Little Plaas op die Prairie Stappe It Up

klein dorpieGesonde gewoontes te herstel gemeenskapslewe in Albert Lea, Minnesota. Die strate van Albert Lea. (Courtesy van Blou Zones)

Dit is soos 'n klein dorpie van Norman Rockwell, opgedateer vir die 21 Century.

'N Latino familie lewenswandel rustig deur die park, gedompel in gesprek. Kom vinnig agter is 'n blonde vrou in ontwerper oefening rat en oorpluisies, oogmerk op die handhawing van haar power-loop tempo. Wat die agterhoede is 'n jong man met sy Husky, beide van hulle staar teen 'n lappie son wat verskyn van agter die wolke.

In die werklike lewe is dit Albert Lea, Minnesota, 'n dorp van 18,000 om te bewys dat gesonde leefstyle soos stap en goeie voeding nie net grootstadse dinge is nie. "Ons is nie 'n oord-dorp of 'n kollege-dorp nie, ons is 'n plattelandse plattelandse stad wat gesond lewe bevorder, want dit is die regte ding om te doen en dit is hoe ons wil leef en wil hê ons kinders moet leef," verduidelik Ellen Kehr. , 'n voormalige stadsraadslid wat 'n leier is in die poging om Albert Lea gesonder te maak.

Daar word verkeerdelik aanvaar dat niemand in kleiner gemeenskappe stap nie, behalwe tussen hul bakkie en die Walmart-ingang. Eintlik is loop in die kleiner gemeenskappe veel meer algemeen as wat mense dink. In dorpe van 10,000-50,000, 8.5 persent van alle reise word gemaak te voet, tweede slegs vir "stedelike kern" gemeenskappe, volgens die Amerikaanse Departement van Vervoer se Nasionale Huishoudelike Reisopname. In kleiner dorpe 2500 tot 10,000, loop rekeninge vir 7.2 persent van reise - hoër as in die meeste voorstedelike gemeenskappe.

Albert Lea lyk in baie opsigte op Garrison Keillor's Lake Wobegon (net meer uiteenlopend - omtrent 10 persentasie mense van kleur). Dit is 'n plek waar die vroue sterk is ... en al die kinders is bo die gemiddelde. "Dit pas by die doelwitte van plaaslike burgers wat in 2009 omhels het, toe hulle 'n gemeenskapswye benadering tot gesondheid in Blues Zones, 'n bestverkopende boek by National Geographic Mede-Dan Buettner, wat plekke ondersoek waaroor die wêreld die langste en gesondste leef.

Wat hulle die afgelope vyf jaar bereik het, bied beide lesse en inspirasie vir kleiner dorpe en stede regoor die VSA. "Die idee is om die gesonde keuse die maklike keuse te maak," sê Buettner, wie se nuwe boek Die Blou Zones Oplossing kroniek die vordering in Albert Lea saam met ander gemeenskapsuksesverhale regoor die wêreld.

Rondom 'n kwart van volwassenes in Albert Lea het deelgeneem aan die Blou Zones projek, saam met die helfte van plaaslike werkplekke en byna al die kinders in grade 3-8. Bemoedigend almal om betrokke te raak in meer fisiese aktiwiteit was 'n hoof strekking van die veldtog, wat gedeeltelik befonds deur AARP.


Kry die nuutste van InnerSelf


Transformasie op Hoofstraat

Dit blyk te gewees het. Selfs op 'n grys, koue weekdagmiddag trek die nuwe 5-mylpaadjie rondom Fountain Lake meer wandelaars en fietsryers as wat jy sou verwag in 'n dorp wat tussen sojaboonlande van Suid-Minnesota geleë is. Die middestad, wat die park grens, is vol voetgangers tussen die hofgebou, die bank, die biblioteek, die meubelwinkel, die kombuiswinkel, klerewinkels, kerke, skole, restaurante, die koffiewinkel en in 'n perfekte Prairie Home Companion Touch - die Sportman's Tavern, wat adverteer "koolrolletjies" as die daaglikse spesiale.

