Wat dit beteken om 'n Christen in Amerika vandag te wees

Wat dit beteken om 'n Christen in Amerika vandag te wees
Jong mense hou hande vir 'n gebed tydens 'n byeenkoms by sonsondergang buite die Christelike Genootskapskerk in Benton, Kentucky.
AP Foto / David Goldman

President Donald Trump het onlangs aan die Veldtog vir die lewe gala, 'n jaarlikse Washington-byeenkoms van aktiviste het gekant teen aborsie. Daar het hy verklaar dat Amerikaners staatmaak op goddelike beskerming om te verseker dat "ons nasie sal floreer en ons mense sal voorspoedig wees." Solank ons ​​in ons God vertrou " Trump gesê, "Dan sal ons nooit ooit misluk nie."

Die toespraak was onlangs, maar die sentimente was nie. Presidente het soortgelyke sentimente vir dekades.

Dit mag dalk vreemd lyk in 'n volk wie se grondwet verklaar dat die regering sal "geen wet maak wat 'n vestiging van godsdiens respekteer nie." Maar in werklikheid, vanuit my perspektief as skrywer van die nuwe boek "Christelike: Die Politiek van 'n Woord in Amerika, "Hierdie presidensiële aanstellings van godsdiens weerspieël die feit dat Amerikaners gedebatteer het wat dit beteken om godsdienstig in die politiek deur die Amerikaanse geskiedenis te wees.

Omdat 'n wye meerderheid Amerikaners 'n vorm van Christelike geloof beweer het, het hierdie debatte op die Christendom gefokus. En hulle gaan vandag voort.

Baie Christendom

Van die begin van die Europese nedersetting in die Verenigde State het 'n wye verskeidenheid Christelike gelowe in Amerika voorgekom. Rooms-Katolieke, Baptiste en Metodiste het gesien hoe hul getalle styg in die vroeë 19e eeu. Teen die 20th eeu, Amerikaners was beweer 'n verskeidenheid godsdienstige identiteite. Hulle het by die Jehovah se Getuies, Mormonisme, Swart Pinksterkerke en Eerw. Sun Myung Moon se Unification Church, onder dosyne ander.

Terselfdertyd het die Grondwet egter die federale regering verbied om 'n staats-kerk in te stel. By die 1830s, elke staat in die Unie het ook afgeskaf staatsgeborgde kerke.

Dit beteken dat al hierdie nuwe gelowe meegeding het in lidmaatskap, aandag en prominensie in die Amerikaanse kultuur. Inderdaad, dit is hierdie gevoel van godsdienstige mededinging wat godsdienstige groei in die Verenigde State gedryf het. Joseph Smith, die stigter van Mormonisme, het sy kerk begin omdat, Hy het gevoel daardie "daar was geen samelewing of denominasie wat op die evangelie van Jesus Christus gebou is soos in die nuwe testament aangeteken nie. "

Sy oplossing vir die konfrontasie inkapsuleer die energie van die Amerikaanse Christendom. 'N Visioenêre ervaring het hom tot die gevolgtrekking gelei dat geen Christelike kerk in die Verenigde State die ware evangelie besit nie - en dus was die antwoord om 'n nuwe een te kry. Teen die tyd van sy dood 14 jaar nadat hy die kerk gestig het, Hy het 'n paar 12,000 gelok volgelinge.

Ander Amerikaanse godsdienstige innoveerders het 'n soortgelyke pad gevolg. Hulle het nuwe idees, nuwe sektes en nuwe maniere om Christelik te wees, bygedra. Dikwels het hierdie nuwe Christendom sosiale en politieke implikasies gehad.

Byvoorbeeld, die ontsnapte slaaf Frederick Douglass aan die kaak gestel wit slawe-hou Christene as geveinsdes en het 'n prediker geword vir die Afrika-Metodiste Biskopskerk, 'n tak van Metodiek wat deur Afro-Amerikaners gestig is. Mary Baker Eddy gewanhoop dat geen Christelike kerk wat sy kon vind, die leer van geloofsgenesing voldoende omhels het nie, en daarom het sy Christelike Wetenskap gestig.

Met ander woorde, die Christendom het in Christendom vermeerder.

Veelvuldige oortuigings

Daar is soveel variante van die Christendom in die Verenigde State, aangesien daar maniere is om te glo dat die Christendom grondslag vir die Amerikaanse politiek is.

Sommige protestante voer byvoorbeeld aan dat hul geloof se klem op die individu dit beteken Die Christendom ondersteun die vryemark. Rooms-Katolieke, wat die gemeenskap en instelling beklemtoon, is egter lankal baie meer skepties van kapitalisme.

Sulke dispute het dikwels gemerk die nasionale debat oor watter regeringsbeleid die Christelike beginsels die meeste of minste kan uitdruk.

Tydens die swart vryheidsbeweging, toe afro-Amerikaners segregasie- en stembeperkings protesteer, het swart godsdienstige leiers soos Martin Luther King Jr. gehandhaaf dat die Christelike leer die politieke gelykheid vir mense van alle rasse beveel het. Aan die ander kant, sommige wit Christenleiers aangevoer dat die Christendom geleer het dat sekere mense moreel minderwaardig teenoor ander was en daarom was segregasie wenslik.

Aan Amerikaanse Christene, wat nog opmaak meer as twee derdes van die volk se bevolking, oortuigings soos hierdie is fundamenteel om te verstaan ​​hoe die samelewing georganiseer moet word. Vir baie gelowiges is 'n godsdiens meer as bloot 'n morele kode; dit is 'n manier om die aard van die heelal te verduidelik. Dit beheer dus beide hoe hulle dink die politiek moet werk en watter beleide ingestel moet word.

Christene en demokrasie

Wit Amerikaanse Protestante het gereeld beweer dat die Amerikaanse demokrasie afkomstig is van die Protestantse Christendom. Hulle assosieer Protestantisme se klem op verlossing deur individuele geloof en die individuele ontmoeting met God met individuele vryheid in die politieke sfeer.

Hulle skakel die opkoms van demokrasie in Europa en die Verenigde State met die Protestantse Hervorming. Vir hulle is demokrasie en Christendom onafskeidbaar van Amerikaanse wortels in die Europese geskiedenis.

Hierdie aanname dat die Christendom noodsaaklik is vir demokrasie, was agter White evangelicals 'ondersteuning vir Donald Trump in die 2016 Amerikaanse presidensiële verkiesing.

Trump was wyd gekritiseer vir sy verwoesting van die Christelike geskrif en sy duidelike gebrek aan nakoming van Christelike norme en gedrag in sy privaat lewe.

Maar terselfdertyd, Trump verseker een groep angstige Amerikaanse Christene dat hy hul vrese verstaan ​​het. Wit Amerikaanse Protestantse evangelici, wat geglo het dat Amerikaanse demokrasie en hul vorm van die Christendom gekoppel is, gestem vir Trump. hulle gevrees dat die immigrasie Amerika se Europese erfenis vernietig het en dat as die wit Protestantisme afgeneem het, sou die demokrasie self ineenstort.

Die gesprekDaar is baie wat beweer het dat Donald Trump die Christendom nie verstaan ​​nie. Ek sou argumenteer dat hy die onstuimigheid en chaos van die Amerikaanse Christelike mark te goed.

Oor Die Skrywer

Matthew Bowman, Medeprofessor in Geskiedenis, Henderson State University

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Boeke deur hierdie skrywer

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Matthew Bowman; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}