Ons is proefkonijnen in 'n wêreldwye eksperiment op microplastics

Ons is proefkonijnen in 'n wêreldwye eksperiment op microplastics

Een van die hoofprobleme met plastiek is dat hoewel ons hulle net vlugtig kan benodig - sekondes in die geval van mikrobolletjies in persoonlike versorgingsprodukte, of minute soos in plastieksakkies - hou hulle vir honderde jare vas. Ongelukkig eindig baie van hierdie plastiek as omgewingsbesoedeling. Ons het almal die gruwelike beelde van a gesien see-skilpad vermoor deur 'n plastieksak, of die skikking van bottelpette, tandeborselfragmente en ander plastiek-items gevind in die maag van 'n albatrosskarkas. Maar hoe gaan dit met die klein mikroplastika wat nie so maklik sigbaar is nie?

'N Swartvoetige albatrosskuiken met plastiek in sy maag lê dood op die Midway-atol in die noordwestelike Hawaiiaanse eilande. Midway sit te midde van 'n versameling van mensgemaakte puin wat die Great Pacific Garbage Patch genoem word. Langs die paaie van Midway is daar hope vere met plastiekringe in die middel - oorblyfsels van voëls wat met die plastiek in hul ingewande gesterf het. Dan Clark / USFWS via AP

Baie van die honderde miljoene ton plastiese afval in ons oseane bestaan ​​uit microplastics. Dit word gedefinieer as plastiekkrale, vesels of fragmente met 'n deursnee van minder as vyfduisend mikrometer (μm), gelykstaande aan 'n halwe sentimeter. Nanoplaste is duisende kere tinier, met 'n deursnee van minder as 0.1 μm, en is ook geneig om wyd teenwoordig te wees. Ter vergelyking wissel 'n menslike hare van ongeveer 15 tot 180 μm oor. Sommige van hierdie mikroplastika word doelbewus ontwerp soos mikrobolletjies in 'n gesigskrop. Ander is die gevolg van die afbreek van groter plastiek items.

Ek is 'n omgewings-epidemioloog met 'n navorsingsgroep wat bestudeer blootstelling aan chemikalieë wat algemeen voorkom in verbruikersprodukte, insluitende plastiek, en hoe dit mense se voortplanting en ontwikkeling beïnvloed. Mikroplastiek interesseer my omdat hulle oral opdaag en ons weet feitlik niks van hoe dit die mens se gesondheid kan beïnvloed nie. So is hierdie klein stukkies plastiek wat ons liggame beskadig?

Daar is plastiek en dan die chemikalieë wat by hulle gevoeg word

Daar is talle soorte algemeen gebruikte plastiek met verskillende strukture, eienskappe en chemiese bymiddels om hulle sterker, meer buigsaam, stewiger, veerkragtig vir UV te maak, of om mikrobiese groei of verspreiding van vuur te voorkom. Oor die afgelope paar dekades het kommer gegroei oor die potensiële gevaar vir menslike gesondheid wat veroorsaak word deur onvermydelike blootstelling aan plastiese bymiddels. Omdat hierdie stowwe nie chemies aan die plastiek gebind is nie, lek hulle uit die produkte waarin hulle gebruik word.

Sekere chemikalieë - ftalate, bisfenol A, vlamvertragers - bygevoeg aan plastiek om voordelige eienskappe te verskaf, kan op sy beurt hormone of ander belangrike funksies ontwrig ná blootstelling. hierdie kan verder lei tot nadelige reproduktiewe en ontwikkelingseffekte of kanker. Tot op datum het die meeste van die bekommernisse vir die menslike gesondheid gefokus op hierdie bymiddels in die plastiek, maar nie die plastiek self nie.

Ons is proefkonijnen in 'n wêreldwye eksperiment op microplasticsBisfenol A (BPA) word algemeen gebruik in rigiede polikarbonaatplastiek soos waterkoelerbottels. Deur nikkytok / shutterstock.com

Onlangse studies het aangemeld oor die ekotoxiciteit van microplastics. hulle skade mikroskopiese akwatiese wesens genoem zooplankton Deur ingebed te word na inname, en hulle hou ook aan seewier, vis en eiers wat seediere eet, wat veroorsaak dat hierdie plastiek op die voedselweb beweeg. Onder sekere klein mariene spesies is mikroplastika getoon verminder groei, verhoed reproduksie, en verkort die lewensduur.

'N Druppel in die grootte of gesondheid van hierdie kleiner organisme van die organismes kan beduidende rimpeleffekte in die voedselketting hê. Laboratorium toksikologie eksperimente, veral onder soogdiere, is min, maar het getoon dat hoë dosisse mikroplastika nadelige impak lewer lewer funksie, veranderde metabolisme en ander belangrike biologiese reaksies in muise, en geneig om in sekere weefsels te versamel op 'n manier wat verband hou met die grootte van die deeltjies . Daarbenewens kan mikroplastika eens in die omgewing bindend wees en daarna dien as 'n voertuig vir ander skadelike chemikalieë soos giftige persistente organiese besoedelstowwe en patogene soos Vibrio spp, wat voedselvergiftiging veroorsaak.

Mikroplastika, mikroplastiek oral

Soos vir menslike blootstelling, geen direkte studies is uitgevoer nie, maar mikroplastika is gevind in feitlik alle liggame van water op die planeet en op landbougrond. Hulle is gevind in skulpvis, seesout, heuning, bier, kraanwater, gebottelde water en selfs lug. Dus, inname en inaseming van mikroplastika is kommerwekkend as roetes van blootstelling.

