Waar teken jy die lyn op geneties gemodifiseerde kos?

Elke piesangplant is 'n genetiese kloon van 'n vorige generasie. Ian Ransley, CC BYElke piesangplant is 'n genetiese kloon van 'n vorige generasie. Ian Ransley, CC BY

Die afgelope week het jy waarskynlik gewasse wat nie in die natuur bestaan ​​nie, geëet, of wat ekstra gene ontwikkel het om freakish groottes te bereik. Jy het waarskynlik 'gekloonde' kos geëet en jy het selfs plante geëet waarvan die voorvaders eenmaal doelbewus met straling geblaas is. En jy kon dit alles gekoop het sonder om die "organiese" afdeling van jou plaaslike supermark te verlaat.

Anti-GM dogma verberg die werklike debat oor watter vlak van genetiese manipulasie gemeenskap aanvaarbaar ag. Geneties-gemanipuleerde kos word gereeld beskou as iets waarvoor jy óf vir of teen is, met geen regte middelgrond nie.

Tog is dit misleidend om GM-tegnologie 'n binêre besluit te oorweeg, en die kombers verbied soos dié in baie Europese lande sal waarskynlik die debat verder verlig. Immers, baie min van ons kos is werklik "natuurlik" en selfs die mees basiese gewasse is die gevolg van een of ander vorm van menslike manipulasie.

Tussen organiese kosse en tabak ontwerp om in die donker te gloei lê 'n breë spektrum van "modifikasies" ter oorweging. Al hierdie verskillende tegnologieë word soms onder "GM" gekomponeer. Maar waar sal jy die lyn trek?

1. (Un) natuurlike seleksie

Dink aan wortels, mielies of waatlemoene - al die kosse wat jy mag eet sonder veel oorweging. Maar in vergelyking met hul wilde voorouers is selfs die "organiese" variëteite amper onherkenbaar.

Binnelandse ontwikkeling behels gewoonlik die keuse van voordelige eienskappe, soos hoë opbrengs. Met verloop van tyd kan baie generasies seleksie 'n plant se genetiese make-up aansienlik verander. Mensgemaakte seleksie kan genereer vorms Dit is uiters onwaarskynlik dat dit in die natuur sal voorkom.

watermelonne 5 29Moderne waatlemoene (regs) lyk baie anders as hul voorouers van die 17-eeuse (links). Christies / Prathyush Thomas, CC BY2. Genoom duplikasies

Onbewus seleksie deur ons voorouers het ook 'n genetiese proses betrokke wat ons relatief onlangs ontdek het. Terwyl die mens 'n halwe stel chromosome bevat (strukture wat jou genetiese inligting verpak en organiseer) van elke ouer, kan sommige organismes twee of meer volledige duplikaatstelle chromosome hê. Hierdie "poliploïedie" is wydverspreid in plante en dikwels lei tot oordrewe eienskappe soos vrugtegrootte, het gedink dat dit die gevolg is van veelvoudige geenkopieë.


Kry die nuutste van InnerSelf


Sonder om te besef, is baie gewasse onopsetlik geteel tot 'n hoër vlak van ploydie (heeltemal natuurlik), aangesien dinge soos groot vrug of kragtige groei dikwels wenslik is. Gemmer en appels is byvoorbeeld triploïed, terwyl aartappels en kool tetraploïed is. Sommige aarbeie variëteite is selfs octoploid, wat beteken dat hulle agt stelle chromosome in vergelyking met net twee by mense het.

3. Plantkloning

Dit is 'n woord wat neig om ongemak te veroorsaak - niemand wil regtig 'gekloonde' kos eet nie. nog ongeslagtelike voortplanting is die kernstrategie vir baie plante in die natuur, en boere het dit al eeue lank gebruik om hul gewasse te verbeter.

Sodra 'n plant met gewenste eienskappe gevind word, byvoorbeeld - 'n besonder lekker en duursame piesang, byvoorbeeld - kloning laat ons toe om identiese replikate te groei. Dit kan heeltemal natuurlik wees met 'n sny of hardloper, of kunsmatig geïnduseer met planthormone. Binnelandse piesangs het lank gelede die sade wat hulle wilde voorouers toegelaat het om te reproduseer verloor - as jy vandag 'n piesang eet, jy eet 'n kloon.

