Antieke DNA onthul hoe katte die wêreld verower het

Antieke DNA onthul hoe katte die wêreld verower het

Mense mag so lank as 9,500 jaar troeteldierkatte hê. In 2004 het argeoloë in Ciprus gevind 'n volledige katskelet begrawe in 'n Steentyd dorp. Aangesien Ciprus geen inheemse wilde stakings het nie, moet die dier (of miskien sy voorvaders) al die eeue gelede deur die mens na die eiland gebring word.

Tog ten spyte van ons lang geskiedenis van die hou van troeteldierkatte en hul gewildheid vandag, katte is nie die maklikste van diere om te huisdier nie (soos enigiemand wat 'n kat se koue skouer voel, kan dit saamstem). Daar is ook min bewyse in die argeologiese rekord om te wys hoe katte ons vriende geword het en verder versprei het oor die wêreld.

Nou het 'n nuwe DNS-studie voorgestel hoe katte die ontwikkeling van die Westerse beskawing langs land- en seehandelroetes kon volg. Hierdie proses is uiteindelik gehelp deur 'n meer gesamentlike broeipoging in die 18-eeu, wat die geliefde binnelandse korthaar- of "tabby" -kat wat ons vandag ken, skep.

Terwyl die oorsprong van die huisgemaakte kat nog 'n raaisel is, lyk dit asof die proses om troeteldiere te word, baie lank geneem het. Dit lyk asof katte so is onafhanklike, territoriale en by tye, reguit antisosiale, was hulle nie so maklik om te huisves as die koöperatiewe, pakgeoriënteerde wolf nie. Dit is waarskynlik daardie katte het al baie eeue lank om die mens geleef voordat hulle aan die lok van die vuur en die kussing geskenk het en uit die koue gekom het om ware mense met mense te word.

katte 6 22Die voorvaders van hedendaagse huiskatte het teëgekom en met verskeie wildkoolspesies betree. Ottoni et al., 2017 / Nature, skrywer met dien verstande

Die kat wat in Ciprus gevind word, stem ooreen met die Neolitiese tydperk van ongeveer 10,000 BC tot 4,000 BC en die landbou revolusie. Dit was toe mense begin vestig het en boere geword het in plaas van die nomadiese jagter-versamelaars-bestaan ​​wat mense vir die vorige 200,000-jare gevolg het, voort te sit. 'n vroeëre DNA-studie van ander ou oorblyfsels bevestig dat huiskatte eers na vore gekom het in watter argeoloë die Nabye Ooste, die land aan die oostelike kant van die Middellandse See, noem waar sommige van die eerste menslike beskawings na vore gekom het.

Natuurlik, boerdery bring sy eie probleme, insluitende infestasies van rotte en muise, so miskien is dit nie verbasend dat dit in hierdie tyd is dat ons die eerste voorkoms van 'n kat sien nie begrawe in 'n menslike graf. Dit is nie moeilik om te dink dat vroeë boere katte kon aangemoedig om rond te bly deur hulle tydens kosse tye van die jaar met kos te help en hulle in hul huise te laat kom nie.

Die gapings in die argeologiese rekord beteken dat die bewyse vir huiskatte nog nie vir duisende jare na die Ciprus oorbly nie. Meer katgrafte dan begin om te verskyn tussen antieke Egiptiese bevindings (alhoewel daar is ook bewyse vir tamme katte in die Steentydperk China). Dit was in Egipte dat katte werklik hul harige pootjies onder die tafel gehad het en nie net deel van die familie geword het nie, maar voorwerpe van godsdienstige aanbidding.

Om die verspreiding van die plaaslike kat op te spoor, het die skrywers van die nuwe studie, gepubliseer in Ekologie en Evolusie, ondersoek DNA geneem van bene en tande van die ou kat oorblyfsels. Hulle het ook monsters van die vel en hare van gemummifiseerde Egiptiese katte bestudeer (en jy het gedink dit is leeg genoeg om die rommelblik leeg te maak).

Hulle het bevind dat alle moderne katte voorouers onder die Nabye Oosterse en Egiptiese katte het, alhoewel die bydraes van hierdie twee groepe tot die geneepoel van vandag se katte waarskynlik op verskillende tye gebeur het. Van daaruit dui die DNA-analise aan dat huiskatte versprei oor 'n tydperk van ongeveer 1,300 jaar tot die 5e eeu nC, met oorblyfsels wat in Bulgarye, Turkye en Jordanië aangeteken is.

Antieke DNA onthul hoe katte die wêreld verower het'Blotched' tabby cat genes het meer algemeen geword langs gestreepte 'makreel' patrone in die latere Middeleeue. Ottoni et al., 2017 / Nature, Ashmolean Museum, Universiteit van Oxford, skrywer met dien verstande

In die volgende 800-jaar het huiskatte verder versprei in Noord-Europa. Maar dit was eers in die 18e eeu dat die tradisionele "makreel" -kleed van die wilde kat in aansienlike getalle begin verander het na die vlekkepatroon wat ons in baie moderne tabbies sien. Dit dui daarop dat op daardie tydstip ernstige pogings om katte te kweek vir voorkoms begin het - dalk die oorsprong van moderne katskoue.

Nog 'n interessante bevinding is dat binnelandse katte vanaf die vroegste tye, wanneer hulle deur mense na nuwe dele van die wêreld beweeg word, dadelik met plaaslike wildkatte gepaard gaan en hul gene deur die bevolking versprei. En in die proses het hulle die gene pool van katte in die omgewing permanent verander.

Die gesprekDit is veral relevant vir die pogings van vandag om die bedreigde Europese wildkat te beskerm, omdat bewaringsbeamptes dikwels dink kruising met huiskatte is een van die grootste bedreigings vir die spesie. As dit al oor die ou wêreld gebeur het vir die afgelope 9,000 of so jare, dan is dit miskien tyd om op te hou om te bekommer oor wildkatte met plaaslike moggies. Hierdie studie dui daarop dat geen van die bestaande spesies nie-gematigde katte waarskynlik suiwer sal wees. Trouens, die vermoë van katte om te kruis, het hulle gehelp om die wêreld te oorwin.

Oor Die Skrywer

Janet Hoole, Dosent in Biologie, Keele Universiteit

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Boeke:

{AmazonWS: searchindex = Books; sleutelwoorde = katte; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}