Luchtvervuiling maak jou siek?

Luchtvervuiling maak jou siek?
Môre smog in Nieu-Delhi, Indië.
AP Foto / Manish Swarup

Nie 'n dag blyk te gaan sonder 'n storie van 'n "airpocalypse", gewoonlik iewers in 'n ontwikkelende nasie. Dit is moeilik om nie met die mense te empathize in die smoggy beelde van Nieu-Delhi of Ulaanbataar of Kathmandu nie, dikwels dra maskers, skool toe gaan of werk, maar soepige bewolking.

Verlede jaar het 'n studie gevind dat meer as 8 miljoen mense per jaar vroeër van blootstelling aan lugbesoedeling sterf. Dit beloop meer sterftes as diarreale siekte, tuberkulose en MIV / VIGS gekombineer.

As navorser in lugbesoedeling en sy gesondheidseffekte weet ek dat, selfs as jy nie in hierdie plekke woon nie, lugbesoedeling waarskynlik steeds jou lewensgehalte beïnvloed. Hier is wat jy moet weet.

1. Wat is presies lugbesoedeling?

Lugbesoedeling is 'n algemene term wat gewoonlik 'n mengsel van verskillende chemikalieë beskryf wat in die lug versprei.

Onsigbare gasse, soos osoon of koolstofmonoksied, en klein deeltjies of druppels vloeistowwe meng in die atmosfeer. Elke molekule is onmoontlik om met die blote oog te sien, maar as triljoene bymekaarkom, sien hulle hulle as waas.

Hierdie chemikalieë word amper altyd saam in verskillende hoeveelhede gemeng. Wetenskaplikes verstaan ​​nog nie hoe hierdie verskillende mengsels ons raak nie. Elke persoon reageer anders op blootstelling aan lugbesoedeling - sommige mense het min effekte, terwyl ander, soos kinders met asma, baie siek kan word.

Daarbenewens verander die lugbesoedeling mengsels op 'n gegewe plek oor tyd. Veranderinge kan vinnig oor 'n paar uur of geleidelik oor maande plaasvind.

Korttermynverhogings in lugbesoedeling deur byvoorbeeld swaar verkeer in spitsuur kan ons siek maak. Sulke besoedeling vind die hele jaar plaas. Maar seisoene besoedelingstowwe, soos osoon, kom gewoonlik net in die warmste en sonnigste dele van die jaar voor. Daarbenewens gaan die hoeveelheid osoon in die lug ook op en af ​​deur die dag - gewoonlik die hoogste in die middae en die laagste in die vroeë oggende.

Hierdie variasies kan dit moeilik maak vir omgewingsgesondheidswetenskaplikes en epidemioloë om presies te weet hoe lugbesoedeling mense kan beïnvloed.

lugbesoedelingskalender
'N Kalender wat die deeltjieskonsentrasie in Ulaanbataar, Mongolië in 2017 toon. Let op dat die hoogste konsentrasies in die winter voorkom. Die ongewone toename in besoedeling in Julie stem ooreen met 'n Mongoolse vakansie.

2. Waar kom lugbesoedeling vandaan?

Jy kan jou lugbesoedeling voorstel as rook wat uit 'n fabrieksskoorsteen of die uitlaatpyp van 'n motor uitgiet.

Terwyl dit belangrike bronne van lugbesoedeling is, is daar baie ander. Lugbesoedeling sluit chemikalieë in die atmosfeer in en atmosfeer wat deur natuurlike gebeure vrygestel word. Byvoorbeeld, bosbrande is 'n groot bron van lugbesoedeling wat baie gemeenskappe raak. Stof wat deur die wind opgetel word, kan ook bydra tot swak luggehalte.

Ronald Reagan het beroemd gesê dat "bome meer besoedeling veroorsaak as wat motors doen." Terwyl hierdie mite ontbreek het, was hy reg op ten minste een of ander manier. Bome laat sekere gasse vry, soos vlugtige organiese koolstof, wat bestanddele in lugbesoedelingschemie is. Dit, wanneer dit saam met die uitstoot van motors en nywerhede gemeng word, lei tot toename in ander soorte besoedeling, soos osoon.

Daar is nie veel wat wetenskaplikes kan of moet doen oor boomvrystellings nie. Navorsers van volksgesondheid, soos ek, fokus meestal op die bestanddele van menslike aktiwiteite - van brandende petroleum na beheer van emissies op industriële fasiliteite - want dit is bronne wat naby aan waar mense woon en werk.

Daar is ook baie chemiese reaksies wat in die lug self voorkom. Hierdie reaksies skep wat bekend staan ​​as sekondêre besoedelstowwe, waarvan sommige is redelik toksies.

