Waarom Die Ou Belofte Van Alchemie Word Opgevolg In Lesing

Waarom Die Ou Belofte Van Alchemie Word Opgevolg In Lesing Die drankiesklaskamer by die maak van Harry Potter Studio. Alex Volosianko

In die 20-arrondissement van Parys is die oudste huis in die stad: die huis van Nicolas Flamel. As die naam 'n vae klok lui, miskien is dit omdat jy JK Rowling se "Harry Potter en die towenaar se klip"Of, soos dit buite die VSA bekend is," Harry Potter en die Philosopher's Stone. "Nicolas Flamel skep die filosoof se klip van die titel - en hy was, in werklikheid, 'n historiese persoon.

Die filosoof se klip, die magiese doel van alchemiese navorsing, was bekend om in staat te wees om lood in goud oor te dra en - van belang vir Lord Voldemort in Harry Potter - om 'n eliksir van die lewe te verbou. Flamel, 'n ryk Paryse boekhandelaar en skrywer, het sy huis in die vroeë 15-eeu gebou en is nou geassosieer met sy legendariese status as 'n alchemis. Die spyskaart by die restaurant op die eerste verdieping - Auberge Nicolas Flamel - belowe patrons om die banale werklikheid in poëtiese, wonderbaarlike fiksie te transformeer en die materiaal te vul. Dit is alchemie. "

Terwyl ek nie sjef of chemikus is nie, is ek gefassineer deur alchemie, deur die magiese transformasies wat Rowling en ander skryf. In my studie van fantasie literatuur het ek gevind dat skrywers keer op keer na alchemie terugkeer - maar hoekom?

Die wortels van die moderne chemie

Sover ons weet, het Flamel of enigiemand anders nooit 'n filosoof se klip gemaak nie. Maar in die geskiedenis van alchemie lê die wortels van die moderne chemiese wetenskap. Alhoewel alchemie al eeue lank bedrieg is as 'n pseudowetenskap wat slegs deur charlatans en bedriegers beoefen word, is sommige kontemporêre historici van die wetenskap erken dat die alchemie in 'n pre-moderne wêreld die grondslag gelê het vir wat later empiriese wetenskap geword het. Maar alchemie het nooit weggegaan nie.

Eerder as om te vervaag in die agtergrond van die geskiedenis van die wetenskap, nog een weggegooi pseudowetenskap, behou alchemie 'n kragtige houvas op die verbeelding. Terwyl fenologie (die wetenskap van leespersoonlikheid van kopskoppe) en die teorie van die humors (wat voorgestel het dat vloeistowwe in die liggaam soos slym en gal geassosieer word met beide emosies en die vier elemente van aarde, lug, water en vuur), het meestal verdwyn, alchemie bly. En dit kom veral terug in fantasie literatuur soos die Harry Potter-boeke.

Hoekom is alchemie so fassinerend? Ek dink dit is omdat dit daarop dui dat daar iets magies in die laboratorium is: die moontlikheid van totale transformasie, om iets waardeloos in iets waardevols te maak. Ons weet in ons bene dat lei nie goud is nie - dat hulle onveranderlik geskei is. Daarom verskyn hulle in die periodieke tabel: Elkeen is 'n element, een van die onversadigbare komponente van materie. Ons weet hulle kan nie verander nie - maar wat as hulle kan?

Die magie van transformasie

skep realiteite Mense van alle ouderdomme kan getransformeer en deur lees gelees word. Elena Schweitzer / Shutterstock.com

Die magie van alchemie is die magie van boeke, veral van die fantasieboeke wat soveel jong lesers betree. Soos alchemie, beloof fantasie romans 'n soort transformasie: die bulle word 'n held, die dienskneg word 'n prinses, die lood word goud. In romans soos "Harry Potter en die Sorcerer's Stone" of die meer onlangse "Vreemd die Dreamer"Deur Laini Taylor dien alchemie as 'n belofte dat ware transformasie moontlik is, selfs al verg dit groot opoffering. Die alchemis in "Strange the Dreamer" gebruik sy eie bloed in die eliksir, alhoewel die historiese alchemiste na bewering toegewy het tot 'n meer dispensable body fluid, hul eie urine.

Maar in die stories van transformasie is daar 'n bietjie van die hand, aangesien hulle in fantasie na ons toe kom. Die transformasies van fantasieverhale is nie, dit blyk nogal so fantasties soos wat hulle mag lyk. Wanneer Harry Potter 'n held word, of Cinderella 'n prinses, is dit net uiterlike openbarings van hul innerlike self. Die eienskappe wat hulle spesiaal maak, was nog altyd daar - hulle is net nie erken nie.

Die meeste fantasie-romans werk op hierdie manier, dit blyk uit: Die soeke-held moet geopenbaar word, nie wesenlik getransformeer nie. Om die chemiese metafoor uit te brei, moet hulle dalk deur middel van beproewings en offergawes gedistilleer of verfyn word - om hul ware essensie te ontdek. Of dalk moet hulle met ander kontak maak en met hulle verbind, soos Harry met sy vriende doen, of Cinderella doen met haar ouma en prins, om iets groter te word as hul oorspronklike self.

In elk geval, terwyl 'n soort chemiese proses mag plaasvind, is dit nie 'n alchemiese transformasie nie, maar eerder 'n verduidelijking, 'n verfyning, 'n openbaring.

Die alchemie van lees

skep realiteite Die magie van lees. Afrika Studio / Shutterstock.com

Die enigste voorbeeld wat ek van alchemie in die regte wêreld ken, is lees. Wanneer ons lees, breinkringe wat ontwerp is om visuele, taalkundige en konseptuele inligting te verwerk, word gelyktydig geaktiveer en briewe op 'n bladsy word idees en selfs foto's en klanke in die gedagtes amper gelyktydig.

Om te lees is harde werk, maar die proses, een keer bemeester, is regtig amper soos magie. Dit is geen verrassing nie, dan is daardie alchemie 'n beherende metafoor, of 'n fundamentele doel, in soveel fiksie. Alchemiese transformasie is die doel van die literatuur self.

In Taylor se "Strange the Dreamer" is die held nie die alchemis nie. Dié karakter is eintlik iets van 'n bedrog, alhoewel hy die transmutasie van lood in goud kan uitvoer. Hy volg 'n resep, spoel bloed en maak iets nuuts, maar (spoiler alert!) Bly hy selfsugtig en opportunisties selfs nadat hy sy grootste sukses bereik het.

Die held is egter 'n bibliotekaris. Hy lees in die stowwerige dieptes van die argief, sit die verhaal van 'n verlore beskawing saam, herwin sy taal en sluit dan by 'n groep reisigers in hul strewe om daardie wêreld te herstel. Hy neem die grondstowwe wat hy op die rakke van die biblioteek gevind het, in die bladsye van antieke boeke, en verander dit in stories - en dan in 'n nuwe lewe. Auberge Nicolas Flamel is reg: dit is alchemie.Die gesprek

Elisabeth Gruner, Medeprofessor in Engels, Universiteit van Richmond

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: searchindex = Boeke; sleutelwoorde = Vervolg In Lees; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}