Stap het 70 persent toegeneem in die afgelope vyf jaar, volgens voetgangersgetalle wat deur die Nasionale Vitality Center, 'n plaaslike inisiatief wat die gemeenskapsgesondheidsveldtog voortgesit het nadat die aanvanklike tien maande-Blou Zones-proefprogram geëindig het. "Dit is nie die afgelope twee dekades bereik nie, maar in die afgelope vyf jaar," sê Ellen Kehr, die organisasie Lead for the Blue Zones-projek-Albert Lea, wat onlangs 'n nuwe projek in die dorp geloods het.

Rook het ook vier persent gedaal, en Blou Sone-deelnemers het gesamentlik amper vier ton gewig verloor, sê Buettner. Twee-derdes van plaaslike restaurante en een groot supermark bied nou nuwe opsies vir gesonde eetgewoontes. Inwoners het sowat dertig groepe gevorm om gereeld saam te stap of fietsry, waarvan byna die helfte vyf jaar later sterk bly.

"Dit het 'n stuk geword van wie ons as 'n gemeenskap is, 'n geleentheid om 'n beter gemeenskap te word," sê burgemeester Vern Rasmussen Jr.

Al Brooks, die stadsraadslid, wat elke dag 2 ½ myl loop, kry die veldtog met groot verbeterings in sy eie gesondheid. "Toe ek vier jaar gelede begin het, het ek hoë cholesterol en hoë bloeddruk gehad. Nou is my cholesterol laer, my bloeddruk is 116 / 70 en ek het 15 pond verloor. "

Na die bekendstelling in Albert Lea, is die Blue Zones-idee nou na Fort Worth, Texas, geneem. Napels, Florida; Suidelike Kalifornië; en oor die state van Iowa en Hawaii.

"Los Angeles gaan die volgende Albert Lea wees," het Buettner aan die plaaslike hoërskool gesê toe hy 'n nuwe Blou Zones-veldtog begin haal het. Hy het in vennootskap met Healthways, 'n Tennessee-gebaseerde maatskappy, begin met die fokus op goed- verbetering oplossings.

Albert Lea se indrukwekkende gesondheidswins betaal op baie maniere af. Good Morning America live uit die oewers van Fountain Lake uitgesaai om die land te vertel wat hier gebeur het - deel van 'n golf media-aandag wat waardevol is vir die stad se toekomstige vooruitsigte, sê stadbestuurder Chad Adams.

"En die stad se gesondheidsversekeringspremies sal nie in 2015 toeneem nie, in plaas van die dubbelsyferverhogings van die afgelope paar jaar," voeg Adams by. 'N meevaller vir belastingbetalers, wat hy aan die gemeenskap se bewustheid van welsyn, fisieke aktiwiteit en die gesondheid toeskryf. voordele van sterk sosiale verbindings.

Die ambisieuse projek om die sentrum meer gangbare figure te maak, is prominent in Albert Lea se ekonomiese strategieë. "Mense wat skepties was, begin nou die vrugte sien as dit klaar is," sê Adams. "Eienaars belê in die verbetering van hul geboue, en ons praat met groot vooruitsigte oor die verskuiwing van die sentrum in die volgende jaar."

Adams beklemtoon dat 'n lewendige, loopbare gemeenskap die sleutel is om besighede te lok asook die gesinne en jongmense wat Albert Lea in die komende dekades moet floreer. "Dit is belangrik dat ons ons bevolking en ons belastingbasis groei."

Briana Czer, 'n jong bankbestuurder wat 'n jaar gelede hier verhuis het, dink hierdie strategie werk. "Ek hou van hoe begaanbare Albert Lea is. Wanneer mense loop meer, hulle kuier nog baie meer. Dit help verbind almal en laat my voel meer deel van die gemeenskap, "sê sy.

