Matabele miere het 'n komplekse stelsel van Battlefield Triage and Rescue ontwikkel

Miere het 'n komplekse stelsel van slagvelddrie en redding ontwikkel

Miere is scary. Hulle het 'n onverbiddelike gehalte, oënskynlik onverskillig teenoor hul individuele welsyn, hul hele lewens het in die kollektief gesink. En dis net die kleintjies. Super-groot weergawes is die spul van klassieke horror, radioaktief verbeterde, beroemde bedreigde Amerikaanse stede van die storm dreineer in Hulle! Joan Collins te terroriseer in die oerwoud in die Ryk van die miere.

Probeer om 'n enkele mier te kyk en jy sal dit gou uit die oog verloor. Die heel beste wat ons van hulle moet sê, is hul waardige, maar onbetwiste voorliefde vir harde werk, dit is aangeteken in die Bybel. Selfs die fabel van die mier en die sprinkaan dui op 'n gemene geesdrif deur die hardwerkende mier wat die einde van die somer die wanhopige sprinkaan wegdraai.

Maar navorsers aan die Universiteit van Würzburg in Duitsland het onlangs gekyk na een van Afrika se mees onbetwisbare kwaai miere, en hul werk onthul 'n verrassende verhaal van moontlike slagveldkameraad en sorg.

Matabele miere, aka Megaponera analise, is sentimeter lange raiders wat spesialiseer in aanvalle en eettermiete, veral die familie Macrotermitinae - aka die swam groeiende termiete.

Hierdie miere is vinnig en gemaklik, met 'n hap en steek wat selfs mense goed doen om te vermy. Wanneer die termiete gekyk word, stuur die Matabele miere eers scouts om 'n kwesbare nes op te spoor, en die scouts maak dan 'n raappartytjie van honderde kamerade. Die miere teiken ingange na die termiete nes, die grootste hoop om die ingang oop te maak sodat die raiders deur kan storm.

Termiet soldate probeer om uit te hou terwyl werkers alle ingange na die kolonie sluit

Termiete is egter nie weerloos nie. Die 3,000 of so spesie vertoon 'n merkwaardige verskeidenheid wapens, hoofsaaklik om miere te verduur: groot kake om te verpletter of deur te steek, spuitkoppe om skadelike gom te spuit, selfs sommige spesies waar ouer werkers uitgeput en nie veel gebruik kan word nie. ontplof hulself, aanstoot van die aanvaller en martelaar met cloying goo.

Macrotermitinae termiete staatmaak op soldate met massiewe, gespierde koppe wat vreesagtige kake aandryf. Soos die Matabele miere die nes aanval, word die termiete van die soldate gehaas en word die stryd aangegaan. Die miere probeer selde die termiete se hele nes oorskry, in plaas daarvan om terug te trek sodra hulle genoeg termiete vermoor het om huis toe te gaan as buit. maar termiet soldate verkoop hul lewens duur. Daar is noodlottiges onder die miere en baie word oorbly met bene of antennas geloop, sukkel om te staan.

Dit is die lot van hierdie ongevalle wat ontstellend is: die Duitse navorsers het bevind dat gewonde miere deur hul mede-werkers gered kan word. Gewonde miere laat 'n chemiese sein vir hulp uit en verander hul gedrag as nesmaats naby is, veral beweeg stadig asof hul onbevoegdheid uitlig. (As die hulpbehoewendes nie reageer nie, versnel die krimpende mier vinnig, dikwels vinnig genoeg om weer by die raappartytjie aan te sluit.)

Ideaal gesproke kan die gewonde mier na sy nes teruggedra word - as werkers miere 'n beseerde nesmaat vind, kan hulle haar optel. Hierdie redding hang gedeeltelik van die ongevalle wat die redding help, deur 'n maklike positon vir die uitvoering aan te neem. Beseerdes wat met hulself sukkel, is baie meer kwesbaar vir roofdiere wat graag 'n gestremde maaltyd wil aanval. Een keer terug by hul nes word die beseerde miere gekontroleer en hul wonde versorg, dikwels vir 'n uur. Oorlewing van miere wat hierdie sorg ontvang het, was merkbaar hoër as miere wat nie behandel is nie.

Slagveld redding van 'n gevalle kameraad? Sagte liefdevolle sorg? Dit is nie die miere wat ons ken en vrees nie.

Ongelukkig is daar 'n vangs. Om die werker miere in Matabele kolonies te kontroleer, het 'n paar met een, twee of selfs drie bene ontbreek, maar niemand met erger beserings nie. Daar is 'n drempel vir redding. Gewonde miere op die slagveld is triaged versigtig deur hul kamerade. Diegene met een of twee bene wat ontbreek, word dikwels gered, maar die ernstig beseer word selde opgespoor. Die miere lyk nie regtig om bene te tel nie. Mense wat swaar beskadig is, kan dalk nie die korrekte posisie vir slagveldredding aanvaar nie. En selfs as hulle terug by die huis kan kom, word ernstig beseerde miere uit die nes verwyder, uitgegooi na hul straf.

Die gesprekDie mier se kameraad het sy limiet: ten minste drie werkbene.

Oor Die Skrywer

Mike Jeffries, Onderriggenoot, Ekologie, Universiteit van Northumbria, Newcastle

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = mier gedrag; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

volg InnerSelf op

Google-plus-ikoonFacebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}

volg InnerSelf op

Google-plus-ikoonFacebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}