Die testamente - vervolg op Margaret Atwood se verhaal van die slavin

Die testamente - vervolg op Margaret Atwood se verhaal van die slavin
Janine, 'n Diensmaagd, in reeks drie van The Handmaid's Tale. Sophie Giraud / Kanaal 4

SPOILER ALERT: Hierdie resensie bevat plotlyne en besonderhede uit Margaret Atwood se roman, The Testaments

Toe Margaret Atwood The Handmaid's Tale skryf in 1984, sy het gevoel dat die vernaamste uitgangspunt “redelik verregaande” gelyk het. Sy wonder: "Sou ek lesers kon oorreed dat die Verenigde State 'n staatsgreep ondergaan het wat 'n eertydse liberale demokrasie omskep het in 'n letterlik-gesinde teokratiese diktatorskap?"

Hoe die tye verander het. Die verband tussen die roman tussen totalitarisme, voortplanting en beheer van vroue is nou leesbaar vir die meeste van ons. Die beeld van die rooi-en-wit geklede slavin het 'n simbool in die breër kultuur van weerstand tot die beperking van voortplantingsregte van vroue en hul seksuele uitbuiting.

Deels is dit 'n gevolg van die uiters suksesvolle TV-reeks waarvan die derde reeks pas afgesluit is. Reeks een was direk gebaseer op die roman van Atwood en daaropvolgende episodes oor twee jaar het die verhaal van Offred voortgesit bo die ambivalente einde wat Atwood vir haar voorgestel het, waarin haar lot nie seker is nie. Nou, in haar opgewonde opvolger, The Testaments, neem Atwood 'n reeks duiselingwekkende kreatiewe besluite wat wegbeweeg van, maar ook ontwikkel uit sowel roman as TV-reekse.

Volgende generasie

Die optrede van die testamente vind plaas 15 jaar na die gebeure van The Handmaid's Tale. Die klaustrofobiese eerstepersoonsvertelling van Offred word uitgebrei om die verhale van drie vertellers op te neem. Hierdie vertellers is tante Lydia - die oudste van die tantes in die eerste roman, wat die slavinne namens die Gilead-regime oplei en bestuur - en twee jong vroue.

Dit is in die identiteit van hierdie jong vroue dat Atwood elemente van die TV-reeks inkorporeer. Ons ontdek dat beide Offred se dogters is. Een, Agnes, is die dogter wat sy gedwing het om op te gee toe sy 'n slavin word. Die ander een, Nicole, is die baba waarmee sy aan die einde van die roman swanger is en geboorte skenk in die tweede reeks van die TV-program.

Agnes is grootgemaak as 'n bevoorregte dogter van die Gilead-regime; Nicole - en die naamkeuse hier, sowel as aspekte van die verhaal, trek die TV-reeks aan - is deur die May Day-organisasie uit Gilead gesmokkel en in Kanada grootgemaak.

Die vindingrykheid van hierdie keuse van vertellers, plus die tydsverskuiwing, stel Atwood in staat om allerhande opwindende dinge te doen. Sy ondersoek wat dit eintlik beteken om 'n ma te wees. Die Gilead-regime moet rekord hou van bloedlyne om die genetiese toestande van bloedskande te voorkom. Genealogiese inligting word deur die Tante bewaar in gidse wat deur die manlike gesinshoof gereël word, maar vaderskap sal altyd meer onseker wees as moederskap. Ons weet nooit met sekerheid wie die pa van Nicole is nie, hoewel daar wenke is.

Meer breedvoerig, kan daar egter ook dieselfde onsekerheid by die moederfiguur geheg word? Soos een van die Marthas (die huishulpklas in Gilead) aan Agnes sê toe sy agterkom dat die persoon wat sy glo haar moeder was nie haar geboorte-moeder was nie: 'Dit hang af van wat jy met 'n moeder bedoel ... Is jou moeder die een wie gee jou geboorte of die een wat jou die meeste liefhet? 'Hoe definieer ons 'n moeder as konvensionele gesinsstrukture opgeknap word?

Maak 'n verskil

Die wisselwerking tussen die drie vrouestories laat ons ook vergelyk hoe individue besluite neem oor wat etiese gedrag in 'n totalitêre regime uitmaak. In die wêreld van die testamente, anders as in The Handmaid's Tale, is die latere periode Gilead bo-op. Dit sukkel om die lekkende grense te beheer, en daar is intern-gevegte en verraad binne die boonste gebied van die kommandante.

