Waarom Thoreau, gebore 200 Years Ago, was nooit meer belangrik nie

Waarom Thoreau, gebore 200 Years Ago, was nooit meer belangrik nie
Walden Pond. Ekabhishek / Wikimedia Commons
, CC BY-SA

"Eenvoud, eenvoud, eenvoud!" Dring die Amerikaanse transcendentalistiese skrywer Henry David Thoreau in Walden (1854), sy weergawe van die lewe in 'n houthuis naby Concord, Massachusetts.

"Laat jou sake wees soos twee of drie, en nie honderd of duisend nie; In plaas van 'n miljoen tel 'n halfdosyn, en hou jou rekeninge op jou duimnael. "

Hierdie imperatief in Thoreau teenoor kontraksie eerder as uitbreiding het vyande van diegene in sy tyd gemaak wat toegewyd was aan Amerika se duisterende nywerheids- en tegnologiese vooruitgang: "Ek verkies om op twee bene te loop," het Quaker-digter John Greenleaf Whittier opnuut opgemerk. En as Thoreau se tydgenote soms in afwagting van sy radikale downsizing herleef het, kan selfs ons lesers in ons eie tyd selfs meer weerstand teen sy werk verwag.

Thoreau, gebore 200 jaar gelede op Julie 12 1817, verskyn op die eerste oogopslag opvallend sleg aangepas vir die moderne Wes. Alhoewel dit al lankal mode is om te beweer dat hy nou leef, sou Shakespeare sy kreatiewe af naatloos verander en geskryf het vir East Enders, min sal vergelykbare voorspellings van Thoreau se sukses in die kontemporêre mediascape maak.

Die enigste Twittersfeer om hom te interesseer sal wees wat deur blou-jays en redstarts beset word. Onmoontlik om hom te verbeel, is hy ook oplaai na Instagram-foto's van sy kajuit in Walden, of in Maine-boslande en in Kaapse Cod-strande (onderwerpe van twee ander groot boeke).


Kry die nuutste van InnerSelf


Selfs die stadig druppelende "nuusvoedsel" van die middel van die 19-eeuse Nieu-Engeland was skynbaar te veel vir Thoreau, wat as irritasie tot die punt van pyn ervaar het. "Van my kant kan ek maklik sonder die poskantoor lewe," skryf hy in Walden, wat skynbaar hom verskoon van kringe van wêreldse kommunikasie om meer effektief te kan terugtrek in die kontemplatiewe modus wat hy deur sy Massachusetts-dam beoefen.

'N Tendense in Thoreau teenoor innerlikheid of selfvertroue lyk skrikwekkend in ons netwerkwêreld. Van Walden, weer: "Ek sal eerder op 'n pampoen sit en dit alles vir myself hê as om op 'n fluweelkussing te druk." Hier is die transendentalist wat onttrek word, antososiale, selfs potensieel sosiopatiese.

Maar as daar iets oor Thoreau se werk vir kontemporêre lesers kan wees, is daar ook elemente wat moet vernuwe. By die geleentheid van sy tweeling vra ons om verskeie maniere te identifiseer waarin hy welsprekend aan ons praat. Vir sy kritiek op kommoditeitskultuur en sy sensitiwiteit vir omgewingsdegradasie, is Thoreau in werklikheid nooit meer onontbeerlik as hy nou is nie.

Verblind deur goud

Een van die mees verdoemende portrette in Walden is van die genadeloos verkrygende boer Flint, "wie sou die landskap dra, wie sou sy God dra om te bemark, as hy iets vir hom kon kry?". Flint word ook getermmeriseer deur die "weerkaatsende oppervlak van 'n dollar of 'n helder sent." Hoe kan dit nie resoneer op 'n tyd wanneer die Amerikaanse president homself amper blindelings verblind word deur die goud wat van elke binnekant van die Trump-toring af drup ?

Daar is 'n flikkerende beroep op verbruikersprodukte waaraan Thoreau opmerklik nie reageer nie. Min mense sal miskien hom wil navolg in die mate waarin hy geld, goedere, dinge. Maar wanneer hy Walden se leser aandring om armoede soos 'n tuinkruid te kweek, gaan sy eie klasvoorreg onbetwisbaar. Wat van almal vir wie armoede noodlottig is, nie leefstylkeuse nie?

Nietemin, Thoreau se akute waarnemings in Walden van hoe mense gevange geneem of versmoor word deur hul kommoditeite gooi 'n uitdaging vir ons af. Miskien skryf hy: 'n man hoef hom nie in onnodige eiendom te begrawe nie? Thoreau is dus die laureaat van decluttering, wat ons help om alternatiewe vir ons beguiling deur verbruikerservaring te verbeel.

Draai na die bos

"Die natuur blink in die minste dinge," skryf Thoreau in 'n opstel getiteld "Huckleberries". Sy eie skryfwerk is ook fynkorrelig in sy aandag op ekologiese detail. As hy in huishoudelike ekonomie parsimonies was, was hy verlore in beskrywings van die natuur, spandeer woorde buitensporig. Dink aan die joernaalinskrywing vir sy 34th verjaarsdag in 1851, wanneer hy 'n skunk op 'n "kaal tuinheuwel", 'n "dwaas robin" en 'n "blitsbug [met sy groen lig '' oproep. Sulke oomblikke herleef ons waardevol aan die beelde en teksture van ons natuurlike wêreld, wat dit moontlik 'n bietjie trekkrag bied teen die vernietiging daarvan - Trumpishly - van 'n oliepyplyn of gholfbaan.

Want as daar 'n poëtiek van die natuur in Thoreau is, is daar altyd ook 'n politiek. Sy sensuele dierkunde en plantkunde staak "'n teenstellingsposisie", soos die Amerikaanse literêre kritikus Lawrence Buell dit stel.

Maar dit is nie om te sê dat Thoreau in sy werk teleurstellend in die bos terugkom nie. Oorweeg 'n oomblik in die opstel 'n Yankee in Kanada 'wanneer die rooi blare hom herinner aan 'n Amerikaanse volksmoord wat nog aan die gang is: 'n Indiese oorlogvoering is deur die woud gevoer.' N Arboreale beskrywing gee plek, met 'n skielike verandering van fokus, tot sardoniese politieke kommentaar.

Die gesprekDie gedeelte is kenmerkend van die sosiale betrokkenheid van Thoreau se skryfwerk. Deur sy werk te lees terwyl hy 200 word, vind ons glad nie 'n regressiewe of losstaande figuur nie. Ons ontmoet eerder 'n skrywer wat ons gereeld waardevolle intellektuele en retoriese hulpbronne bied om in ons voortdurende stryd in die wêreld in te gaan.

Oor Die Skrywer

Andrew Dix, Dosent in Amerikaanse Studies, Loughborough University

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Walden eenvoud; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}