Navorsing oor Afrika-DNA is besig om die kennisgaping oor geestesongesteldheid te sluit

Navorsing oor DNA is besig om die kennisgaping oor geestesongesteldheid te sluit
Daar word al lank erken dat geestesversteurings in gesinne kan voorkom. En dikwels verskil lede van sulke families in hul simptome.
Getty Images

In Julie 2009 het 'n vrou haar man na die hospitaal gebring waar ons kollegas in Wes-Kenia werk. Sy het gemeld dat hy al 'n paar jaar abnormaal gedra het, sleg geslaap het, stemme gehoor het wat niemand anders kon hoor nie, en geglo het dat mense oor hom praat en beplan om hom skade aan te doen.

Sy het hulp gesoek omdat hy nie meer in staat was om te werk nie. Die man is in die eenheid vir geestesgesondheid opgeneem en met skisofrenie gediagnoseer.

Toe kom die man se dogter by hom kuier. Haar klere en haar hare was deurmekaar. Sy het beskryf hoe mense teen haar beplan en haar vuil voorkoms gee toe sy in die straat stap. Sy het gesê sy sukkel om te slaap. Die klinici het mekaar bekommerd aangekyk: het sy ook skisofrenie?

Uiteindelik is die dogter en nog vier lede van die gesin met skisofrenie gediagnoseer. Alhoewel dit ongewoon is dat ses lede van dieselfde gesin met skisofrenie gediagnoseer word, word al lank erken dat geestesversteurings in families kan voorkom. En dikwels verskil lede van sulke families in hul simptome.

Om redes wat ons net begin verstaan, kan een familielid met skisofrenie gediagnoseer word en 'n ander een met bipolêre versteuring of depressie. In Eldoret, Kenia, waar hierdie gesondheidsinstelling geleë is, is dit nie ongewoon dat twee of drie familielede sorg vir geestesongesteldhede het nie.

So 'n gebeurtenis is nie uniek nie. Navorsing het bevind dat ernstige geestesongesteldheid die geval is beïnvloed deur gene meer as deur enige ander risikofaktor. En gene kom na vore as belangrike leidrade vir nuwe behandelings.

Maar navorsing oor die genetiese basis van geestesongesteldheid het tot dusver bevolkings wat nie van Europese erfenis is nie, grotendeels uitgesluit is. Dit beteken dat hierdie Keniaanse gesin en ander mense van Afrika-afkoms nie baat sal vind by die nuwe biologiese insigte in geestesongesteldheid nie.


 Kry die nuutste van InnerSelf


Om hierdie probleem in psigiatriese navorsing te help oplos, werk navorsers van die Verenigde State en vier lande in Afrika saam aan die genetika van skisofrenie en bipolêre versteuring te bestudeer. Hulle is afkomstig van die Harvard TH Chan School of Public Health en die Broad Institute of MIT in die VSA, Moi Universiteit en KEMRI-Wellcome Trust in Kenia, Makerere Universiteit in Uganda en Addis Abeba Universiteit in Ethiopië. Die span van die Universiteit van Kaapstad is die afronding van suidelike Afrika.

Die inisiatief is daarop gemik om iets te doen wat nog nooit op hierdie skaal gedoen is nie: werf 35,000 XNUMX mense in Ethiopië, Kenia, Suid-Afrika en Uganda om vrae te beantwoord oor hul gesondheid, lewenstyl en geestesongesteldheid, en skenk twee teelepels speeksel vir DNA-toetsing.

Diversiteitsprobleem

Die bevinding dat ernstige en chroniese geestesongesteldhede geneig is om in families saam te vat, het gelei tot pogings om die genetiese verskille tussen mense met hierdie siektes en diegene daarsonder te verstaan. Deur na DNA te kyk en te ontdek wat verkeerd gaan in die brein om hierdie geestesversteurings te veroorsaak, hoop ons om die skepping van nuwe medisyne aan te spoor om hierdie verswakkende siektes te behandel en die lyding wat daarmee gepaard gaan, te verminder.

Ongelukkig het onlangse pogings om die genetika van 'n aantal siektes te bestudeer, die wat baie van ons noem “Diversiteitsprobleem. ” Die meeste van die werk in menslike genetika het tot dusver gefokus op mense van Noord-Europese afkoms, wat die gegewens verdraai op 'n manier wat dit minder nuttig maak vir die meeste mense in die wêreld.