Die opname, verspreiding, akkumulasie (en interaksie met weefsels en organe), metabolisme, eliminasie en uiteindelike toksisiteit van mikroplastika in die liggaam sal afhang van baie faktore. Hierdie faktore sluit in grootte, vorm, tipe plastiek, oppervlak eienskappe, biopersistensie, en die teenwoordigheid van chemiese toevoegingstowwe of ander toksiese middels wat die mikroplastika die omgewing kan ophaal.

Aangesien menslike blootstelling aan mikroplastika wydverspreid is, is resultate uit dierstudies beslis 'n rede vir kommer en 'n belangrike faktor vir risikobepaling. Maar helaas, laboratoriumdiere en wildlewe is dikwels nie akkurate gevolmagtigdes vir wat in mense kan gebeur nie as gevolg van verskille tussen spesies of blootstellingstellings.

Daarbenewens, in teenstelling met kliniese toetse vir 'n nuwe geneesmiddel, is dit nie eties dat ons groepe mense vir die toevallige toewysing aanbeveel nie - byvoorbeeld mikroplastika - of placebo en doseer dosisse om te sien hoe blootstelling mense se gesondheid kan beïnvloed. So ons word oorgelaat met waarneming epidemiologie studies, wat kan wees slordig om te doen en is per definisie reaktief en nie in staat om die oorsaak van die oorsaak te bewys nie. Daar is verskillende soorte waarnemingstudies, maar ons meet gewoonlik blootstellings, gesondheidsuitkomste en ander relevante inligting, soos ons kan, binne 'n groep mense wat oor hul lewens gaan, en soek dan statistiese verhoudings in die versamelde data.

Ons is proefkonijnen in 'n wêreldwye eksperiment op microplastics

Stop oseaan plastiek besoedeling. Verbied die mikroplastiese krale in persoonlike higiëneprodukte soos tandepasta en skoonheidsmiddels. Deur Supriya07 / shutterstock.com

Die wêreldwye plastiek-eksperiment

In die ergste geval word werkers wat blootgestel word aan hoë dosisse giftige middels as deel van hul werk sentinel spesies, en mense in ons gemeenskappe word as proefkinders beskou terwyl wetenskaplikes wag en kyk na wat kan gebeur as blootstelling plaasvind.

Daar is baie historiese en onlangse voorbeelde van omgewingsbedreigings wat ons geïdentifiseer het nadat dit te laat was. Net so, aangesien blootstelling aan mikroplastika alreeds plaasvind, moet ons oorweeg hoe ons die uitwerking op die mens se gesondheid kan meet en vinnig optree om die probleem beter te verstaan ​​sodat dit toepaslik aangespreek kan word. As 'n epidemioloog weet ek dit sal beslis nie maklik wees nie.

Watter individue en populasies word blootgestel aan hoë vlakke van mikroplastika? Hoe gebeur die blootstelling? Hoe kan ons die blootstelling meet of skat? Watter aspek van die plastiek is mees relevant - is dit die grootte, vorm of chemiese samestelling van hierdie plastiek? Of is dit die giftige of patogene wat aan hulle geheg word? Of al die bogenoemde? Watter gesondheidseffekte is van die grootste belang? Watter lewensfases is die meeste sensitief vir blootstelling? Is die fetus die meeste in gevaar? Of is adolessente? Of mense met vooraf bestaande toestande? Is die duur van blootstelling, piekblootstelling of kumulatiewe blootstelling die belangrikste? Hoe vergelyk gesondheidsrisiko's van plastiese mikropartikels met die gesondheids- en veiligheidsvoordele van plastiek?

Om ons te help om hierdie vrae te beantwoord, moet wetenskaplikes wat blootstelling aan chemikalieë, omgewings-epidemioloë en ander navorsers bestudeer, hul onderskeie tegnieke, gereedskap en studeerontwerpe gebruik om elkeen van hierdie kleiner vrae te ondersoek om uit te vind of mikroplastika skadelik is vir menslike gesondheid. Dit kan baie jare of selfs dekades duur voordat ons in staat is om vas te stel of mikroplastika giftig is vir die mens.

Skuif van plastiek na groen alternatiewe

Of ons ooit nadelige gevolge vir menslike gesondheid in verband met mikroplastika vind, dit is duidelik dat ons moet neem aksie Om die hoeveelheid en tol van plastiek op ons omgewing te verminder. Benewens remediëringspogings vir die massiewe hoeveelheid plastiese besoedeling wat reeds daar is, beter materiaalontwerp deur groter toepassing van groen chemie beginsels is een positiewe stap wat ons kan neem. Ons kan ook eenmalig plastiek verminder, effektiewe herwinningsprogramme op wêreldwye skaal instel en beleide op nasionale vlak implementeer, soos uitfasering van mikrokrale of die verbod op sekere bymiddels, of plaaslik by die stad, land of staat vlak.

Daar is geen twyfel dat sintetiese plastiek ons ​​lewens veiliger en geriefliker in die afgelope halwe eeu gemaak het nie - om kosse vars te hou, wat noodsaaklike dele vir motors en vliegtuie verskaf, sodat elektronika nie brandende kan begin of versprei nie, bydra tot mediese behandeling en versorging , en help om skoon water te lewer aan dele van die wêreld wat andersins nie toegang sou hê nie. Die toepassings is eindeloos en ons vertrou op hierdie materiaal. Data oor koerse en tendense Vir plastiekproduksie en afvalopwekking is niks minder as verbysterend nie.

Die gesprekIn die nabye toekoms kan die mees effektiewe strategie behels elkeen van ons gebruik maak van ons plastiekverbruik en wegdoeningsgewoontes, vergelyk dit met ons werklike behoeftes en wat ons anders kan doen, en dienooreenkomstig aan te pas.

Oor Die Skrywer

John Meeker, Professor van Omgewingsgesondheidswetenskappe, Universiteit van Michigan

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = Mikroplastiese besoedeling; maksresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWtlfrdehiiditjamsptrues

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}