Albert Lea se omhelsing van gesonde lewe het Adams self oortuig om sy jong familie vier jaar gelede uit 'n welgestelde Minneapolis-voorstad te verhuis, en kies die stadsbestuurderpos hier oor verskeie ander werksgeleenthede. "My kinders is mal daaroor. Daar is soveel te doen: fietsry, staproetes, ontspanningsgeleenthede in die parke en op die mere, in die historiese sentrum. Ek was ook beïndruk met die gemeenskapswye gesamentlike poging om die Blou Sones-inisiatief positief te verander vir die welsyn van die gemeenskap. "

Hoe dit gebeur het

So hoe presies het Albert Lea kry meer mense weer op hul voete te loop, veral in 'n landelike gebied waar ry diep ingebed in die stof van die alledaagse lewe?

Dit was 'n kombinasie van: 1) skep 'n openbare onderwys veldtog oor die gesondheidsvoordele van fisiese aktiwiteit; 2) organiseer mense in informele sosiale groepe om gereeld loop; en 3) maak strate en parke in die stad se meer veilig en doen 'n beroep vir voetgangers. Hier is 'n paar van die prestasies:

--- 'N gemeenskap-wye fokus op fisiese aktiwiteit - mobilisering burgerlike organisasies, besighede, skole, openbare agentskappe, die media en die burgers - aangebied voortdurende versterking vir mense om uit te klim en loop. "Dit het ons gemeenskap heraangesluit op 'n manier wat ek nooit gedink het moontlik is," sê Randy Kehr, uitvoerende direkteur van die Kamer van Koophandel (en man van Ellen Kehr). "Gezelligheid is net so belangrik vir die gesondheid as oefening en eetgewoontes."

--- Stapgroepe, wat dien as 'n aansporing om uit die bank te kom, selfs as jy lui voel of dit vries buite. Dit maak fisiese aktiwiteit 'n sosiale geleentheid om na uit te sien. In Albert Lea is loopgroepe gewoonlik 4-10-mense wat daartoe verbind is om 3-7 keer per week saam te gaan. Dennis Dieser, uitvoerende direkteur van die plaaslike YMCA, wys daarop dat daar 'n groep is wat aand byeenkom om die terrein by 'n plaaslike skool te loop. "Tien keer om die gebou is 'n myl," sê hy, "en jy sien meer en meer mense aansluit."

--- Downtown is meer wandelbaar gemaak deur die uitbreiding van sypaadjies, die eliminasie van onnodige verkeersbane, die herstel van diagonale parkering, die vervanging van stoplichten met stoptekens, en 'n uitstap van sypaadjies in die kruising, wat die kruisafstand op besige strate verkort. Byna dadelik het die 112 Broadway-restaurant 'n sypaadjie kafee ontplof. "Dit laat die sentrum meer soos 'n sentrum voel," sê die direkteur van openbare werke, Steve Jahnke. "Al die verbeteringe rondom die dorp laat ons meer soos 'n gemeenskap voel - 'n gevoel van trots, meer geleenthede om met mense te praat, om dinge te doen."

--- Sidewalks is bygevoeg aan ses en 'n half kilometer van stadsstrate op strategiese plekke naby skole, senior sentrums en besighede.

--- 'n Bikeway langs Front Street verbind nou 'n staatspark na die middestad en 'n kommersiële straat aan die westekant van die stad. Fietsry het 74-persentasie op die straat gestyg, volgens die Nasionale Vitality Projek se telling. Uiteindelik verbind die fietspad twee staatspaaie, wat mense in staat stel om 65-myl te fiets of te loop, ongehinderd deur voertuigverkeer.

--- 'n Aantal woonbuurte het skoolbussen geskep sodat kinders en ouers oefening kon kry op pad skool toe. Dit werk net soos 'n skoolbus, behalwe sonder die bus. 'N Ouer haal kinders by hul huise op en neem hulle veilig te voet skool toe.

--- 'n 5-myl loop deurlopende pad is rondom Fountain Lake gebou, en die park se botehuis is omskep in 'n volwaardige ontspanningsentrum waar kajaks, kano's, paddleboards, skiërs en sneeu skoue gehuur kan word.

--- 'n Nuwe Volledige Streetsordonnansie vereis dat alle padgebruikers in vervoerbeplanning besluite oorweeg moet word, nie net motors en vragmotors nie. Dit beteken dat enige nuwe onderafdelings met sypaadjies gebou moet word, en heropbouprojekte moet die voetgangers se behoeftes in ag neem.