Laastens is dit belangrik om te besef dat lugbesoedeling geen grense ken nie. As 'n besoedelende stof op een plek uitgestraal word, beweeg dit baie maklik oor grense - beide streeks en nasionale - na verskillende plekke. Nieu-Delhi, byvoorbeeld, ervaar seisoenale besoedeling, te danke aan die uitgebreide verbranding van landbouvelde sowat 200 myl weg.

Nieu-Delhi is 'n uiterste voorbeeld. Maar, selfs as jy in 'n minder besoedelde omgewing leef, reis verontreinigende stoffen elders gereeld na waar ander mense woon en werk, soos gesien in onlangse veldbrande in Kalifornië.

3. Hoe weet ons dat lugbesoedeling probleme veroorsaak?

Dit is 'n moeilike vraag, want lugbesoedeling is 'n verborge probleem wat as 'n sneller vir baie gesondheidsprobleme dien. Baie mense ly aan asma- en longsiektes, hartaanvalle en kanker, en Al hierdie is gekoppel aan blootstelling aan deeltjies. Die beste bewyse tot op datum stel voor dat hoe hoër die dosis lugbesoedeling, hoe slegter ons reaksie sal wees.

Ongelukkig is daar baie ander dinge wat ook lei tot hierdie siektes: swak dieet, jou geërfde gene, of jy toegang het tot hoë kwaliteit mediese sorg of byvoorbeeld rook. Dit maak die oorsaak van 'n spesifieke siekte wat aan lugbesoedeling blootgestel word, baie moeiliker.

Elke gesondheidstudie bied 'n effens ander resultaat, aangesien elke studie 'n ander groep mense en gewoonlik verskillende soorte lugbesoedeling waarneem. Wetenskaplikes rapporteer gewoonlik hul resultate op grond van enige verandering in die risiko om 'n siekte uit lugbesoedeling te ontwikkel, of gebaseer op of jou kans om 'n sekere siekte te ontwikkel, kan verander.

Byvoorbeeld, 'n studie in Taiwan gekyk na konsentrasies van deeltjies in gemiddeld twee jaar. Die navorsers het bevind dat die kans op die ontwikkeling van hoë bloeddruk met ongeveer 10 persentasie vir elke 3-mikrogram per kubieke meter toename in deeltjies aangewend word. Dit kan daarop dui dat indien 'n toename in deeltjieskonsentrasie in enige gemeenskap kan lei tot 'n toename in hoë bloeddruk.

Omgekeerd aanvaar wetenskaplikes gewoonlik dat afname in lugbesoedeling lei tot afname in siektes.

4. Hoekom is dit vir jou belangrik?

'N Tipiese volwassene neem elke dag 20,000 asemhaling. Of jy siek word van lugbesoedeling, hang af van die hoeveelheid en tipe chemikalieë wat jy inasem, en of jy vatbaar is vir hierdie siektes.

Vir iemand wat in besoedelde Nieu-Delhi woon, sluit die 20,000-asemhalings byvoorbeeld die ekwivalent van 20-korrels tafelsout in wat elke dag in hul longe in die longe gedeponeer word. Terwyl dit dalk nie so veel lyk nie, moet jy onthou dat hierdie deeltjies nie skadeloos tafelsout is nie - dit is 'n mengsel van chemikalieë wat afkomstig is van brandstof, onverbrande olies, metale en selfs biologiese materiaal. En dit sluit nie enige van die besoedelende stowwe in wat gasse is nie, soos osoon of koolstofmonoksied of stikstofoksiede.

Die VSA en Europa het gemaak uitstekende vordering die vermindering van lugbesoedeling konsentrasies oor die afgelope paar dekades, hoofsaaklik deur die vervaardiging van effektiewe luggehalte regulering.

Maar in die VSA vandag, waar omgewingswette bestaan metodies afgebreek, daar is 'n groter bekommernis dat beleidsmakers eenvoudig kies om die wetenskap te ignoreer. Een nuwe lid van die Environmental Protection Agency se wetenskapsadviesraad is Robert Phalen van die Universiteit van Kalifornië, Irvine, wat voorgestel het dat "Moderne lug is te skoon vir optimale gesondheid".

Dit is teen duisende navorsingsvraestelle en is beslis nie waar nie. Terwyl sommige komponente van lugbesoedeling min invloed het op die menslike gesondheid, moet dit nie gebruik word om ons begrip van blootstelling aan lugbesoedeling te modder nie. Dit is 'n algemene taktiek om die publiek te verwar met onbelangrike statistieke om verwarring te verwek, vermoedelik met 'n onderliggende bedoeling om beleid te beïnvloed.

Die gesprekDie bewyse is duidelik: blootstelling aan lugbesoedeling is dodelik en veroorsaak dood oor die hele wêreld. Dit moet vir ons almal belangrik wees.

Oor Die Skrywer

Richard E. Peltier, Medeprofessor van Omgewingsgesondheidswetenskappe, Universiteit van Massachusetts Amherst

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

verwante Boeke

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = voorkoming van lugbesoedeling; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}