Hoe Amerikaanse chemiese oorlogvoering in Vietnam ontketen 'n stadige ramp

agent oranje 10 6
Anders as napalm, wat sy slagoffers dadelik skiet, daal Agent Orange stadig oor die tyd, en die gevolge daarvan het deur generasies geslaag.
US Army Operations in Vietnam RW Trewyn, Ph.D / Wikimedia

Op die ou end is die militêre veldtog genoem Operasie Ranch Hand, maar dit het oorspronklik deur 'n meer gepaste helder appellasie gegaan: Operation Hades. As deel van die Vietnam-oorlogspoging, van 1961 tot 1971, het die Verenigde State meer as 73 miljoen liter chemiese agente op die land gespuit om die plantegroei wat Vietcong-troepe in 'n vyandige gebied voorsien het, te verwyder.

Met behulp van 'n verskeidenheid ontbossings het die Amerikaanse weermag ook doelbewus geteikende grond geteiken, gewasse vernietig en rysproduksie en verspreiding deur die grootliks kommunistiese ontwrigting verstoord. Nasionale Bevrydingsfront, 'n party gewy aan hereniging van Noord-en Suid-Vietnam.

Sommige 45 miljoen liter van die vergiftigde spuit was Agent Orange, wat die toksiese verbinding bevat dioxine. Dit het in Vietnam 'n rampspoedige ramp geloods, waarvan die verwoestende ekonomiese, gesondheids- en ekologiese impak wat vandag nog gevoel word.

Dit is een van die grootste legate van die land se 20-jaaroorlog, maar is nog nie eerlik gekonfronteer nie. Selfs Ken Burns en Lynn Novick lyk glans oor hierdie omstrede kwessie, beide in hul vermeende uitputtende "Vietnam War" dokumentêre reeks en in die daaropvolgende onderhoude oor die gruwels van Vietnam.

Viëtnam se halwe eeu van ramp

Meer as 10 jaar van Amerikaanse chemiese oorlogvoering in Viëtnam het 'n geraamde blootstelling getoon 2.1 tot 4.8 miljoen Viëtnamese mense na Agent Orange. Meer as 40 jaar is die impak op hul gesondheid verbysterend.

Hierdie verspreiding van Agent Orange oor 'n groot gebied van Sentraal-en Suid-Vietnam vergiftig die grond, rivierstelsels, mere en rysvelde van Vietnam, waardeur giftige chemikalieë die voedselketting kan betree.

Viëtnamese mense was nie die enigste wat deur Agent Orange vergiftig is nie. Amerikaanse soldate, onbewus van die gevare, soms gedompel in die leë 55-gallon dromme, het hulle gebruik om kos te stoor en hulle as barbecue putte te vervang.

Anders as die gevolge van 'n ander chemiese wapen wat in Vietnam gebruik word, naamlik napalm, wat pynlike dood veroorsaak het deur brandwonde of versmoring. Agent-blootstelling het nie onmiddellik sy slagoffers beïnvloed nie.

In die eerste generasie was die impak meestal sigbaar in hoë dosisse van verskillende vorme van kanker onder albei Amerikaanse soldate en Viëtnam inwoners.

Maar toe is die kinders gebore. Daar word beraam dat in totaal tien duisende mense gely het ernstige geboortedefekte - spina bifida, serebrale verlamming, fisiese en intellektuele gestremdhede en ontbrekende of vervormde ledemate. Omdat die effekte van die chemiese is geslaag van een geslag na die volgende, Agent Oranje is besig om haar te verswak derde en vierde geslag.

'N Erfenis van omgewingsverwoesting

Tydens die 10-jaar-veldtog het Amerikaanse vliegtuie geteiken 4.5 miljoen akkers oor 30 verskillende provinsies in die gebied onder die 17th parallel en in die Mekong Delta, vernietig binnelandse hardhoutwoude en kus mangrove moerasse soos hulle gespuit word.

Die meeste swaar blootgestelde plekke - onder andere Dong Nai, Binh Phuoc, Thua Thien Hue en Kontum - is verskeie kere bespuit. Giftige hotspots ook bly by verskeie voormalige Amerikaanse lugmagbasis.

En terwyl navorsing in daardie gebiede beperk is - 'n uitgebreide 2003 studie is gekanselleer in 2005 weens 'n gerapporteerde "gebrek aan wedersydse begrip"Tussen die VSA en die Viëtnamese regerings - dui daarop dat die swaar besoedelde grond en water in hierdie plekke nog moet herstel.

Die gevaarlike hoeveelheid residuele dioxine in die aarde verhoed die normale groei van gewasse en bome terwyl die voedselketting voortgaan.

Viëtnam se natuurlike verdediging is ook verswak. Byna 50 persent van die land se mangroves, wat beskerm kuslyne van tifone en tsunami's, is vernietig.

