Hoe die idees van hierdie vrou is aan die wortel van die Westerse filosofie

Hoe die idees van hierdie vrou is aan die wortel van die Westerse filosofieDie Debat van Sokrates en Aspasia, c. 1800. Wikimedia Commons

Waar het Sokrates, die grondslag van die Westerse filosofie, die inspirasie gekry vir sy oorspronklike idees oor waarheid, liefde, geregtigheid, moed en kennis? nuwe navorsing Ek het onthul dat hy as 'n jong man in 5th-eeu vC Athene in kontak met 'n fel intelligente vrou, Aspasia van Miletus, gekom het. Ek argumenteer dat haar idees oor liefde en transendensie hom geïnspireer het om belangrike aspekte van sy gedagte te formuleer (soos deur Plato oorgedra).

As die bewyse vir hierdie proefskrif aanvaar word, sal die geskiedenis van die filosofie 'n belangrike beurt geneem het: 'n Vrou wat alles uit die verhaal uitgevee is, moet erken word as die grondslag van ons 2,500-jarige filosofiese tradisie.

'N Neoklassieke skildery deur die 19-eeuse kunstenaar Nicolas Monsiau beeld Sokrates uit wat oor 'n tafel sit van 'n lekker geklede, gestikuleerde Aspasia. Die aantreklike jong soldaat Alcibiades kyk. Die beeld vang die standaard aansig van Sokrates: so arm en lelik. Die seun van 'n steenmaagd was van die middeljarige ouderdom bekend om onbesoedelik te gaan en klere te dra.

Maar Sokrates word ook deur Plato gesê om welsprekend deur Aspasia te wees, wat vir meer as 'n dekade die vennoot van Athene se voorste staatsman Pericles was. Dit is vermoedelik 'n hoogs opgevoede "hoflikheid", en Aspasia word getoon in die skildery wat die punte van 'n toespraak op haar vingers aandui. Haar blik is gerig op die aristokratiese jeug Alcibiades, wat Perikles se wyk en waarskynlik Aspasia se groot-neef was. Sokrates beweer dat hy deur Alcibiades se goeie voorkoms en charisma verheug word, en (soos in Plato se dialoog-simposium vertel) het hy sy lewe gered tydens die Slag van Potidaea in 432 BC.

Doen die skildery Sokrates geregtigheid? Sy hoofbiograwe, Plato en Xenophon, het hom net as 'n ouer man geken. Maar Sokrates was een keer jonk en was 'n direkte kontemporêre van Aspasia. En van oorlewende beelde van die filosoof, af en toe inligting wat deur sy biograwe gegee word, en antieke geskrewe tekste wat oor die algemeen oor die hoof gesien of verkeerd geïnterpreteer word, kom 'n ander beeld van Sokrates voor: die van 'n goed opgevoede jeug wat opgegroei het om nie minder dapper te wees nie 'n soldaat as Alcibiades, en 'n passievolle minnaar van beide geslagte, nie minder as 'n intense denker en debater nie.

Hoe die idees van hierdie vrou is aan die wortel van die Westerse filosofieSokrates soek Alcibiades in die huis van Aspasia, Jean-Leon Gérôme, 1861. Wikimedia Commons

Diotima / Aspasia

Sokrates was bekend om te sê: "Die enigste ding wat ek weet, is dat ek nie weet nie." Maar Plato, in Simposium (199b), berig hom dat hy die "waarheid oor liefde" van 'n slim vrou geleer het. Daardie vrou word die naam "Diotima" genoem - en in die simposium verduidelik Sokrates haar leerstelling.

Geleerdes het byna universeel Diotima as 'n fiksie ontslaan. Sy word in die dialoog beskryf as priester of siener (Mantis), en sy word ten beste gedink om 'n allegoriese figuur te wees - een van geïnspireerde of visioenêre wysheid wat 'n denker, soos Sokrates, in die geheime van die Liefde kon begin het. Maar Plato laat 'n paar eienaardige duidelike leidrade oor die identiteit van Diotima, wat nog nooit tot op hede geblyk is nie. In my boek bied ek die bewyse aan om te wys dat "Diotima" eintlik 'n dun-sluier vermomming vir Aspasia is.

Aspasia het gekom van 'n hoë-gebore Atheense familie wat verband hou met dié van Perikels, wat 'n paar dekades vroeër in die Griekse stad Miletus in Ionia (Klein-Asië) gevestig het. Toe sy na Athene om 450 BC migreer, was sy ongeveer 20. Op daardie datum was Sokrates ook sowat 20 jaar oud.

