinie akkuraat verteenwoordig. Maar dit doen nie.

Daar is ook ander groot kommer. Baie van hierdie databasisse is ontwerp op grond van sakepraktyke behandel burgers meer soos klante te bevredig as medewerkers aan beleidmaking.

Dit veroorsaak dat personeelrolle verander van hekwagters van burgerstemme na onderbetaalde databasisadministrateurs en kliënteverhoudingspersoneel. Personeel spandeer ure en soms dae aan logering, organisering en opsporing van burgerinligting vir die databasis. Dit is 'n groot hoeveelheid tyd en arbeid wat elders beter gebruik kan word om die standpunte van die samestelling te verstaan.

As die praktyke om burgerskontak te versamel en aan te meld, bly groei, Moet die Kongres krities nadink oor wat hierdie data en hierdie praktyke vir data-insameling aan verteenwoordigers doen verhoudings met burgers. Burgers sal 'n beperkte vermoë hê om beleidmakers te beïnvloed sonder sulke kritiese gesprekke.

Tegnologie verander nie die politieke realiteite van wat reeds in die Kongres gebeur nie, maar dit versterk en versterk dikwels wat reeds in die samelewing gebeur.

Die verandering van die manier waarop die Kongres die burgergegewens gebruik en opspoor, moet gekoppel word aan groter gesprekke oor wat dit vir die regering beteken om na kiesers te luister en hulle by beleidsvorming te betrek. Dit kan innoverende tegnologie help om vorme van samestellende betrokkenheid van hoër gehalte te bevorder.

Oor die skrywer

Samantha McDonaldPh.D. Kandidaat in Informatika, Universiteit van Kalifornië, Irvine

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}