Hoe Karen van 'n gewilde baba-naam gegaan het tot 'n stand-in vir wit reg

Hoe Karen van 'n gewilde baba-naam gegaan het tot 'n stand-in vir wit reg Pasop, Karen kom deur. Edward Berthelot / Getty Images

Wanneer ek lees Amy Cooper, die vrou in Central Park wat die polisie 'n swart voëlvanger ontbied het omdat hy haar gevra het om haar hond buite beheer te hou, het ek geskok.

Maar as 'n sosiolinguist wat studeer en skryf taal en diskriminasie, Ek is ook getref deur die naam wat Cooper in verskeie opskrifte gegee het: “Central Park Karen. " Op Twitter, die voëlvrou se suster ook na haar verwys as 'n "Karen."

Daar was geen verwarring oor wat dit beteken nie: dit was 'n etiket vir 'n wit vrou wat haar voorreg gebruik het om te dreig en 'n swart man te probeer intimideer deur die polisie te bel.

Maar dit was net een manier waarop “Karen” die afgelope maande ontplooi is. Daar was die vrou noem 'n Karen wat, nadat sy meegedeel is dat 'n kelner ketchup na haar tafel bring, uiteindelik op die bedienaar se stasie help. En dan was daar die ma wat 'n Karen genoem is vir 'n vrou wat 'n bikini dra om te bedek. Talle ander variasies het na vore gekom.

Met die eerste oogopslag lyk 'n generiese naam wat met soveel betekenis toegevoeg word, klaarblyklik absurd. Stel jou voor dat jou vriend beweer dat sy baas ''n regte David' is, of 'n broer of suster daarop wys dat ma optree soos 'so 'n Christina'.

Hoe word 'n naam soos Karen so 'n kragtige vorm van sosiale kommentaar? En hoe beteken dit dat daar soveel verskillende dinge op dieselfde tyd is?

Die vele vorms van betekenis

Eerste name is geneig om 'n verskeidenheid sosiale leidrade te bevat. 'N Voor die hand liggende is geslag. Maar hulle kan ook ander soorte inligting oordra, insluitend ouderdom, etnisiteit, godsdiens, sosiale klas en geografie. Die voornaam Karen het in 1965 'n hoogtepunt bereik, wat beteken dat die meeste mense met die naam Karen in 2020 middeljarig is. Omdat ongeveer 80% van die Amerikaanse bevolking was wit in die 1960's is dit veilig om te aanvaar dat die persentasie mense met die naam Karen in 2020 oorwegend wit is.


Kry die nuutste van InnerSelf


Dit is 'n rowwe basis vir wat die voornaam Karen aan mense kan gee. Maar wat van die manier waarop dit ontwikkel het om veel meer te beteken as net 'n voornaam relatief algemeen onder wit vroue van die middeljarige ouderdom?

Aan die een kant kan betekenis direk na iets in die wêreld verwys. 'N Kombuis is 'n kombuis. Om hierdie rede neem ons dikwels aan dat betekenisse vaste en stabiele is.

Maar betekenis kan ook meer indirek wees, wat kenmerke aandui soos waar 'n persoon vandaan kom, hul ouderdom of etnisiteit. Of jy nou 'koeldrank', 'pop' of 'Coke' vir 'n koolzuurhoudende drank sê kan aandui waar u waarskynlik in die Verenigde State grootgeword het. In baie Afro-Amerikaanse gemeenskappe beteken kombuis, behalwe dat dit die plek is waarin jy kook, 'nek van die nek. "

Daar word gereeld na hierdie verskillende definisies verwys as “indexical”Omdat verskillende kontekste verskillende betekenisse aandui, of indekseer. Betekenis, dit blyk is nie naastenby so stabiel of vas soos ons wil dink nie.

Dit is hoe die gebruik en begrip van woorde oor tyd verander en verskuif. Dit is ook hoe hulle voertuie kan word vir sosiale kommentaar.

Karen se oorsprongverhaal

Dit is grotendeels 'n toeval dat Karen, eerder as byvoorbeeld ander gewilde baba-name uit die 1960's, soos Linda of Cynthia, die naam geword het wat die etiket geword het. In plaas daarvan is dit die herhaalde gebruik van die naam op sosiale media en op straat wat sy status versterk.

Deur die oorsprong van Karen tot by die Central Park-voorval op te spoor, kan u sien hoe twee afsonderlike betekenisdrade saamgevoeg is om Karen die etiket vir 'n lewendige, getitelde, wit vrou te maak.