'N Paar jaar later het Aspasia verbonde aan Pericles, wat toe 'n leidende politikus in Athene was - en al twee keer haar ouderdom. Maar 'n leerling van Aristoteles, Clearchus, teken aan dat "voor Aspasia Pericles se metgesel geword het, was sy met Sokrates". Dit pas by ander bewyse dat Sokrates deel was van Perikles se kring as 'n jong man. Hy sou ongetwyfeld kennis gemaak het met Aspasia in daardie omgewing.

Aangesien hy deel was van hierdie bevoorregte elite in sy jeug, wat het Sokrates daartoe gelei om na die lewe van die verstand te draai, materiële sukses te vermy en filosofiese denke vir die nageslag te heroriënteer? Niemand het ooit probeer om die trajek van die jonger Sokrates te spoor nie, want die biografiese bronne is verstrooid en fragmentaries en blykbaar min belangstelling ten opsigte van sy gedagte. Maar aangesien Sokrates in sy dertigerjare in Athene as 'n filosoof bekend was, is die vroeëre tydperk waar ons bewyse moet kry van sy rigtingverandering om die denker te word wat hy sou wees. Ek argumenteer dat Sokrates se kennismaking met Aspasia die ontbrekende skakel verskaf.

Aspasia was die slimste en mees invloedryke vrou van haar dag. Die vennoot van Pericles vir ongeveer 15-jare, is wydverspreid deur die drama-dramaturge - die tabloidjoernaliste van hul dag - woedend en verontagsaam vir haar invloed op hom. Deel van Pericles se kring van denkers, kunstenaars en politici, sy word deur Plato, Xenophon en ander uitgebeeld as 'n bewonderde instrukteur van welsprekendheid, sowel as 'n wedstrydmaker en huweliksberader.

In Plato se dialoog Menexenus sy word beskryf as Sokrates leer hoe om 'n begrafnisrede te gee - net soos sy Pericles na bewering geleer het. Sy was dus bekend vir haar vaardigheid om te praat en, soos "Diotima", veral om oor liefde te praat.

Sokrates in liefde?

So. Kon Sokrates en Aspasia verlief geraak het toe hulle eers in hul twintigerjare ontmoet en gespreek het? Die feit dat Plato aan Aspasia aansienlike intellektuele gesag oor Sokrates verleen, het die geslagte van geleerdes, wat grootliks in die gesig staar, gewaarsku. ontslaan die scenario in Menexenus as 'n parodie van oratoriese tegnieke.

Intussen het hulle graag Aspasia as 'n "bordeelhouer en prostituut"Op die sterkte van die aanhalings van die komiese digters van die dag. In die beste geval het geleerdes Aspasia verhef tot die status van hetaira - 'n hoflikheid. Maar hierdie benaming word nie eers in ou bronne aan haar gegee nie.

As ons die bewyse aanvaar dat Aspasia was, soos 'Diotima', 'n gesaghebbende instrukteur van welsprekendheid en 'n deskundige op die gebied van liefde - eerder as 'n gewone prostituut of selfs 'n invloedryke hoflikheid - kom 'n treffende moontlikheid voor. Die idees wat in Simposium toegeskryf word aan "Diotima" is sentraal in die filosofie sowel as die lewenswyse wat Sokrates sou aanwakker.

Die leerstelling wat in die mond van "Diotima" geplaas word, leer dat die fisiese wêreld kan en moet ter syde gestel word ten gunste van hoër ideale; dat die opvoeding van die siel, nie die bevrediging van die liggaam, die liefde van die liefde is nie; en dat die bepaalde ondergeskik moet wees aan die generaal, die oorgang na die permanente en die wêreldse na die ideaal.

Hierdie idees kan erken word as lê aan die wortel van die Westerse filosofiese tradisie. As dit so is, identifiseer die fiktiewe Diotima as die ware Aspasia vir 'n histories sensasionele gevolgtrekking. In terugblik is die identifikasie so voor die hand liggend dat die versuim om dit tot nou toe duidelik gesien te word, moontlik toegeskryf moet word aan bewuste of onbewustelike vooroordele oor die status en intellektuele vermoëns van vroue.

Die tyd is ryp om die pragtige, dinamiese en slim Aspasia te herstel na haar ware status as een van die stigters van die Europese filosofie.Die gesprek

Oor Die Skrywer

Armand D'Angour, Medeprofessor in Klassieke, Universiteit van Oxford

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Sokrates en Aspasia; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}