Op 'n positiewe noot is die Viëtnamese regering en beide plaaslike en internasionale organisasies maak vorderings na die herstel van hierdie kritiese landskap. Die VSA en Viëtnam onderneem ook a gesamentlike remediëringsprogram hanteer dioxine besmette grond en water.

Die vernietiging van Vietnamese woude, het egter bewys onomkeerbaar. Die natuurlike habitat van sulke skaars spesies soos tiere, olifante, draers en luiperds is verwring, in baie gevalle buite herstel.

In dele van die sentrale en suidelike Viëtnam was dit alreeds blootgestel aan omgewingsgevare soos gereeld tifone en oorstromings in laagliggende gebiede en droogtes en water skaarsheid in die hoogland en Mekong Delta het onkruiddoder bespuiting gelei tot voedingstowwe verlies in die grond.

Dit het op sy beurt weer veroorsaak erosie, inmenging van woude in 28 rivierkom. As gevolg daarvan, oorstromings het erger geword in talle waterskeepsgebiede.

Sommige van hierdie kwesbare gebiede blyk ook te wees baie swak En, vandag, tuis aan 'n groot aantal Agent Orange slagoffers.

Oorlogspropaganda en vertraagde geregtigheid

Tydens Operation Ranch Hand het die VSA en Suid-Viëtnamse regerings baie tyd en moeite spandeer om die eis te stel dat taktiese onkruiddoders veilig was vir mense en die omgewing.

Amerikaanse propaganda oor Agent Orange was so effektief, dit het Amerikaanse troepe mislei om te dink dit was ook veilig.

Dit het begin met 'n openbare betrekkinge veldtog ingesluit opvoedkundige programme wat wys dat burgers gelukkig om onkruiddoders toe te pas op hul vel en deur middel van ontbinde gebiede sonder omgee.

Een prominente strokiesprent het 'n karakter genoem Broer Nam wat verklaar het dat "Die enigste effek van ontlasting is om bome dood te maak en blare te dwing, en dit veroorsaak gewoonlik nie skade aan mense, vee, grond of die drinkwater van ons landgenote nie."

Dit is baie duidelik nou dat dit vals is. Veronderstel, het chemiese vervaardigers gehad het die Amerikaanse weermag in kennis gestel dat Agent Orange toksies was, maar bespuiting het in elk geval vorentoe gegaan.

Vandag het Agent Orange 'n omstrede regs- en politieke kwessie geword, beide binne Viëtnam en internasionaal. Van 2005 na 2015, meer as 200,000 Viëtnamese slagoffers ly aan 17 siektes gekoppel aan kankers, diabetes en geboorte afwykings was in aanmerking beperkte vergoeding, via 'n regering program.

Amerikaanse maatskappye, insluitend Monsanto en Dow Chemical, het die standpunt ingeneem dat die regerings betrokke by die oorlog alleen verantwoordelik is vir die uitbetaling van skade aan Agent Orange-slagoffers. In 2004 is 'n Viëtnamese groep onsuksesvol probeer om te dagvaar sommige 30 maatskappye, beweer dat die gebruik van chemiese wapens 'n oorlogsmisdaad was. Die klasaksie-saak was ontslaan in 2005 deur 'n distrik hof in Brooklyn, New York.

Baie Amerikaanse slagoffers het beter geluk gehad, aangesien suksesvolle multi-miljoen dollar-klas-nedersettings met vervaardigers van die chemiese, insluitende Dow, in 1984 en 2012.

Intussen het die Amerikaanse regering onlangs toegeken meer as US $ 13 miljard om uitgebreide Agent Orange-verwante gesondheidsdienste in Amerika te befonds. Geen sodanige plan is in die winkel nie In Vietnam.

Dit is onwaarskynlik dat die VSA aanspreeklikheid sal erken vir die gruwels wat Agent Orange in Vietnam ontketen het. Om dit te doen sou stel 'n onwelkome presedent: Ten spyte van amptenaar ontkennings, die VSA en sy bondgenote, insluitende Israel, is daarvan beskuldig dat hy gebruik word chemiese wapens in konflik in Gaza, Irak en Sirië.

As gevolg daarvan, niemand is amptelik aanspreeklik vir die lyding van die Viëtnamese slagoffers van Agent Orange. Die Burns en Novick dokumentêre kon hierdie ongemaklike waarheid uiteindelik opgewek het, maar helaas het die direkteure hul kans gemis.

Die gesprekHierdie storie is mede-outeur van Hang Thai TM, 'n navorsingsassistent by die Posts and Telecommunications Institute of Technology, in Hanoi.

Oor Die Skrywer

Jason von Meding, Senior Lektor in Ramp Risikobeperking, Universiteit van Newcastle

Hierdie artikel is oorspronklik gepubliseer op Die gesprek. Lees die oorspronklike artikel.

Verwante Boeke:

{amazonWS: search index = Boeke; sleutelwoorde = agent oranje; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

volg InnerSelf op

Facebook-ikoonTwitter-ikoonrss-ikoon

Kry die nuutste per e-pos

Emailcloak = {af}