4. Geïnduceerde mutasies

Seleksie - beide menslik en natuurlik - werk op genetiese variasie binne 'n spesie. As 'n eienskap of kenmerk nooit voorkom nie, kan dit nie gekies word nie. Om groter variasie vir konvensionele teling te genereer, het wetenskaplikes in die 1920s begin ontbloot sade aan chemikalieë of bestraling.

In teenstelling met meer moderne GM tegnologie, hierdie "mutasionele teling"Is grotendeels onbeperk en genereer mutasies ewekansig. Die meeste sal nutteloos wees, maar sommige sal wenslik wees. Meer as 1,800 kultivars van gewas- en sierplante, insluitende rasse van koring, rys, katoen en grondboontjies, is ontwikkel en vrygestel in meer as 50-lande. Mutasionele teling word gekrediteer Die "groen rewolusie" in die 20e eeu.

Baie algemene kosse soos rooi grapefruits en variëteite pasta pasta is 'n gevolg van hierdie benadering en verbasend, kan dit nog steeds as 'n gesertifiseerde "organiese" verkoop word.

5. GM screening

GM tegnologie hoef nie enige direkte manipulasie van plante of spesies te betrek nie. Dit kan eerder gebruik word om te skerm vir eienskappe soos siekte vatbaarheid of om te identifiseer watter "natuurlike" kruis waarskynlik die grootste opbrengs of beste uitkoms sal lewer.

Genetiese tegnologie het navorsers toegelaat om vooraf vas te stel watter asbome waarskynlik is om vatbaar te wees vir ash-donsiekte, byvoorbeeld. Toekomstige woude kan uit hierdie weerstandbiedende bome gekweek word. Ons kan hierdie "genomics-informed" menslike seleksie noem.

6. Sisgeen en transgenies

Dit is wat die meeste mense beteken wanneer hulle verwys na geneties gemodifiseerde organismes (GMO's). Genes word kunsmatig in 'n ander plant ingevoeg om die opbrengs, hitte- of droogteverdraagsaamheid te verbeter, beter dwelms te lewer of selfs vitamien te voeg. Onder konvensionele teling kan sulke veranderinge dekades neem. Genoegevoegde genes bied 'n kortpad.

Sisgeen beteken eenvoudig dat die geen ingevoeg (of verskuif of gedupliseer) kom uit dieselfde of 'n baie nou verwante spesie. Genesing van nie-verwante spesies (transgenies) is aansienlik meer uitdagend - dit is die enigste tegniek in ons spektrum van GM-tegnologie wat 'n organisme kan produseer wat nie natuurlik kan voorkom nie. Tog kan die saak nog steeds dwingend wees.

Veldtogte soos hierdie is gemik op cis- en transgeniese gewasse. Maar wat van die ander vorme van GM-voedsel? Alexis Baden-Mayer, CC BYSedert die 1990's is verskeie gewasse ontwerp met 'n geen van die grondbakterieë Bacillus thuringiensis. Hierdie bakterieë gee "Bt mais"En ander gewasbestandings weerstand teen sekere plae, en dien as 'n aantreklike alternatief vir die gebruik van plaagdoders.

Hierdie tegnologie bly die mees omstrede aangesien daar kommer is dat weerstandsmense kan ontsnap en na ander spesies spring of onbevoeg wees vir menslike verbruik. Terwyl onwaarskynlik - baie faal veilige benaderings is ontwerp om dit te voorkom - dit is natuurlik moontlik.

Waar staan ​​jy?

Al hierdie metodes word steeds gebruik. Selfs transgeniese gewasse word nou wyd oor die wêreld gekweek, en is al meer as 'n dekade. Hulle word noukeurig ondersoek en terecht, maar die belofte van hierdie tegnologie beteken dat dit sekerlik beter wetenskaplike geletterdheid onder die publiek verdien as dit sy volle potensiaal bereik.

En laat ons duidelik wees, met die globale bevolking wat nege miljard deur 2050 getref word en die toenemend groter druk op die omgewing, het GMO's die potensiaal om gesondheid te verbeter, die opbrengste te verhoog en ons impak te verminder. Maar ongemaklik dat hulle ons kan maak, verdien hulle 'n sinvolle en ingeligte debat.

Oor Die Skrywer

James Borrell, PhD-navorser in Bewaringsgenetika, Queen Mary University of London

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = gmo etikettering; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}