Die lang tradisie van vroue word vertel om op te hou

Die lang tradisie van vroue word vertel om op te hou
Skytina Felder-Jones stel vir 'n foto om haar houding oor seksuele aanranding Mar. 12, 2014, by Kunsan Air Base, Suid-Korea, te kommunikeer.
(Amerikaanse lugmagillustrasie / Senior Airman Armando A. Schwier-Morales)

Professor Mary Beard se jongste boek Vroue en Krag: 'n Manifes is 'n kort, skerp analise van vroue in die Weste en hul voortdurende stryd om 'n stem in die publieke domein. Gebaseer op twee lesings wat in 2014 en 2017 gelewer word, skets Beard 'n paar van die groot struikelblokke wat vroue steeds in die gesig staar, wat haar analise deur die lens van die legendes van antieke Griekeland en Rome uitsteek.

In haar eerste opstel bied Beard 'n paar voorbeelde uit die oudheid om die sosiale en geslagsdinamika wat in die Weste geërf word, te illustreer. Kortom, sy spore die lang erfenis van vroue wat vertel word om te hou.

Baard se eerste voorbeeld is Penelope. 'N Hoofkarakter in Homer's Odyssey, Penelope is die getroue vrou van die epiese se gelyknamige held Odysseus. 'N Held van die Trojaanse Oorlog, Odysseus spandeer 10 jaar by Troy en dan nog 'n 10-jaar wat probeer om terug te keer na sy huis in Ithaca, waar Penelope en hul adolessente seun Telemachus wag.

In 'n toneel uit Odyssey Boek Een kom Penelope in die gemeenskaplike (lees manlike) ruimte van haar man se paleis en kla oor 'n lied wat deur een van die kunstenaars uitgevoer word. Telemachus beveel haar dadelik om terug te keer na haar kamers en hervat vroue se werk. Hy herinner haar verder dat stories die bewaring van mans is. Mans betrek openbare diskoers. Vroue word uitgesluit daarvan.

Dit is nie die enigste voorbeeld van die staking van vroue in die Homeriese epos nie. In Boek Een van die Iliad, wat gedink word om ten minste 'n generasie vroeër as die Odyssee saamgestel te word, word Zeus gekonfronteer deur sy vrou, Hera, wat hom uitdaag oor 'n saak wat die loop van die Trojaanse Oorlog betref. In 'n bewering van sy goddelike gesag vra Zeus Hera se stilte en dreig haar met geweld as sy voortgaan om hom te weerstaan.

In albei gevalle is die boodskap duidelik. Soos Beard waarneem, "reg waar skriftelike bewyse vir die Westerse kultuur begin, word vroue se stemme nie in die openbare sfeer gehoor nie". By Telemachus vertel sy ma om dit te "zip", wys Beard daarop dat "soos Homer dit het, 'n integrale deel van die opwekking, as 'n mens, leer om beheer oor openbare uitspraak te neem en die vrou van die spesie te stil."

Dit lyk dalk ongelooflik dat sommige 2,500 jaar sedert die Homeriese verklarings, vroue steeds in die openbaar stilgemaak word. Maar die mites van Archaïsch Griekeland bly steeds relevant vir die moderne realiteit. Selfs wanneer vroue 'n openbare platform beset, word hulle gereeld met mondelinge en geskrewe ripostes ontmoet.

Ons word steeds stilgemaak

In 2017 het Tony Abbott aan Ray Hadley op 2GB gesê dat Australië se seksdissriminasiekommissaris, Kate Jenkins, moet "trek haar kop in " nadat haar organisasie aanbeveel het dat kontrakteurs van die Statebondsregering ten minste 40% van vroulike werknemers beywer as deel van 'n strategie om ongelykheid op die werkplek aan te spreek.

"Trek jou kop in" beteken in wese, hou jou eie besigheid stil. Abbott se berisping weerspieël Telemachus se bevel aan Penelope om haar kop in te trek en terug te keer na die private (vroulike) sfeer.

In Skotland, intussen, in 2016, toe die Britse Onafhanklikheidsparty-leierskandidaat, Raheem Kassam, tweeted oor die Eerste Minister, Nicola Sturgeon: "Kan iemand net soos ... die Nicola Sturgeon se mond styf? En haar bene, sodat sy nie kan voortplant nie '.

In Kanada, in dieselfde jaar, MP Michelle Rempel beskryf hoe 'n manlike parlementêre kollega een keer gevra het dat sy weerhou praat totdat sy "minder emosioneel" is.

Baard vertel ook die mites van Ovid's Metamorfosen, insluitende die verhale van Io "Deur die god Jupiter omgedraai in 'n koei, sodat sy kan nie kan praat nie, maar net moo", "die kletsende nimf" Echo "Gestraf sodat haar stem nooit haar eie is nie, net 'n instrument om die woorde van ander te herhaal" en Philomela, wat deur haar oortreder verkrag word, wat haar tong sny nadat sy die misdaad probeer uitskreeu.

Dit kan lyk as onfeilbare verhale van make-believe. Maar soos alle mites, legendes en sprokies bevat dit subtiele lae betekenis vir beide die ouers wat hulle uitgevind het en vir diegene wat vandag hul inhoud in nuwe vorms ervaar.

Baard, geen vreemdeling vir virtuele bedreigings soortgelyk aan dié wat na Philomela uitgestrooi is nie, het 'n publieke ruimte vir vroue oopgemaak om hul stiltes te noem en uit te daag. Deur voorbeelde uit die verlede te gee om die hede te verlig, het sy ons gewys hoe ver vroue in die Weste gekom het. Maar dwingend, het sy ons ook gewys hoe naby ons soms by die antieke Grieke en Romeine is.

Women & Power se belangrikste bydrae tot die huidige vooruitgang en mislukkings van feminisme in die Weste is die aanmoediging van oorweging en begrip. Om na te dink oor die stilmaak van vroue spreek dringende feministiese kwessies van die 21ste eeu aan, insluitende die lae aantal gevalle van huishoudelike geweld, seksuele teistering en aanranding wat aan owerhede gerapporteer word, die teenkanting van die publieke stem van die #Ek ook beweging en die wildernis van trolling.

Die gesprekBaard herinner ons aan dat vroue die openbare ruimte moet eis en praat. Skree, skree en herskryf die skrif wat ons toegewys is om te lewer sedert die mitiese ouderdom van Penelope.

Oor Die Skrywer

Marguerite Johnson, Professor van Klassieke, Universiteit van Newcastle

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Boeke deur die outeur

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Marguerite Johnson; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}