Die testamente - vervolg op Margaret Atwood se verhaal van die slavin
Hartsverandering: tante Lydia werk nou aan die ondergang van Gilead. Sophie Giraud / Kanaal 4

Ongeboortes - gebrekkige geboortes word steeds gebore en die weerstand groei. Lydia begin Gilead se ondergang te bespeur, maar in retrospek kry ons ook rekenskap van haar vroeëre samewerking met die vestiging van die regime. Kanselleer haar pogings om Gilead te vernietig haar vorige besluit om saam te werk? As sy nie oorleef het nie, sou sy nie geleef het om te werk om die regime af te bring nie, maar kan die werktuie van die meester ooit die huis van die meester ontbind?

Daar is baie ongevalle in die versetpogings. Becka - 'n vriend van Agnes en 'n oorlewende van seksuele mishandeling deur kinders - offer haarself op ten gunste van wat sy glo die suiwering en vernuwing (eerder as die vernietiging) van Gilead is. Nicole (wat 'n geheime operasie in Gilead onderneem, wat noodsaaklik is vir die verset) merk op dat sy 'op een of ander manier ingestem het om na Gilead te gaan sonder om dit ooit eens te maak'. Die roman vra lesers om na te dink oor die mate waarin uitbuiting van idealisme en naïwiteit geskik is as middele wat die einde van Gilead se moontlike vernietiging regverdig.

Beoordeling van die geskiedenis

Die testamente eindig met die Dertiende Simposium van Gileadstudies - 'n akademiese konferensie wat baie jare na die vernietiging van die regime plaasvind. Dit is dieselfde raamwerk wat The Handmaid's Tale afsluit, hoewel die klem hier anders is. In haar boek, In ander wêrelde, Beweer Atwood dat die nasleep van die eerste roman bedoel was om ''n bietjie utopie wat in die dystopiese Handmaid's Tale versteek is', te verskaf.

Maar vir die meeste lesers van die oorspronklike roman is die effek van die agtergrond van die agtergrond die teenoorgestelde van optimisties. Die lees daarvan verminder en ondermyn ons emosionele belegging in die vertelling van Offred, aangesien historici debatteer of haar verhaal 'outentiek' is of nie, en 'n professor waarsku ons dat ons "versigtig moet wees om morele oordeel oor die Gileadese te oordeel".

Die testamente - vervolg op Margaret Atwood se verhaal van die slavin
Dystopiese visie van daaglikse onderdrukking van vroue.
Jasper Savage / Channel 4

Dieselfde geskiedkundiges lewer soortgelyke opmerkings in die dertiende simposium wat die Testamente beëindig, maar hier is hulle fundamenteel oortuig van die egtheid van die getuie-transkripsies. Die postmoderne onsekerheid oor die status van Offred se vertelling in Die Diensmaagd se Tale kan gesien word as kenmerkend van die middel-1980's (met die vermoede van narratiewe outentisiteit en betroubaarheid), soos gekenmerk deur Jean-Francois Lyotard se “ongeloof teenoor metanarratiewe”.

Nou, in 2019, vervang Atwood die ongeloof met 'n baie duideliker gevoel van die geldigheid van vrouestories. Ek glo dat ons hierdie klemverandering kan in verband bring met die verskillende tye waarin ons ons bevind - waar die idee van die gelyke status van alle weergawes van die verlede en die hede eksplisiet misbruik is deur Trump en ander wat beskuldigings maak van 'n valse nuus ".

In Gilead mag vroue nie lees of skryf nie - tensy hulle tantes is. Agnes sukkel daarom om as 'n jong vrou geletterd te raak. Die beskrywing van haar trae en pynlike aanleer van geletterdheid herinner aan die noodsaaklike verband tussen woorde en mag en hoe belangrik dit is om veral die vrouewoorde te bekragtig. 'N Testament is immers 'n getuie.Die gesprek

Oor Die Skrywer

Susan Watkins, professor in die School of Culture Studies and Humanities en direkteur van die Centre for Culture and the Arts., Leeds Beckett Universiteit

Hierdie artikel is gepubliseer vanaf Die gesprek onder 'n Creative Commons lisensie. Lees die oorspronklike artikel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}