Aldous Huxley se Dystopiese Visie en Donald Trump se Dapper Nuwe Wêreld

Aldous Huxley se Dystopiese Visie en Donald Trump se Dapper Nuwe Wêreld
'N Graffiti portret van Aldous Huxley, skrywer van Brave New World. Thierry Ehrmann / Flickr, CC BY

'N Jaar en 'n half in die presidentskap van Donald Trump, sommige sien hierdie administrasie as die dinge van dystopiese nagmerries. Trump se oënskynlike disrespek vir die waarheid is agterdogtig soortgelyk aan die manipulasie van die geskiedenis in George Orwell Negentien-en-tagtig. Die crass, drie-ring-sirkustekstuur van die huidige skare in Washington herinner aan die afgedankte Amerika wat in Mike Judge se 2006-filmverhaal uitgebeeld word. Idiocracy. Die Engelse skrywer Aldous Huxley se 1932 klassieke Brave New World kan egter die beste dystopiese glans op ons hedendaagse predikament verskaf.

Soos die meeste goeie dystopiese fiksie, is Brave New World nie 'n voorspelling nie, maar eerder 'n diagnose van gevaarlike neigings in Huxley se teenwoordigheid. Een van die treffendste elemente van Huxley se visie van die toekoms behels fabrieke waarin babas ontwerp word om spesifieke sosiale funksies uit te voer.

Hierdie Stepford-babas word later gekondisioneer deur gestandaardiseerde opvoedkundige praktyke. Hierdie motief is nie hoofsaaklik 'n waarskuwingstog oor die moontlike misbruik van genetiese ingenieurswese nie. Inteendeel, dit is 'n kommentaar op bestaande klasongelykhede en die gebruik van onderwys om sosiale gehoorsaamheid te versterk. Dit illustreer die fundamentele neiging van kapitalisme om mense te omskep in kommoditeite, verwissel en beroof van egte individualisme.

Sekere aspekte van Huxley se dystopiese samelewing lyk opvallend soos ons huidige situasie. 'N Gebrek aan respek vir die geskiedenis, 'n bevolking wat gekondisioneer is om goedere te verbreek, is 'n neiging tot globalisering en die pacifisering van individue deur middel van 'n vermaaklikheidskultuur, gekurineer om enige onstuimige spanning van kritiese denke te verstop. Al hierdie is die kenmerke van Huxley's en ons wêrelde.

'N Bekende familie

Aldous Leonard Huxley, gebore in Surrey, Engeland, in 1894, was 'n lid van een van Engeland se mees illustere intellektuele families. Hy het ook een van die belangrikste Engelse skrywers van die 20-eeu geword, hoewel hy ook belangrik was as 'n sosiale en filosofiese kommentator - en het die afgelope 26-jare van sy lewe in die Verenigde State gebly.

Sy broer, Julian, was 'n prominente bioloog wat deur die koningin getrou was. Aldous en Julian was die kleinseuns van die bekende natuurkundige Thomas Henry Huxley, 'n voorste 19-eeuse voorstander van Charles Darwin se evolusieteorie. Aldous self beskou as 'n loopbaan in biologie of medisyne, alhoewel hy uiteindelik in die literatuur omgedraai het.

Teen die tyd dat Huxley Brave New World in 1931 geskryf het, was hy goed gevestig as 'n Britse romanskrywer; werke soos Crome Yellow (1921), Antic Hay (1923) en Point Counter Point (1928) het hom die belangrikste Engelse romanskrywer van die 1920s gemaak. Hy het ook op 'n belangrike manier die moedige nuwe wêreld voorgestel met hul satiriese behandeling van die Britse samelewing .


Kry die nuutste van InnerSelf


'N Reis na die VSA kort voor die skryf van Brave New World het ook bygedra tot Huxley se formulering van sy gedagtes vir die roman. (Hy het daar in 1937 verhuis, waar hy meer dystopiese en utopiese romans soos Ape and Essence (1948), Brave New World Revisited (1958) en Island (1962) sou skryf.)

Geskiedenis is stapelbed

In Brave New World het Huxley se Wêreldstaat ontstaan ​​in die nasleep van 'n wêreldwye oorlog wat die mensdom amper vernietig het. Sy beleid word amptelik gedryf deur 'n begeerte om 'n herhaling van hierdie oorlog ten alle koste te voorkom. Stabiliteit en rustigheid in elke aspek van die lewe is van die grootste belang. Die publiek word beskerm teen enigiets wat hulle mag ontstel en die sosiale boot kan rock. Die onderliggende doelwit is egter om die gladde werking van die verbruikerskapitalistiese ekonomie te verseker en om historiese herinnerings te verwyder dat dinge anders mag wees as wat hulle is.

Huxley bied ons die basiese eienskappe van sy dystopiese samelewing aan deur 'n losgemaakte verhaal wat grotendeels vanuit die oogpunt van Bernard Marx gesê is. 'N "alpha" wat ontwerp en gekondisioneer is om onder die samelewing se intellektuele elite te wees, bevind Bernard dat sy eie individualistiese neigings hom nie in staat stel om gemaklik in hierdie konforme samelewing te funksioneer nie.

Ons word ook bekendgestel aan Mustapha Mond, 'n "wêreldkontroleur" wat poog om Bernard die rasionaal vir die staat se beleid te verduidelik, insluitende die verwerping van literatuur en geskiedenis as bron van wysheid.

