Wetenskaplikes en digters is meer as wat jy kan dink

Wetenskaplikes en digters is meer as wat jy kan dink Portret van Ada Lovelace - wiskundige en digter. Alfred Edward Chalon / Wikipedia

Wetenskap en digkuns het nie altyd saamgevat nie. Die Engelse digter John Keats (wat ook as mediese dokter opgelei is) het die volgende in sy narratiewe gedig "Lamia" in 1819 die volgende geskryf:

Filosofie sal 'n engel se vlerke knip,
Oorwin alle verborgenhede deur reël en lyn

Hier kritiseer Keats die wyse waarop natuurlike filosofie - die naam vir natuurwetenskap voor die middel van die XVI-XIX eeu - die magie verwyder van 'n wêreld wat meer akkuraat in die digkuns vasgelê word. Was hy reg? In my nuwe boek het ek ondersoek ingestel na die manier waarop digkuns het die lewe en werke van baanbrekerswetenskaplikes beïnvloed. Daardeur het ek gevind dat 'n meer interdissiplinêre benadering nodig is om ons wêreld te verstaan.

Ada Lovelace

Ada Lovelace was die vervreemde dogter van die romantiese digter Lord Byron, wat kort ná sy dogter se geboorte tot Griekeland verban is te midde van gerugte van bloedskande. Lovelace se ma, Annabella, was vasbeslote dat haar dogter nie sou groei om die "mal, slegte en gevaarlike om te weet nie" digter dat haar pa geword het. Annabella verbind haarself om die beste wetenskaplike opvoeding vir haar dogter te verseker wat aan die begin van die 19-eeu beskikbaar was.

Lovelace was uitstekend as student. Vroeg in haar onderrig is sy bekendgestel aan die Engelse wiskundige Charles Babbage, en sy werk op die Analitiese Enjin. Die ontwerpe van hierdie masjien - wat nooit gedurende Babbage se leeftyd heeltemal gebou is nie - deel baie eienskappe van moderne rekenaars, insluitende die uitruil van drukstukke en die vermoë om grafieke te graf.

Terwyl Babbage hierdie ongelooflike stuk ingenieurswese ontwerp en geskep het, was dit Lovelace wat sy ware potensiaal gesien het. Ten spyte van haar ma se bedenkinge, het sy voortgegaan om poësie te skryf, wat later weerspieël het dat haar insig moontlik gemaak is as gevolg van hierdie opstand.

Die Analitiese Motor is ontwerp deur Babbage om komplekse wiskundige berekeninge te doen, maar Lovelace het teoretiseer dat die enjin in staat sou wees om enige taak te behartig indien dit korrek geprogrammeer word, selfs om musiek of skryfkuns te komponeer.


Kry die nuutste van InnerSelf


Dit was 'n verstommende insig, wat die formalisering van die universele rekenaarmasjien voorskadu deur Alan Turing byna 'n eeu later. Aangesien elke skootrekenaar, tablet en slimfoon in wese 'n universele rekenaarmasjien is, sal Lovelace se oorspronklike visie onmiddellik bekend wees vir enigiemand wat musiek versprei of vandag 'n woorddokument invoer.

Humphry Davy

Humphry Davy was 'n ander wetenskaplike wat ook 'n volwaardige digter was. Hy het onder meer die elemente natrium en kalium ontdek en sy poësie is gevier deur William Wordsworth en Samuel Taylor Coleridge. In sommige van sy vroegste navorsing was Davy verplig om die mediese voordele van stikstofoksied te ondersoek. Hy het vinnig die euforiese effekte van die verbinding besef en dit gegee die alternatiewe naam laggas in 1800die alternatiewe naam laggas in 1800.

Wetenskaplikes en digters is meer as wat jy kan dink Lae gas veroorsaak euforie in gebruikers. Poleijphoto / Shutter

Davy het voortgegaan om gedetailleerde aantekeninge te maak oor die effekte wat die gas op sy geestelike en fisiese toestand gehad het. Hy het sommige van hierdie vroeë eksperimente in vers opgeteken. Die gedig, Met asemhaling van die Nitrous Oksied, toon duidelik hoe sy skryfwerk deur die gas geraak is. Die euforie wat hy gevoel het terwyl eksperimenteer met stikstofoksied kan nie met wetenskaplike logika en rede alleen beskryf word nie. In sy plek het poësie die mees akkurate metode geword om sy effekte te dokumenteer.

Davy het sy digtervriende aangemoedig om soortgelyke literêre "eksperimente" te probeer, maar tot min nut. Hy was egter baie meer suksesvol om hulle van die meriete van die wetenskap te oortuig. Sy talente as digter het hom die respek van die Romantiese digters van sy era verdien, en was gedeeltelik verantwoordelik vir die heroorweging van wat die wetenskap sou kon bereik.

Rebecca Elson

'N Meer onlangse voorbeeld van 'n wetenskaplike wie se lewe en navorsing sterk deur poësie beïnvloed is, is die Kanadese sterrekundige Rebecca Elson. Elson was een van die eerste wetenskaplikes om metings van die Hubble-ruimteteleskoop te gebruik om terug te kyk na die vroeë stadiums van die heelal.

Na 'n paar jaar van vertraging, die Hubble-ruimteteleskoop is suksesvol geloods in die Aarde se baan op die April 24, 1990 teen 'n koste van USD $ 2.5 miljard, wat dit die duurste wetenskaplike instrument ooit gemaak het. Binne weke het die teleskoop begin om beelde van verre stelsels te herstel. Hierdie beelde was egter dramaties laer as wat oorspronklik verwag is, en dit is aan die lig gebring dat die hoofspieël in 'n vorm wat te plat was, gepoleer is met ongeveer 2.2 mikrometer - 1 / 50th van die wydte van 'n menslike hare.

Wetenskaplikes en digters is meer as wat jy kan dink Die Hubble-ruimteteleskoop in 'n wentelbaan bo die Aarde. MarcelClemens / Shutter

Hierdie afwyking het beteken dat die vae en verre voorwerpe wat Hubble hoofsaaklik ontwerp was om te waarneem, nie gemeet kon word aan die mate van akkuraatheid wat deur sterrekundiges benodig word nie. Elson was onder hulle en haar voortgesette navorsing oor die vroeë sterrestelselvorming is gestop.

In haar gedig, Aberration, onthul Elson die frustrasies om so naby aan die verlangde doel te kom, en ondersoek die begrip mislukking, wat so belangrik is vir wetenskaplike strewe. Dit is slegs deur middel van poësie dat fisikus Elson haar emosionele ambivalensie kon uitdruk. Haar vers weeg teleurstellend saam met toekomstige eksperimentele hoop op 'n manier wat eenvoudig nie in laboratoriumnotas of wetenskaplike skryfwerk moontlik was nie.

Of die wetenskaplike en digkuns se werk die grondslag lê vir moderne rekenaarwerk, om die rol van die wetenskaplike te heroorweeg, of om te misluk, wys die werk van hierdie wetenskaplike digters dat wetenskap en poësie 'n komplementêre, eerder as antagonistiese benadering bied om sin te maak van die wêreld rondom ons.Die gesprek

Oor Die Skrywer

Sam Illingworth, Senior Lektor in Wetenskap Kommunikasie, Manchester Metropolitan University

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}