--- Sommige maatskappye het 15-minuut- en 30-minuutkaartjies in en om hul werkplekke geloop, sodat werknemers die meeste van pouses en middagete kan gebruik.

--- Die stad oorweeg om 'n ander sentrum van Suid-Broadway te omskep van vier tot drie bane om dit veiliger te maak.

--- 'n Belangrike loopbare gemengde gebruiksontwikkeling op die terrein van 'n voormalige vleispakket naby die middestad word ook beplan om meer ontwikkeling in die hart van die stad te lei.

Klein is voordelig

"Klein dorpe kan hulself as plekke vinniger as groot dorpe herontdek," verduidelik Dan Burden- een van Amerika se voorste owerhede op loopbare gemeenskappe - na 'n ruim staatsamptenaar van die stad, provinsies en staatsamptenare in Albert Lea se stadsaal, wat op verdere verbeterings vir die dorp werk.

Voormalige Fiets- en Voetgangerkoördineerder vir die staat Florida, Burden is die Johnny Appleseed van stedelike vitaliteit, wat idees vir loopbaarheid en lewensvatbaarheid vir meer as 3500 Noord-Amerikaanse gemeenskappe in die afgelope 18-jare gebring het. Hy het Albert Lea-burgers gehelp om hul oorspronklike gesonde stedestrategieë in 2009 as deel van die Blue Zones-span uit te beeld en het nou teruggekeer vir die nuwe fase van werk as die organisasie se Direkteur van Innovasie.

"Toe ek die eerste keer in Albert Lea gekom het, sal ek eerlik wees, dit lyk of die sentrum gesluit is," het hy toegegee aan die plaaslike amptenare. "Daar was besighede, maar daar was geen lewe in die strate nie. Dit is nou verander. Albert Lea, ek is trots op jou. "

Lewenskwaliteit en straatlewe is belangrike elemente om die sakeleiers te lok en aan te hou en werknemers wat die dorp moet slaag, het Burden gesê, veral jongmense, wat minder geheg is aan die besit van motors as vorige geslagte. Burden het gevra: "Wat sal Millennials eerder opgee - hul motors of hul selfone ..." Die gehoor het "motors" uitgeroep voordat hy sy vonnis kon voltooi.

Maar jongmense is nie die enigste wat daar voel nie, is meer aan die lewe as om te bestuur.

"Ons is almal in ons motors meer as wat ons wil, dit is universeel," het Burden gesê. "Ons wil almal ander opsies hê, fietsry, loop, woon nader aan die plekke wat ons wil wees."

"Plus," het hy bygevoeg, "die silwer tsunami - groot getalle veroudering baba boomers - kom!"

Hy het gesê dat die mense oorleef hul vermoë om te ry deur sewe jaar op die gemiddelde, en vroue deur 10. Maar meer vervoer keuses is nie die enigste spel ouer mense het in die skep van meer begaanbare gemeenskappe, Burden bygevoeg. "Ons wil ook ons ​​kleinkinders nabygeleë het, wat beteken dat ons nodig het om seker te maak ons ​​dorpe 'n beroep op jonger mense."

Hierdie artikel het oorspronklik verskyn op OnTheCommons

Oor die skrywer

Jay WalljasperJay Walljasper skryf, praat, wysig en konsulteer oor die skep van sterker, meer belangrike gemeenskappe. Hy is die skrywer van Die Great Neighborhood Book en Al wat ons deel: 'n Veldgids na die Commons. Hy is ook 'n bydraer tot Volhoubare Geluk: Leef eenvoudig, Live Well, 'n verskil, Van JA! Magazine. Sy webwerf: JayWalljasper.com

Boek deur hierdie outeur:

Die Groot Wijk Boek: 'n doen-dit-self Guide to Placemaking deur Jay Walljasper.Die Groot Buurtboek: 'n Doen-dit-self-gids tot plekvermaak
deur Jay Walljasper.

Klik hier vir meer inligting of om hierdie boek op Amazon bestel.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}