Ook belangrik vir die verhaal is John the Savage. Biologies gebore op 'n "Savage Reservation" en gebore om die werke van Shakespeare te lees, groei John tot volwassenheid buite die beheer van die Wêreldstaat. Hy word uiteindelik na Londen gebring, waar hy hom nie in staat stel om in te pas dat hy selfmoord gedryf word nie.

Die gebrek aan respek vir die geskiedenis in Huxley se wêreld is in die slagspreuk ingekapsel "geskiedenis is stapelbed". Die frase is maar een van baie slagspreukagtige modules van voorafverpakte "wysheid" wat vir openbare diskoers geslaag word. Hierdie spesifieke frase word in die roman toegeskryf aan Henry Ford - die sentrale kulturele held van die samelewing - wat op die hoogte van sy invloed was toe die Dapper Nuwe Wêreld geskryf is. 'N Ware voorloper van Donald Trump (maar 'n baie beter sakeman), Ford is vandag nog 'n vereerde ikoon van die Amerikaanse kapitalisme. Tog was hy ook 'n bewonderaar van Adolf Hitler en 'n filistyn met geen respek vir kultuur nie.

Dit moet dus nie verbasend wees dat die devaluasie van ware begrip in Huxley se verbeelde wêreld die onderdrukking van die meeste van die groot werke van wêreldliteratuur insluit nie. Dit word oënskynlik gedoen omdat hulle sterk emosies kan veroorsaak. Die ware rede hiervoor is dat sulke werke nie maklik tot verbruikskommoditeite verminder word nie.

Die Wêreldstaat is die uiteindelike verbruikersgemeenskap, selfs al kan dit nie ooreenstem met die bemarkingsverfyning van vandag se globale kapitalisme nie. Hierdie vereniging is ontwerp volgens "Fordistiese" lyne, en is toegespits op ekonomiese doeltreffendheid, maar slegs in die nou verbruikersvermoë van verkope.

Nie net word individue soos kommoditeite behandel nie, maar hulle leef in 'n wêreld wat versadig is met die etos van bemarking. Hulle word voortdurend gebombardeer deur jingle-like slagspreuke wat soveel moontlik verbruik aanmoedig. Individue word aangemoedig om eerder te vervang as om te herstel, want "eindig is beter as om te herstel".

Stoor resonansies

Huxley se visie van 'n wêreldstaat onderskat die verblyfkrag van nasionalistiese retoriek, waarvan Trump se "America First" -agenda slegs een voorbeeld is. Tog, in die midde van die gekke spoed om alle moontlike bronne van goedkoop arbeid te ontgin, het ons handelsnetwerke ingestel wat strek in al die hoeke en krane van die globale mark.

Hierdie netwerke betrek individue en instansies uit 'n wye verskeidenheid kulture. Wanneer dit gekombineer word met die huidige tendens in die globalisering van die wêreldkultuur, is hierdie netwerke so effektief dat 'n wêreldstaat oorbodig lyk, al is dit net in terme van kapitalistiese sakepraktyke.

Kultuur is die sleutel tot die funksionering van Huxley se vermaaklikheidsgeoriënteerde samelewing. Die bevolking word deur dwelmmiddels gedompel wat "al die voordele van Christendom en alkohol het; geeneen van hul gebreke nie ".

Huxley se Wêreldstaat was gemik op verbruikers en vermaaklikheid.
Huxley se Wêreldstaat was gemik op verbruikers en vermaaklikheid.
Shutterstock.com

Huxley se toekomstige mense word gevoer met 'n ononderbroke dosis populêre kultuur. Ontworpen om te amuseer en stupefy, hierdie ras van die pop kultuur noem nie nóg inspireer. Inhoud word gelewer via hoë-tegnologie meganismes wat ons eie wêreldwye web voorskadu. Artefaktore soos virtuele realiteit "gevoelens" (wat die daaglikse nuwe "talkies" insluit) lyk baie bekend aan 'n moderne gehoor. Net soos hul uitwerking op die algemene bevolking.

In Huxley se wêreld is selfs menslike verhoudings 'n arm van popkultuur gemaak. Seksuele losbandigheid word aangemoedig en emosionele aanhangsels verbied. Verhoudings tussen die geslagte is net nog 'n vorm van vermaak. Seksuele voortplanting het verouderd geword. Moederskap is 'n ondenkbare obsessie en die ouer-kind-verband is uitgeskakel. Hierdie besonderhede verskil van Donald Trump se onlangse voorgestelde veranderinge aan aborsie regulasies, maar hulle is ewe misogynisties.

Skrikwekkend, hoewel die eienskappe van Trumps Amerika verskil van die Wêreldstaat, maak die verskille feitlik almal 21-eeuse Amerika slegter as Huxley se nagmerrie-verbruikerswêreld, van rasse-haat tot 'n dreigende klimaatkrisis.

Ons is nie net in gevaar om 'n Huxleyesque-dystopie te bereik nie. Ons is in gevaar om dit te verbysteek na iets wat Huxley moontlik nie kon voorgestel het nie.Die gesprek

Oor die skrywers

Keith Booker, professor in Engels, Universiteit van Arkansas en Isra Daraiseh, Assistent Professor, Arabiese Open Universiteit, Koeweit

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Boeke deur Keith Booker

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Keith Booker; maxresults = 2}

Boek deur Isra Daraiseh

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Isra Daraiseh; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}