Die wêreld is gevaarlik naby aan 'n era van 'alleen-wit-mense-DNS-toetse.”In bestaande databasisse kom 78% van die DNS-data vandaan mense van Europese afkoms, wat slegs ongeveer 16% van die wêreldbevolking uitmaak.

Een van die belangrikste kwessies wat deur hierdie diversiteitsprobleem aangebied word, is dat oplossings (insluitend nuwe medisyne) waarskynlik die beste sal werk vir die mense op wie se DNA die navorsing gebaseer is - mense van Europese afkoms. Trouens, die meeste inwoners in 'n uiteenlopende stad soos die Amerikaanse stad Boston, bestaande uit onder meer wit, swart, Spaanse en Asiatiese mense, trek miskien nie die voordeel uit die navorsingspogings wat slegs uit 'n deel van die wêreldbevolking voortspruit nie.

Potensiële teikens vir nuwe medisyne

Ons groot samewerkingsinspanning in Afrika heet Neuropsychiatric Genetics of African Populations-Psychosis, kortweg “NeuroGAP-Psychosis”.

Met die data wat versamel is van die 35,000 mense wat vir die projek gewerf is, sal ons op soek wees na belangrike, klinies relevante genetiese verskille wat voorkom by mense van Afrika-afkoms en wat minder algemeen kan voorkom by mense van Europese afkoms.

Die inligting kan lei tot potensiële teikens vir nuwe medisyne wat mense van Afrika-afkoms en waarskynlik mense van alle afkoms regoor die wêreld sal help as gevolg van die manier waarop menslike bevolking sy oorsprong in Afrika en migreer na ander vastelande.

In werklikheid kan genetiese navorsing nie effektief gedoen word in 'n nou deel van die mensdom nie. Ons hoop is dat die genetiese data wat in die NeuroGAP-psigose-studie gevind is, en in soortgelyke studies wat in Mexiko, China, Japan, Finland en baie ander lande aan die gang is, gekombineer sal word om die raaisel van die oorsake van skisofrenie en bipolêre versteuring op te los.

Ons grootste wens? Om beter behandelings te sien bereik alle mense wat aan ernstige geestesongesteldheid ly, of hulle nou in Wes-Kenia of in Boston is.

'N Weergawe van hierdie artikel verskyn oorspronklik op WBUR se CommonHealth onder die titel, "Weg van DNA-toetse van 'slegs wit mense': African Project soek duisende vir geestesgesondheidsgenetika. '

Oor die outeursDie gesprek

Lukoye Atwoli, professor in psigiatrie en dekaan, Medical College East Africa, Aga Khan University, Aga Khan Universiteit Nagraadse Skool vir Media en Kommunikasie (GSMC) en Anne Stevenson, programdirekteur, NeuroGAP-psigose-studie, Harvard TH Chan Skool vir Openbare Gesondheid

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

 Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}

UIT DIE REDAKTEURS

InnerSelf Nuusbrief: 10 Januarie 2021
by InnerSelf Personeel
Terwyl ons hierdie week voortgaan na 'n onstuimige 2021 wat tot dusver was, fokus ons daarop om op onsself af te stem en om intuïtiewe boodskappe te hoor om die lewe te lei wat ons ...
InnerSelf Nuusbrief: 3 Januarie 2021
by InnerSelf Personeel
Terwyl ons die nuwe jaar verwelkom, neem ons afskeid van die oue ... wat ook kan beteken - as ons kies - om dinge wat nie vir ons werk nie, te laat vaar, insluitend ou houdings en gedrag. Verwelkom die nuwe ...
InnerSelf Nuusbrief: Desember 27, 2020
by InnerSelf Personeel
Die nuwe jaar kom vinnig nader. Die koms van die nuwe jaar kan 'n tyd van besinning wees, of herevaluering van waar ons is en waarheen ons op pad is. Baie van ons sien dit as 'n geleentheid vir 'n ...
InnerSelf Nuusbrief: 20 Desember 2020
by InnerSelf Personeel
In moderne kulture is ons geneig om etikette op dinge en mense aan te bring: goed of sleg, vriend of vyand, jonk of oud, en veelvuldige ander 'dit of dat'. Hierdie week kyk ons ​​na sekere etikette en ...
InnerSelf Nuusbrief: Desember 13, 2020
by InnerSelf Personeel
Hierdie week voel soos 'n nuwe begin ... miskien omdat Maandag (die 14de) vir ons 'n nuwe maan en 'n algehele sonsverduistering bring ... of miskien omdat ons die Desember-sonstilstand en die Nuwe nader ...