Hoekom is ons nie voorberei op die genetiese rewolusie wat kom nie

Hoekom is ons nie voorberei op die genetiese rewolusie wat kom nie
Shutter

Wanneer die mens se genetiese inligting (bekend as die genoom) in 2003 gekarteer is, het dit belowe om die wêreld te verander. Optimiste het 'n era verwag waarin alle genetiese siektes uitgeroei sal word. Pessimiste gevrees wydverspreide genetiese diskriminasie. Nie een van hierdie hoop en vrese is besef nie.

Die rede hiervoor is eenvoudig: ons genoom is kompleks. Om spesifieke verskille in die genoom te bepaal, is slegs 'n baie klein deel van die begrip van hoe hierdie genetiese variante werklik werk om die eienskappe wat ons sien, te produseer. Ongelukkig verstaan ​​min mense net hoe komplekse genetika werklik is. En aangesien meer en meer produkte en dienste genetiese data begin gebruik, is daar 'n gevaar dat hierdie gebrek aan begrip mense kan lei om slegte besluite te neem.

Op skool word ons geleer dat daar 'n dominante geen vir bruin oë en 'n resessiewe een vir blou is. In werklikheid is daar feitlik geen menslike eienskappe wat op so 'n eenvoudige manier van geslag tot geslag oorgedra word nie. Die meeste eienskappe, oogkleur ingesluit, ontwikkel onder die invloed van verskeie gene, elk met sy eie klein effek.

Wat meer beteken, dra elke geen by tot baie verskillende eienskappe, 'n konsep genaamd pleiotropie. Byvoorbeeld, genetiese variante wat met outisme geassosieer word, is ook gekoppel aan skisofrenie. Wanneer 'n geen verband hou met een eienskap op 'n positiewe manier ('n gesonde hart, sê), maar 'n ander op 'n negatiewe manier (wat moontlik die risiko van maculêre degenerasie in die oog verhoog), staan ​​dit bekend as antagonistiese pleiotropie.

Namate rekenaarkrag toegeneem het, kon wetenskaplikes baie individuele molekulêre verskille in DNA koppel met spesifieke menslike eienskappe, insluitend gedragseienskappe soos opvoedkundige bereiking en psigopatie. Elkeen van hierdie genetiese variasies verduidelik slegs 'n klein hoeveelheid variasie in 'n bevolking. Maar wanneer al hierdie variante saam opgesom word (wat bekend staan ​​as 'n eienskap poligene telling) Hulle begin om meer en meer te verduidelik van die verskille wat ons in die mense rondom ons sien. En met 'n gebrek aan genetiese kennis, is dit waar dinge verkeerd verstaan ​​word.

Byvoorbeeld, ons kan die DNA van 'n pasgebore kind orden, hulle poligene telling vir akademiese prestasie bereken en gebruik om te voorspel, met 'n mate van akkuraatheid, hoe goed hulle in die skool sal doen. Genetiese inligting kan die sterkste en mees akkurate voorspeller van 'n kind wees sterk-en swakpunte. Die gebruik van genetiese data kan ons toelaat om opvoeding en hulpbronne beter te personaliseer aan diegene wat die meeste nodig het.

Maar dit sal net werk as ouers, onderwysers en beleidmakers genoeg begrip van genetika het om die inligting korrek te gebruik. Genetiese effekte kan voorkom of verbeter word deur 'n persoon se omgewing te verander, onder andere deur opvoedkundige geleentheid en keuse te verskaf. Die misplaasde siening dat genetiese invloede vasgestel word, kan lei tot 'n stelsel waarin kinders permanent in grade geskei word op grond van hul DNA en nie die regte ondersteuning vir hul werklike vermoëns gegee nie.

Beter mediese kennis

In 'n mediese konteks word mense geneig om advies en leiding oor genetika deur 'n dokter of ander professionele persoon te kry. Maar selfs met sulke hulp sal mense met 'n beter genetiese kennis meer baat vind en meer ingeligte besluite oor hul eie gesondheid, gesinsbeplanning en gesondheid van hul familie kan maak. Mense word reeds gekonfronteer met aanbiedings om duur genetiese toetsing en geengebaseerde onderwerpe te ondergaan behandeling vir kanker. Verstaan ​​genetika kan hulle help om te voorkom dat behandelings uitgevoer word wat nie in hul geval eintlik geskik is nie.

Dit is nou moontlik om die menslike genoom direk te wysig deur 'n tegniek te gebruik CRISPR. Alhoewel sulke genetiese modifikasietegnieke gereguleer word, beteken die relatiewe eenvoud van CRISPR dat biohackers dit reeds gebruik om hul eie genome te wysig, byvoorbeeld om verbeter spierweefsel or behandel MIV.

Sulke biohacking-dienste sal waarskynlik beskikbaar gestel word om te koop (al is dit onwettig). Maar soos ons weet van ons verduideliking van pleiotropie, kan die verandering van een geen op 'n positiewe manier ook katastrofiese onbedoelde gevolge hê. Selfs 'n breë begrip van dit kan red, word biohackers van 'n baie duur en selfs potensieel noodlottige fout.

As ons nie mediese beroepslui het om ons te lei nie, word ons selfs meer kwesbaar vir moontlike genetiese misinformasie. Byvoorbeeld, Marmite het onlangs 'n advertensie veldtog aangebied met 'n genetiese toets om te sien of jy Marmite liefhet of haat teen 'n prys van £ 89.99. Terwyl skimpelagtig en grillig, het hierdie veldtog ook verskeie probleme.

Eerstens, Marmite-voorkeur, net soos enige komplekse eienskap, word beïnvloed deur komplekse interaksies tussen gene en omgewings en is ver van geboorte bepaal. Ten beste kan 'n toets soos hierdie net sê dat jy meer geneig is om Marmite te hou, en dit sal baie foute in daardie voorspelling hê.

Tweedens, die advertensie veldtog toon 'n jong man skynbaar "kom uit" na sy vader as 'n Marmite-minnaar. Hierdie skynbare analogie tot seksuele oriëntasie kan waarskynlik die verouderde en gevaarlike idee van "die gay-gen", Of die idee dat daar 'n enkele geen vir komplekse eienskappe is. Om 'n goeie vlak van genetiese kennis te hê, sal mense in staat stel om beter adverteer- en mediaveldtogte te bevraagteken, en kan hulle moontlik red om hul geld te mors.

My eie navorsing het getoon dat selfs die goed opgevoede onder ons arm genetiese kennis het. Mense is nie gemagtig om ingeligte besluite te neem of om regverdige en produktiewe openbare besprekings te doen nie en om hul stemme te laat hoor. Akkurate inligting oor genetika moet wyd beskikbaar wees en meer gereeld geleer word. In die besonder moet dit opgeneem word in die opleiding van onderwysers, prokureurs en gesondheidswerkers wat binnekort genetiese inligting in hul daaglikse werk sal ondervind.

Oor Die Skrywer

Robert Chapman, PhD Kandidaat, Goudsmede, Universiteit van Londen

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Boeke:

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = genetiese rewolusie; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}