Landdier diversiteit was stabiel vir miljoene jare, voordat die mens saamkom

Landdier diversiteit was stabiel vir miljoene jare, voordat die mens saamkom Mark Ryan / Mary Parrish / Jay Matternes / Smithsonian Institution

Spesies wat op land woon, maak 85% tot 95% van alle biodiversiteit uit op aarde vandag. Dit is veral indrukwekkend as ons dink dat die vastelande slegs 30% van ons planeet se oppervlak dek. En dat die meeste landspesies afstammelinge is van 'n klein aantal pioniersgroepe wat die grond oor 400m jaar gelede binnegeval het.

Verrassend, hoewel wetenskaplikes heeltemal nie saamstem oor wanneer die land se biodiversiteit moderne vlakke bereik het nie. Is wat ons vandag sien tipiese van die laaste paar tiene, of selfs honderde, van miljoene jare? Of het diversiteit eksponensieel toegeneem, met aansienlik meer spesies lewend vandag as ooit tevore?

in 'n nuwe papier in die natuur ekologie en evolusie, my mede-outeurs en ek ondersoek hoe die verskeidenheid van land vertebrate spesies woon in die "plaaslike" ekosisteme (ook bekend as "ekologiese gemeenskappe") verander oor die laaste 375m jaar. Ons het byna 30,000-fossielwebwerwe ontdek wat fossiele van tetrapods, landwervelde diere, soos soogdiere, voëls, reptiele (insluitend dinosourusse) en amfibieë geproduseer het. Met die tel van spesies binne individuele fossielgebiede het ons die diversiteit in antieke ekologiese gemeenskappe kon skat.

Ons resultate toon dat die ryk vlakke van biodiversiteit op land wat vandag oor die wêreld gesien word, nie 'n onlangse verskynsel is nie. Diversiteit binne tetrapod-ekosisteme is vir minstens die laaste 60m-jare soortgelyk, sedert kort na die uitsterwing van die dinosourusse. Dit dui daarop dat die prominente idee dat biodiversiteit binne ekosisteme min of meer styg voortdurend oor tyd is verkeerd. In plaas daarvan is dit waarskynlik dat die manier waarop spesies interaksie het, byvoorbeeld deur te kompeteer vir hulpbronne soos ruimte en kos, is geneig om die aantal spesies wat in plaaslike ekosisteme verpak kan word, te beperk.

Dit beteken nie dat plaaslike diversiteit in tetrapods nie toegeneem het gedurende die laaste 375m jaar nie. Ons resultate toon ook dat hierdie diversiteit vandag minstens drie keer hoër is as wat dit ongeveer 300m jaar gelede was, toe tetrapods die eerste innovasies vir die lewe op land ontwikkel het (soos die amniotiese eier, wat toelaat dat voortplanting weg van waterbronne). Ons het egter ontdek dat toename in diversiteit skaars is en relatief skielik in geologiese terme plaasvind. Hulle word ook gewoonlik gevolg deur tiene miljoene jare wanneer daar geen verhogings plaasvind nie.

Die grootste toename in die plaaslike verskeidenheid het teen die massa-uitsterwing plaasgevind wat die dinosourusse, 66m jaar gelede, uitgewis het. Binne slegs 'n paar miljoen jaar van hierdie gebeurtenis het plaaslike diversiteit met twee tot drie keer oor pre-uitwissing vlakke toegeneem, hoofsaaklik as gevolg van die skouspelagtige sukses van moderne soogdiere wat ontwikkel het om die ekologiese ruimte wat deur die dinosourusse gelaat word, te vul. Maar ná hierdie groot styging het die plaaslike tetrapoddiversiteit nie oor die volgende 60m-jaar toegeneem nie.

Verskillende skale

Die mededingende modelle van dierediversifikasie maak duidelike voorspellings oor hoe diversiteit op die plaaslike skaal moet verander oor geologiese tyd, met óf langtermynstabiliteit of voortdurende toenames. Deur te wys dat daar grense is vir plaaslike diversiteit wat miljoene jare voortduur, is ons resultate 'n uitdaging dat modelle wat diversifisering toon, min of meer ongemerk bly. Maar diversiteit op kontinentale of globale vlak kan 'n afsonderlike patroon volg, dus ons resultate is nie noodwendig van toepassing op hierdie skale nie.

Byvoorbeeld, na 'n massa-uitsterwing, kan die meeste spesies op 'n vasteland uitgewis word. Maar 'n relatief klein aantal oorlewende spesies kan baie suksesvol word en wyd versprei. In hierdie scenario sal diversiteit oor die hele vasteland ineenstort, maar die plaaslike verskeidenheid blyk onveranderd te wees omdat dieselfde klein groepie spesies oral gevind word.

Trouens, 'n soortgelyke proses blyk te wees gebeur nou in reaksie op die vernietiging van die habitat deur mense veroorsaak. Inheemse spesies versprei wyd, soms stoot plaaslike diversiteit op, selfs terwyl streeksverskeidenheid kan val. maar vorige werk deur my navorsingsgroep oor kontinentale skaalvertebrate diversiteit in die Mesozoïese en vroeë Kenozoïese eras (rondom 250m tot 47m jaar gelede) stel voor dat die spesiesyfers oor lang tye 'n soortgelyke patroon toon aan dié op die plaaslike skaal. Dit beteken dat die skouspelagtige diversiteit op land vandag - ten minste binne gewerweldes - waarskynlik nie 'n onlangse innovasie is nie.Die gesprek

Oor Die Skrywer

Roger Close, ERC Navorsingsgenoot in Palaeobiologie, Universiteit van Birmingham

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = globale uitwissing; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}