Die eerste kom uit Afro-Amerikaanse gemeenskappe, waar sekere generiese voorname bestaan is lankal 'n kort weergawe dat ''n wit vrou versigtig moet wees omdat sy nie sal huiwer om voorreg ten koste van ander te wend nie.' Omstreeks 2018 het mense begin om foto's te plaas van wit vroue wat die polisie bel oor die alledaagse aktiwiteite van swart mense. Hierdie individue is gemerk met hashtags soos #bbqbecky, #permitpatti, #golfcartgail en #cornerstonecaroline.

Die doel was om die inherente rassisme en wit voorreg van hierdie vroue met behulp van 'n spesifieke soort uit te roep alliteratiewe flair. Dit was dieselfde soort optrede as wat Amy Cooper gepleeg het toe sy die polisie ontbied het dat hulle gedreig word.

Die tweede draad kom uit stand-up komedie en Reddit. In 2005 voer Dane Cook 'n skets-komedie uit waarin Karen “daardie vriend waarvan niemand hou nie. " In die skets word sy beskryf as 'altyd 'n douche'. Hierdie uitbeelding van 'n "Karen" handel minder oor haar rassisme en bevat meer geslagsgegronde kritiek, wat die rede is waarom sommige noem die Karen meme-seksis.

Toe, laat in 2017, Karen het op Reddit verskyn as 'n parodie van 'n Reddit-gebruiker wat opgehou het oor sy eksvrou met die naam Karen, wat toesig oor hul kinders en die besit van die gesin ontvang het. Dit is waarskynlik die punt waarop Karen gekoppel geraak het aan opdringerige gedrag soos "om met die bestuurder te wil praat." 'N Skakel wat moontlik eers deur middel van parodie plaasgevind het, het gedien as 'n ware etiket vir selfbelangrike, baasspelerige mense.

'N Karen met baie ander name

Die Central Park-voorval het die perfekte oomblik geskep vir hierdie twee stringe om bymekaar te kom. Daar is die kruising van regte, rassisme en demografie.

Interessant genoeg, ten spyte van baie media-ontleding oor wat Karen “regtig” beteken, was die gebruik daarvan baie vloeiend. Ons het byvoorbeeld mense gesien wat ontken die bestaan ​​van rassisme, paniek koop toiletpapier or vra vir 'n einde aan sosiale distansie almal word “Karens” genoem.

Die betekenis en gebruik van Karen bly eintlik verander. Ons kan vind man Karens en swart Karens. Donald Trump is selfs 'n Karen genoem.

En dan is daar die manier waarop dit gebruik word om na regverdigheid te beweeg, met betogers van polisiegeweld hou bordjies soos "Karens teen polisie-brutaliteit" en "ek wil graag met die bestuurder van sistemiese rassisme praat."

So gaan Karen fundamenteel daaroor dat wit vroue hul rasse-voorreg as wapen gebruik? Gaan dit daaroor om 'n aanstootlike reël-volgeling te wees? Of gaan dit daaroor om 'n no-fun, histeriese ma te wees?

Karen kan en is dit alles. Dit verswak nie die kritiek nie; dit gee dit bloot meer fasette en nuanse.

Oor Die Skrywer

Robin Queen, professor in taalkunde, Engelse taal- en letterkunde en Germaanse tale en letterkunde, Universiteit van Michigan

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}

UIT DIE REDAKTEURS

Waarom Donald Trump die grootste verloorder van die geskiedenis kan wees
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Opgedateer 2 Julie 20020 - Hierdie hele pandemie van die coronavirus kos 'n fortuin, miskien 2 of 3 of 4 fortuin, almal van onbekende grootte. O ja, en honderde duisende, miskien 'n miljoen mense, sal sterf ...
Blou oë vs bruin oë: hoe rassisme aangeleer word
by Marie T. Russell, InnerSelf
In hierdie Oprah Show-episode van 1992 het die bekroonde anti-rassisme-aktivis en opvoeder Jane Elliott die gehoor 'n moeilike les oor rassisme geleer deur te demonstreer hoe maklik dit is om vooroordele te leer.
'N Verandering gaan kom ...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 Mei 2020) Terwyl ek die nuus oor die gebeure in Philadephia en ander stede in die land bekyk, smag dit na my hart. Ek weet dat dit deel is van die groter verandering wat plaasvind ...
'N Gesang kan die hart en die siel ophef
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ek het verskillende maniere om die duisternis uit my gedagtes te verwyder as ek agterkom dat dit ingekruip het. Een is tuinmaak of tyd in die natuur deurbring. Die ander is stilte. 'N Ander manier is om te lees. En een wat ...
Mascotte vir die pandemie en temalied vir sosiale distansie en isolasie
by Marie T. Russell, InnerSelf
Ek het onlangs 'n liedjie teëgekom en terwyl ek na die lirieke geluister het, het ek gedink dit sou 'n perfekte liedjie wees as 'n temalied vir hierdie tye van sosiale isolasie. (Lirieke onder die video.)